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ANDRÉ CLAUDOT – Un jeune artiste Libertaire de 20 ans inscrit au carnet B – Octobre 1912-juin 1914

Un travail mené pour une exposition prévue au Musée des Beaux-arts de Dijon pour Juin 2021, m’amène à me plonger à nouveau dans les archives de la répression policière.

Mais cette fois, il ne s’agit plus de voyageurs militants partis en URSS et arrêtés à la frontière de Jeumont dans les années vingt et au début des années trente, mais de jeunes militants libertaires avant 1914.

André Claudot, né à Dijon en 1892, a ainsi vingt ans quand il est inscrit au Carnet B par les services de police. Sa famille vit alors en périphérie du centre ville dijonnais1 le long d’un boulevard qui part de la place du 30 octobre et de son monument de la Résistance (lié la bataille de Dijon le 30 octobre 1870) et conduit à la Tour Montmuzard, un réservoir d’eau construit en 1846. Il a deux soeurs, Violette née en 1896, Germaine née en 19032 (un bébé, Marguerite, née en 1905, est décédé deux mois plus tard3 ). Son père François est luthier. Installé rue de la liberté dans le centre de Dijon dans les années 1880. Il s’est ensuite fixé rue du Bourg.


Comme l’indique sa notice individuelle du Carnet B, c’est à Paris que le jeune homme « a fréquenté les milieux anarchistes et libertaires »4.

En effet, à son arrivée à Paris à l’automne 1909, Il a assisté à la (ou les) manifestation(s) liée(s) à l’exécution de Francisco Ferrer, le pédagogue et militant libertaire espagnol fusillé dans les fossés de Montjuic, à Barcelone 5.

Manifestation liée à l’enterrement de Ferrer, 17 octobre 1909, Agence Roll, Sur Gallica

Par la suite, déçu par l’enseignement de l’École des arts décoratifs où il ne reste que 3 mois6, le jeune peintre vit de petits boulots (décors pour une entreprise qui travaille pour les théâtres), et loge à Montmartre où, selon ses propres mots : « C’est alors qu’un beau jour il heurte l’huis de la cabane en bois – si souvent saccagée par la police – de la rue d’Orsel : les bureaux du « Libertaire ». L’accueil qu’il y reçoit d’Hélène Lecadieu et Pierre Martin – le petit bossu ex-compagnon de Kropotkine à Clairvaux – l’émeut encore aujourd’hui7.

Comme il risque d’être traduit en justice pour son « antimilitarisme à l’encre de chine »8, c’est à dire pour un de ces dessins parus dans Le Libertaire en 1911, ses amis anarchistes l’ont enjoint à repartir en Province (le gérant du périodique a déclaré ne pas le connaître et a accepté la responsabilité du dessin)9.

Est-il fiché par la police parisienne dès cette époque ? Toujours est-il que dans le cadre de la répression menée contre les anarchistes qui conduisent une campagne antimilitariste contre le projet de loi des 3 ans, le préfet reçoit, sans doute le soir du 3 octobre 1912, un télégramme venant de la Sûreté, à Paris, demandant à la police dijonnaise de saisir un colis qui devrait prochainement arriver en gare de Dijon.

« Des affiches et des tracts nettement antimilitaristes et provoquant les conscrits à l’insoumission et à la désertion seront probablement expédiés ce soir par colis postal. Adressés au N° 7 rue Jeannin à Dijon. Je vous prie de prendre dès maintenant toutes les mesures nécessaires pour faire saisir en gare les colis postaux et d’en avoir [avertir] d’urgence parquet. Dans ce cas où ces affiches et ces tracts échapperaient à une saisie, il y aurait lieu de prendre des dispositions pour éviter leur affichage et leur distribution et saisir le parquet.  »10

Le 4 octobre, le colis est saisi en gare et le même jour les policiers du Commissariat central de Dijon procède à l’interrogatoire d’André Claudot et de son père, François. A quoi correspondait le 7 rue Jeannin ?

Le Progrès de la Côte d’Or, 21 février 1912 – Sur Retronews.

A son retour précipité à Dijon, André Claudot ne revient pas immédiatement chez ses parents, bd de Strabsourg. Il s’installe rue Jeannin (même si Le Progrès de la Côte d’Or évoque le numéro 20 et non le 7 comme les policiers). Il doit sans doute vendre des instruments de musique pour vivre à ce moment là.

Tableau de la surveillance hebdomadaire des anarchistes dijonnais ou habitant Dijon à partir du 8 octobre 1912. Archives départementales de la Côte d’Or.

Le colis est adressé à André Claudot, c’est donc bien lui qui est interrogé. Mais il est encore mineur à cette date, ce qui explique également la présence ce son père.

Affiche , « Désertez », Fédération communiste anarchiste, 1912, Archives départementales de la Côte-d’Or.
Affiche « Soldats Morts pour la Patrie », Groupe des libérés des bagnes militaires 1912, Archives départementales de la Côte-d’Or.

De quoi ce colis est-il constitué ? Il s’agit de deux affiches de grandes tailles et d’un exemplaire de tracts (Nous ne connaissons pas le nombre exacts de tracts).

L’ensemble émane sans doute de la Fédération communiste anarchiste. C’est elle en effet qui a imprimé la première affiche saisie, « Désertez ! », en 2000 exemplaires, dans le cadre de la campagne antimilitariste liée à la loi des trois ans11. Le tract et la seconde affiche qui dénonce les « meurtres » commis sur des conscrits dans l’armée française, datent eux-aussi de cette période.

Selon les formules utilisées pour décrire Claudot par la police, le jeune homme d’un mètre soixante-douze, de corpulence moyenne, aux cheveux et sourcils blonds foncés, aux yeux gris, au nez rectiligne, a une barbe naissante, un front découvert, une bouche moyenne, un menton rond et un visage un peu allongé et plein. Ses fiches individuelles, caractéristiques du style de l’époque (dont celle établie le 28 novembre 1912 par le Préfecture de la Côte-d’Or) notent aussi qu’il n’a pas de signes particuliers et qu’il a le teint frais…

Lors de son interrogatoire, le 4 octobre, André Claudot déclare au commissaire de police qu’il est « nettement anarchiste et antimilitariste »12. Il est donc inscrit dès le 5 octobre sur les listes des individus à surveiller comme anarchiste et antimilitariste à Dijon, et va faire l’objet d’une surveillance régulière à son domicile de la part de l’agent de police Guyon (jusqu’au 8 février 1913, où l’agent change de nom). Le rapport de police du 5 note également que le jeune homme ne s’était pas fait remarquer jusque là, et que son interrogatoire n’est pas suivi d’une condamnation judiciaire.

Mais il est bien inscrit au Carnet B, sa notice individuelle établie par la Préfecture, datant elle du 28 novembre 1912 (sans doute conformément à la circulaire sur l’inscription au Carnet B du 1er novembre 1912).

Son nom est ainsi ajouté à la plume à celui de 85 autres militants figurant dans le Répertoire des Anarchistes habitant ou ayant habité à Dijon (C’est le numéro 86, le dernier de la liste)13.

Page concernant Claudot dans le Répertoire des anarchistes habitant ou ayant habité Dijon, archives départementales de la Côte-d’Or.

Pour autant, Claudot continue de militer. En effet, Il fréquente la Bourse du Travail où il s’oppose aux socialistes et il collabore aussi à la fondation du Comité de défense sociale dont l’objectif est d’aider les détenus politiques et leurs familles (aide juridique et financière, campagnes de presse)14

En octobre de l’année suivante, le préfet de la Côte-d’Or informe pourtant la Direction de la Sûreté générale que le jeune Claudot a été rayé du Carnet B (le 15 octobre) du fait de son affectation (le 8 octobre) comme jeune soldat de la classe 1912 au 109e régiment d’infanterie à Chaumont (Haute-Marne).

Caserne Damrémont (109e Régiment d’Infanterie, vers 1910 (sur le site communes.com)

Cependant, ce dernier a été réformé temporairement « en arrivant au corps » (le 20 octobre). Il a donc été renvoyé par l’armée à Dijon. Est-ce son état de santé, ou son état d’esprit qui justifie cette réforme temporaire ? Toujours est-il que la Sûreté demande sa réinscription au Carnet B en Bourgogne15.

Mais dans les mois qui suivent, avec la mobilisation générale qui se profile, le Ministre de l’intérieur rappelle « qu’il convient de n’inscrire ou de maintenir au Carnet B, en dehors des suspects d’espionnage et des étrangers visés aux && a. b. c. de l’instruction du 1er novembre 1912, que les individus dont l’attitude et les agissements sont de nature à permettre de les considérer comme susceptibles d’entraver le bon fonctionnement de la mobilisation par le sabotage ou la destruction du matériel de la télégraphie, des chemins de fer, des voies ferrées, des ouvrages d’art d’intérêt stratégique, des magasins d’approvisionnement, etc… ou de fomenter des désordres au cours de la période de mobilisation. »

Le Préfet de la Côte-d’Or, répondant ainsi à une nouvelle circulaire du 11 février 1914, fait donc procéder à une enquête « discrète » sur les individus inscrits au Carnet B dans son département16.

Parmi eux figure André Claudot. Son cas est analysé par le Maréchal des logis Roupillard, commandant provisoirement les brigades de Dijon (Rapport du 1er mars 1914 sur Cathomen, Claudot, Lespinasse et Pourpier, de Dijon, inscrits au Carnet B, op. cit. )).

« Claudot, André, est célibataire. Incorporé au 109e régiment d’infanterie à Chaumont le 8 octobre 1913, il a été réformé temporairement le 20 dudit et est rentré deux jours après à Dijon chez ses parents, qu’il n’a pas quitté depuis. Il exerce la profession d’artiste peintre; mais, son état de santé ne lui permet pas de travailler continuellement. Pour le moment, on ne lui connait pas de relations suspectes et il ne se fait pas remarquer. »

Rapport du 1er mars 1914 du Maréchal des logis Roupillard commandant provisoirement les brigades de Dijon sur Cathomen, Claudot, Lespinasse et Pourpier, de Dijon, inscrits au Carnet B, archives départementales de la Côte-d’Or.

Le 9 mars 1914, le préfet informe donc le général commandant le 8e corps d’Armée de Bourges qu’il se propose de demander la radiation de Claudot de la liste du Carnet B17.
Et, le 15 juin 1914, le chef d’escadron Virgitti commandant la compagnie de la Côte-d’Or à Dijon informe le préfet que sur ordre du commandant par intérim de la 8e Légion de Gendarmerie à Bourges (note n° 617 du 11 juin 1914) , André Claudot a bien été rayé du Carnet B des brigades de Dijon avec Lespinasse et Pourpier.

Le 24 septembre 1914, Claudot est reconnu apte et incorporé le 22 octobre au 109e régiment d’infanterie avec le matricule 9821.
Son dossier militaire est vierge de toutes citations, mais aussi blessures.

Dossier militaire André Claudot, deuxième partie, archives départementales de la Côte-d’Or .

Il sera démobilisé le 28 août 1919 seulement, passant du front occidental (Plateau de Lorette notamment) au Balkans (du 2 mars 1918 au 12 août 1919).
Il va beaucoup dessiner cette guerre, envoyant même des dessins à ses amis libertaires. Et en dépit de la publication de l’un d’entre eux avec son corps de régiment et son matricule dans Ce qu’il faut dire de Sébastien Faure, Claudot soldat, ancien inscrit au Carnet B, n’est pas inquiété. Pourtant, jusqu’en 1917, il reste inscrit à l’adresse parentale, Boulevard de Strabourg, dans le registre de surveillances régulières des anarchistes de Dijon du commissariat central de la ville. En 1915, pourtant, il est noté qu’il est mobilisé. S’agit-il juste de vérifier auprès de ses parents que Claudot n’a pas déserté ?

Dessin de Claudot pour Ce qu’il faut dire, 3 mars 1917 – Collection Michel Dixmier.

Son antimilitarisme et son pacifisme n’auront logiquement qu’augmenté avec la Grande Guerre, comme en témoignent ses dessins pour Le Libertaire ou Clarté dans les années vingt.

  1. Les deux cartes postales sont issues de : http://dijon1900.blogspot.com/search/label/bd%20de%20Strasbourg []
  2. Renseignements Jean Nicolaï []
  3. Le Progrès de la Côte d’Or, 29 août 1905 []
  4. Notice individuelle d’André Claudot, Carnet B, Archives départementales de la Côte d’Or []
  5. Ferrer est exécuté le 13 octobre 1909. Le même jour à Paris, la colère des militants dégénère en émeute révolutionnaire. On relève une dizaine de blessés et un mort parmi les forces de l’ordre (le nombre de blessés parmi les manifestants n’a pas été recensé). À la surprise de la police qui craignait les violences, la seconde manifestation, le 17 octobre, est prise en mains par un comité d’organisation qui négocie un parcours reconnu avec les forces de l’ordre. Cf. Gilles Heuré, « 13 octobre 1909 : et un jour, l’émeute devint une manifestation », Télérama, 12/04/2016 mis à jour le 10/12/2018. Sur Gallica, photographie de la manifestation du 17 octobre : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b69125185.item []
  6. Il a obtenu une bourse de la ville de Dijon []
  7. Je me permets de reporter à mon article et à ma transcription de son texte autobiographique pour le Maitron https://cturss.hypotheses.org/387 []
  8. Ibid. []
  9. Ibid. []
  10. Télégramme 19H30 : Intérieur sûreté à Préfet Dijon, archives départementales de la Côte d’Or. []
  11. Guillaume Davranche, Trop jeunes pour mourir. Ouvriers et révolutionnaires face à la guerre (1909-1914)Éditions de l’Insomniaque & Libertalia, 2014 []
  12. rapport du 5 octobre 1912 du Commissaire central de Dijon, archives départementales de la Côte d’Or []
  13. Archives départementales de la Côte d’Or, 41 M 237 []
  14. notice biographique sur le Maitron en ligne, http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article20083 []
  15. Lettre du 2e bureau – Carnet B de Paris du 2 décembre 1913; Rapport du 1er mars 1914 du Maréchal des logis Roupillard commandant provisoirement les brigades de Dijon sur Cathomen, Claudot, Lespinasse et Pourpier, de Dijon, inscrits au Carnet B, archives départementales de la Côte-d’Or []
  16. Lettre du Conseiller de Préfecture, pour le préfet adressée au général commandant de Corps d’armée à Bourges le 9 mars 1914, archives départementales de la Côte-d’Or []
  17. Lettre du 9 mars 1914, op. cit. []

Réflexions sur une date d’adhésion – Jean-Richard Bloch Et le PCF (1937-1939)

Jean-Richard Bloch à son bureau (acheté à Charlotte Perriand) à Ce Soir, DR.

Jean-Richard Bloch (1884-1947), écrivain français aujourd’hui largement oublié, a ré-adhéré au Parti communiste français à une date qui est encore aujourd’hui inconnue de manière très précise. Son dossier autobiographique au RGASPI (Archives russes d’Etat d’histoire sociale et politique contenant les fonds du Komintern, et notamment les fameuses « autobiographies » envoyées à Moscou par les partis communistes) ne contient pas cette information.

Congrès de la SFIO à Tours en décembre 1920 @ANRPaprika

On sait qu’il adhère à la SFIC dans la foulée du Congrès de Tours de décembre 1920, et qu’il s’en éloigne au moment de la bolchevisation1

On a cependant longtemps pensé que cet intellectuel qui, au début des années trente, hésite encore entre socialisme et communisme (avec un fort intérêt pour le sionisme dans les années vingt2 ), avait adhéré bien avant la signature du Pacte germano-soviétique.

Couverture de L’Humanité du 25 août 1939 sur le Pacte germano-soviétique.

En fonction des auteurs, l’adhésion serait intervenue soit pendant la période du Rassemblement populaire (1934-1936), dans la foulée de son voyage en URSS pour le Congrès des écrivains3 et dans le cadre de son engagement antifasciste (adhésion précoce au CVIA au printemps 1934); soit dans la foulée du Congrès d’Arles du PCF auquel il participe ( 25-29 décembre 1937), donc tout à la fin de 19374, ou au début de l’année 1938; ou enfin, à la suite des accords de Munich, soit après septembre 1938 ou bien au tout début de l’année 1939.

Congrès du PCF à Arles, 25 au 29 décembre 1937, @cinearchives.

Prudemment, dans sa notice biographique pour le Maitron, l’historienne Nicole Racine écrivait : « Au début des années 1930, Jean-Richard Bloch, qui n’était pas encore un « compagnon de route », avait un statut d’écrivain indépendant de gauche, plus près du socialisme que du communisme. » et « On ignore à quelle date Jean-Richard Bloch – qui avait écrit à Maurice Thorez une lettre pour lui exprimer son admiration devant la ligne suivie par le parti au moment de Munich – décida de réadhérer au Parti communiste. Aragon, dans la préface de L’Homme communiste. II, (1953), puis dans son Œuvre poétique 1936-1941, affirme que ce fut au moment du congrès du PCF à Arles, en décembre 1937. Aucune preuve n’en a été apportée. Cependant, sa présence comme invité à la tribune du congrès d’Arles, indique une volonté thorézienne de l’associer à la vie du parti comme intellectuel du Front populaire. En mars 1938, Jean-Richard Bloch n’était pas, aux yeux de Romain Rolland, membre du PCF puisqu’il nota dans son Journal, après une visite d’Aragon : « Des écrivains français, bien peu des plus marquants sont des communisants sûrs. Le seul, de renom, qui soit inscrit au Parti est Aragon » (23 mars 1938 ; cité par Bernard Duchatelet, Romain Rolland et la NRF, Albin Michel, 1989. Cahiers Romain Rolland, 27, p. 272). Dans le témoignage que Jean-Richard Bloch donna le 29 mars 1940 en faveur des 44 députés communistes, il rappela qu’il avait après Munich, en octobre 1938, écrit à Maurice Thorez ; à cette occasion, il se qualifia lui-même d’ » écrivain indépendant, non affilié à aucun parti politique » (La Pensée, septembre-octobre 1947). Son adhésion officielle au PCF ne pourrait donc être antérieure à octobre 1938. »5

De plus en plus engagé aux côtés des communistes au retour de son voyage en URSS (Congrès pour la défense de la culture en 1935, voyage en Espagne en 1936, et, à partir de 1937, Bloch co-dirige le journal communiste Ce Soir avec Louis Aragon), Bloch est ainsi devenu à la fin des années trente, ce que Nicole Racine appellait un « communiste sans la carte »6.

Mais son adhésion officielle date bien seulement de l’année 1939, comme le confirme les chronologies (établies par ou avec Marguerite Bloch) dans Europe dans les numéros consacrés à l’écrivain7.

Faut-il lier le long processus d’adhésion de cet antifasciste avec les doutes puis les interrogations exprimées en privé par Bloch à l’égard des procès de Moscou et des purges en URSS ?

Après la fin 1937, Bloch ne remet absolument pas en doute la thèse soviétique d’un complot, ni la parole des médiateurs soviétiques, ou des communistes français sur le bien fondé des procès. Il continue malgré tout de répugner aux exécutions et se dit rongé par la question.

Trois lettres à Romain Rolland font état de cette tension.
Celle du 7 octobre 1936, montre l’écrivain en plein doute :
 » Mais par ailleurs, comme le procès de Moscou me paraît encore entouré de ténèbres et de mystères gênants. (…) Certes, je ne partage pas les cris offusqués de nos bons jésuites de gauche, qui croit qu’une révolution se déroule comme une fête de l’églantine, pour la satisfaction attendrie des âmes vertueuses. (…) Ceci dit, après dix-neuf ans de luttes, ces accusations obscures, ces audiences invraisemblables, ces exécutions de masse, cette disparition de tous les compagnons de Lénine me mettent fort mal à l’aise. Je me tais par respect pour l’oeuvre accomplie en U.R.S.S. et parce que le compte créditeur de la révolution bolchevique dépasse à tel point son compte créditeur, qu’il ne faut rien faire ou dire qui puisse être tourné contre le bloc qu’est l’État socialiste. La pensée, la réflexion, – l’inquiétude, n’en sont pas moins là, et libres, et rongeantes. »

Presqu’un an après, la lettre du 7 décembre 1937, montre le chemin parcouru par celui qui est devenu depuis le début de l’année le directeur de Ce Soir avec Aragon. Elle est écrite dans le Sud de la France (Saint-Jean-Cap-Ferret), quelques jours avant sa participation au Congrès d’Arles

« En URSS, quelle rude bataille est engagée, à en juger par ce qui transparaît aux yeux des moins renseignés ! Je persiste à faire confiance au gouvernement actuel, mais quelle aveugle confiance il a mise lui-même, durant des années, dans des hommes qui le trahissaient sans en faire mystère. (…) Le sursaut est formidable. Le monde entier en est ébranlé. Mais cela ne se fait pas non plus sans le recours à des moyens de police bien dangereux à leur tour ! »

La troisième est écrite juste avant sa venue à Villeneuve le 4 mars 19388.
Bloch va en effet encore plus loin dans son raisonnement, tout en restant un humaniste :  » Nous parlerons de cette douloureuse affaire qui me tourmente et nous ronge tous. Ce qui rend nos amis assez inabordables sur ce chapitre, c’est la presque unanimité des opinions libérales, social-démocrates, religieuses, bourgeoises éclairées, démocratico-conservatrices, dans le monde. Il se reforme autour de l’URSS, à la faveur de ces 4 procès, une nouvelle muraille de Chine , selon le voeu formulé par Hitler hier. La sensibilité d’épiderme des bolcheviks est redevenue extrême et douloureuse. Pourtant il faut les avertir. Je hais la peine de mort, et, en matière politique, je la tiens pour une erreur irréparable. Et grossière. Mais nous en parlerons. Peut-être écrirai-je ce soir à Koltzov. »9

Jean-Richard Bloch, Ilya Ehrenbourg et Mikhaïl Koltsov à la gare de Biélorussie à Moscou – Été 1934.

Dans l’engagement antifasciste et l’argumentation de Bloch, le « eux » contre le « nous » (lui et les communistes) devient de plus en plus prégnant. Malgré tout, en 1938, Bloch n’est pas encore un intellectuel à l’éthos de parti, même si officiellement il en adopte de plus en plus les positions à partir du printemps 1937. En dépit de l’adhésion de ses enfants durant cette période10, ce n’est cependant pas avant le milieu du printemps 1939 qu’il ira jusqu’au bout de cet engagement philosoviétique et pro-communiste en demandant à adhérer au PCF.

En 2012, la publication du Journal de Vézelay de Romain Rolland a permis de confirmer, cette adhésion très tardive grâce à ce passage, écrit le dimanche 9 juillet 1939, et évoquant la journée du 8  « Le soir visite de Jean-Richard Bloch avec sa femme et l’une de ses filles. Il vient de se faire inscrire au parti communiste; et nous soupçonnons en riant, Macha et moi, que sa décision n’a pas peu été influencée par sa rivalité (amicale) avec Aragon, qui lui est associé à la direction de Ce Soir, et qui, dans leurs fréquents heurts de pensée, excipiait sur lui sont titre officiel de communiste. »11

La concurrence amicale avec Aragon (au départ Bloch est recruté comme directeur du journal comme sans-parti) a sans doute également joué comme le souligne malicieusement Romain Rolland.
On peut dès lors affirmer qu’il devient membre du PCF à la toute fin du printemps 1939, ou du tout début de l’été 1939 (en tenant compte de la durée du processus d’adhésion au PCF).

Une lettre antérieure, adressée à Maurice Thorez et datée du 23 mai 1939, permet finalement de borner plus précisément la séquence12.

Lettre de Jean-Richard Bloch à Maurice Thorez du 23 mai 1939, Fonds JRB, @Médiathèque François-Mitterrand, Poitiers.

En effet, après avoir remercié le dirigeant communiste pour lui avoir permis d’assister au Comité central du PCF le 19 mai 1939, il écrit : « Je suis fier de lui [le PCF] avoir demandé de me recevoir en son sein, fier de voir mes enfants parmi ses membres.« 

Thorez et Bloch se sont rencontrés en juillet 1934. En mai 1939, le dirigeant communiste, qui va devenir l’ami de Bloch pendant leur exil commun en URSS durant la guerre, confirme à nouveau l’intérêt qu’il porte à l’adhésion de l’écrivain philosoviétique.

Au vu de ses deux documents, cette adhésion officielle a bien eu lieu très tardivement, et plus précisément entre le 24 mai et le 8 juillet 1939, soit quelques semaines avant l’annonce du Pacte germano-soviétique du 22 août.

Celui-ci va profondément troubler Bloch13, sans cependant l’amener à la rupture. Après un si long cheminement vers le statut d’intellectuel organique, on peut se demander s’il pouvait réellement faire marche arrière, et se retourner contre ceux qu’ils décrivaient comme « les esprits les plus loyaux de notre pays » 14 quelques semaines auparavant ?

C’est bien un intellectuel communiste qui part en URSS en avril 1941. Il reste plus que jamais lié au PCF et à l’URSS après son exil, quand il revient en France en 1945.

Photographie de l’écrivain , membre du Conseil de la République (1946 ou 1947) : @site du Maitron en ligne.

Il reste à savoir quand cette date d’adhésion se brouille ? Est-ce à cause des textes d’Aragon cités précédemment ? Alors qu’en 1937, le PCF avait davantage besoin d’un Bloch sympathisant (« sans parti ») que d’un Bloch adhérent, ce n’était plus le cas après son décès.

Dans les années soixante, une autre personne doute aussi de cette adhésion tardive… Il s’agit de Jeannette Thorez-Vermeersh qui le 23 juin 1966 écrit à Marguerite Bloch :

« Chère camarade Marguerite,
Je viens de parcourir le numéro d’Europe de juin 66 consacré à notre regretté Jean-Richard Bloch.
Dans les notes biographiques à la page 124, il me semble qu’il y a une inexactitude. On y dit que « Jean-Richard Bloch qui sans démissionner, n’avait pas repris sa carte du Parti communiste depuis plusieurs années, redonne son adhésion au Parti ». Il s’agit de l’année 1939.

Or, je crois que Jean-Richard Bloch, qui fut membre du Parti socialiste de longues années adhéra au Parti communiste en 1938 au moment de Munich. Il le fit d’ailleurs au même moment qu’Andrée Viollis.
J’aimerai connaître votre avis sur cette question.
En m’excusant de vous importuner, je vous prie de croire, chère camarade Marguerite, a mal fidèle affection et au souvenir impérissable que je garde de notre cher JRB.

J. Thorez Vermeesch
 »15

Nous n’avons pas encore retrouvé la réponse de Marguerite Bloch, qui a cependant dû confirmer la date d’adhésion de 1939, après la session du comité central du PCF du 19 mai, à Ivry .
Avait-elle donné une date encore plus exacte ? Cela reste à trouver.

  1. Vers 1923 – la date précise, est elle aussi inconnue. http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article16926 []
  2. Claudine Delphis Wolfgang Asholt, Jean-Richard Bloch ou à la découverte du monde connu: Jérusalem et Berlin, 1925-1928, Honoré Champion, 2010, 323 p. L’écrivain a effectué un voyage en Palestine en 1925 []
  3. A ce sujet, Jean-Richard et Marguerite Bloch, Moscou Caucase, Été 1934, Lettres et carnet de voyage édités par Rachel Mazuy et Ludmila Stern , Éditions du CNRS, 2019 []
  4. A la demande de Maurice Thorez, il intervient d’ailleurs à la tribune. Sur l’intervention de Bloch au Congrès d’Arles, on peut voir le documentaire de Jacques Becker datant de 1937, mis en ligne sur le site de Ciné-Archives (22:29:21.01 à 22:29:24:01) https://www.cinearchives.org/recherche-avancee-GRANDE-ESPERANCE-LA-424-23-0-1.html?ref=6b7a891298ec4d17df77ba7512268097 []
  5. http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article16926 []
  6. A ce sujet, voir notamment l’article de Nicole Racine, « Jean-Richard Bloch ou les épreuves de la fidélité 1939-1941 », in Jean-Richard Bloch ou l’écriture et l’action, Bibliothèque de France, 2002, p. 256-259 []
  7. Celui édité pour les dix ans de la mort de l’écrivain en 1957, et celui datant de juin 1966, p. 124 []
  8. Romain Rolland et Jean-Richard Bloch, op. cit., p. 485, 508 et 514. Romain Rolland, qui pourtant se refuse à une critique publique de l’URSS (Son beau-fils, il faut aussi le rappeler, est soviétique… ), s’étonne néanmoins après cette visite de l’esprit d’orthodoxie de Bloch qui épouse notamment le point de vue officiel s’acharnant sur Boukharine. Il déplore que la liberté d’esprit de son ami se ressente de ses activités à Ce Soir. Cité par Nicole Racine, op. cit. p. 258. []
  9. Mikhaïl Koltsov (1898-1940 ou 1942), journaliste, écrivain, membre du PCUS depuis 1918, correspondant de la Pravda à Paris en 1933-1936 puis, pendant la guerre d’Espagne, membre de la rédaction des magazines Krokodil et Ogoniok. Très connu en Occident, il joua un rôle important dans l’accueil des intellectuels occidentaux, et fut le premier secrétaire de la Commission étrangère de l’Union des écrivains. Au moment où Bloch veut lui écrire, il est déjà menacé. Il a été rappelé d’Espagne en décembre 1937, et est arrêté comme trotskiste le 14 décembre 1938. Il fut fusillé le 2 février 1940. []
  10. Nous n’avons pas les dates précises. []
  11. Romain Rolland, édition établie par Jean Lacoste, Journal de Vézelay. 1938-1944, Bartillat, p. 231-232. []
  12. Lettre de Jean-Richard Bloch à Maurice Thorez, 23 mai 1939, Fonds Jean-Richard Bloch, Médiathèque François-Mitterrand, Poitiers []
  13. Témoignage de Claude Bloch à Tivadar Gorilovics []
  14. Lettre à Maurice Thorez du 23 mai 1939, op. cit. f. 2 []
  15. Archives communales d’Ivry-sur-Seine, FondsThorez -Vermeesch, Correspondance, Lettre du 23 juin 1966 à Marguerite Bloch []

Jean Trubert et Romain Rolland – circulations et transferts franco-soviétiques dans la littérature jeunesse

Romain Rolland, Valmy, ESI, 1938

Quand deux terrains de recherches se croisent..
Vous trouverez ici quelques notes concernant Valmy, un texte pour la jeunesse de Romain Rolland, édité en France en 1938 et publié en URSS dès 1939. 

Je collabore à la publication des textes politiques de Romain Rolland
, en cherchant notamment des articles ou des interventions inédits publiés directement en URSS1.

Par ailleurs, j’ai entamé depuis quelques temps une recherche sur les « enfants communistes » en m’intéressant aux circulations et aux transferts avec l’URSS que l’on peut observer dans le journal pour enfants communiste Mon Camarade (1933-1939), édité d’abord par l’AEAR puis par les Editions sociales internationales (ESI)2

On constate que si les textes circulent (adaptations, traductions, textes documentaires sur « l’URSS en construction »), les illustrateurs du journal, ne cherchent pas, ou n’ont pas le temps de faire des recherches iconographiques qui leur permettraient de s’approcher de la réalité soviétique.

Bertha Lask, A travers les âges. Voyages d’un enfant sur un cheval ailé, ESI, 1933. Le texte est adapté de l’allemand avec 8 illustrations en trois couleurs d’Altman. Photographie @Librairie Pages volantes.

La plupart sont français.
A priori, seuls trois illustrateurs russes ont participé au journal ou aux livrets illustrés de Mon Camarade (MC).
L’un Maurice Mendjisky arrive en France avant la Révolution.
On doit à Kliment Red’ko un seul dessin peu contextualisé, même s’il illustre un article concernant l’URSS3 
Le dernier, Nathan Altman, illustre un album de Mon Camarade écrit par Bertha Lask et non un article du journal4

Les influences de MC sont en fait plus américaines (Comic strips, Journal de Mickey) ou françaises5.

Mais pour autant cela ne signifie pas que les illustrateurs français du journal n’aient jamais eu d’échanges culturels avec l’URSS.

Cependant, en l’état de nos recherches, ceux-ci se sont surtout faits dans le sens inverse.

Valmy Supplément au journal Mon Camarade N° 153, du jeudi 3 novembre 1938

Ce qui m’amène à Romain Rolland.
En effet, dans le supplément du numéro du 3 novembre 1938 de MC, on trouve environ la moitié du texte pour enfants Valmy de Romain Rolland, publié aux ESI à la fin de l’année 1938, en prévision du 150e anniversaire de la Révolution française.. Donné sur une pleine page, il est juste illustré par la couverture en noir et blanc de l’album dont il annonce la parution pour le 5 décembre6.

Cet ouvrage a notamment été diffusé par le biais des mairies communistes comme en témoigne la dédicace de l’exemplaire que nous avons acheté sur internet : 

« Valmy exemplaire offert – Prix offertpar le conseil municipal de Trappes pour le 150e anniversaire de la RF  »7

Mon Camare, N° 78, 27 mai 1937. Dessins de Jean Trubert pour Gargantua.

Les dessins sont signés Jean Trubert, l’un des collaborateurs les plus actifs de MC, qui signe notamment les dessins pour la bande dessinée de l’adaptation de Garguantua de Rabelais (1937), ceux du Rayon de la Mort, une bande dessinée adaptée de la nouvelle d’Alexis Tolstoï, L’Hyperboloïde du docteur Gagarine 8. Trubert sera aussi le seul dessinateur du journal qui collaborera plus tard à Vaillants9.

Dessin de Jean Trubert pour l’Almanach du journal L’Humanité, 1939.

On lui doit également des dessins pour L’Almanach de L’Humanité de 1939. Il ne travaillera cependant pas que pour la presse communiste, signant aussi les dessins des albums de Bécassine après la guerre.

Romain Rolland, Valmy, Editions Molodoïa Gvardia, Moscou, 1938 (photographie @Cécile Pichon-Bonin).
Romain Rolland, Valmy, Editions Molodoïa Gvardia, Moscou, 1938 (photographie @Cécile Pichon-Bonin).

Or, en vérifiant dans les catalogues des bibliothèques russes, les traductions en russe des oeuvres de Romain Rolland, on peut trouver deux éditions parues en URSS au cours de l’année 1939. L’une est une traduction pour les Éditions Molodaïa Gvardia (La Jeune Garde). Elle reprend le texte en le traduisant sans aucune illustration.

Valmy, Editions pédagogiques d’Etat, Moscou,1939 (page de titre, photographie @Cécile Pichon-Bonin).

Mais, la même année, le texte paraît également à Moscou en français aux éditions pédagogiques scolaires d’Etat du Commissariat du peuple à l’Instruction publique. Il s’agit d’un manuel de lecture qui est édité à 10.000 exemplaires sous la

Valmy, 1939, Moscou, Editions pédagogiques d’Etat (photographies @Cécile Pichon-Bonin).

direction A. L Kolpinskaja10. L’édition française de Valmy est elle tirée à 6000 exemplaires11.

Et, sans doute pour rendre le texte plus réaliste et plus vivant (était-il raconté, lu en classe ?), les éditions soviétiques reprennent exactement les mêmes dessins que ceux utilisés par les ESI.

Hormis la mise en page, la seule différence sur le plan iconographique réside dans l’utilisation de la couleur. Alors que seule la couverture est en couleurs dans l’édition russe, celle des ESI oscille entre les pages en noir et blanc et les pages en couleurs. Celle-ci fait d’ailleurs partie des « arguments de vente » du volume.

Romain Rolland, Valmy, Editions Molodoïa Gvardia, Moscou, 1938 (photographie @Cécile Pichon-Bonin). Introduction au texte de Romain Rolland.

Nous ne savons rien des négociations qui ont permis d’une part cette traduction, d’autre part cette édition en français si proche de l’original. La traduction est précédée d’une introduction du texte et d’une présentation de l’auteur qu’il conviendrait d’étudier en détails. 

Romain Rolland, Valmy, ESI, p. 9

Ce n’est cependant pas le premier texte pour enfants de Romain Rolland publié en Union soviétique. En effet, l’adaptation de Jean-Christophe en livre de lecture12 a elle aussi été éditée en URSS.

Romain Rolland, Jean-Christophe, présenté aux enfants par Mme Hélier-Malaurie, livre de lecture, certificat d’études, classes de 6e, illustrations de Ray-Lambert, Paris, Albin Michel, 1932.

Ce n’est pas non plus la dernière édition de Valmy en URSS, puisque deux autres suivront après la guerre, en 194813 et en 195414.

On ne sait pas si l’écrivain a joué les intermédiaires entre les éditeurs et Jean Trubert ou si celui-ci a directement été contacté par les Soviétiques. Toujours est-il que des dessins originaux (les originaux ?) des 14 planches (aquarelles) de Valmy se trouvent aujourd’hui dans les Archives littéraires d’Etat de Russie (RGALI).15.

Romain Rolland, Valmy, ESI, p. 20-21

C’est le seul dossier indexé au nom de cet artiste dans les archives du RGALI, même s’il est possible qu’il y ait des indications dans les dossiers concernant Romain Rolland ou dans des dossiers inventoriés avec une autre orthographe. En effet, Trubert apparaît sous le nom de Tiroubèr et non de Trioubère ou Troubère (le u n’existant pas en russe, les formes « iou » ou « ou » peuvent être utilisées).

Romain Rolland, Valmy, ESI, p. 17

Pour quelles raisons textes et dessins ont-ils été édités en URSS ? Pour ce qui est du texte, cela s’insère dans l’ensemble des liens mis en place entre l’écrivain et les Soviétiques depuis les années vingt. Romain Rolland est sans aucun doute à cette date le « compagnon de route » français, si ce n’est européen le plus connu et le plus respecté du côté soviétique. Son voyage en 1935 est un événement essentiel pour la diplomatie culturelle soviétique des années trente. On a fêté dignement son 70e anniversaire dans les deux pays. Enfin, tous ses livres sont édités et réédités en russe peu de temps après leur parution.

Quant au contenu, il est parfaitement cohérent avec l’antifascisme porté par les communistes et les Soviétiques. Un antifascisme qui refuse le « pacifisme intégral » de certains militants pacifistes français et qui n’a pas peur de prôner ouvertement le réarmement.

Valmy, Editions pédagogiques d’Etat, Moscou, 1939.

Romain Rolland, Valmy, ESI, p. 13

 

Ce n’est donc pas par hasard si c’est un texte très guerrier qui est édité pour évoquer la Révolution française, thème par ailleurs a priori moins souvent repris par les Soviétiques que celui de la Commune16.

Romaine Rolland, Valmy, ESI, p. 13-

Les propos de Valmy sont clairs et parfaitement en accord avec la politique soviétique : « L’écriture pour la jeunesse de Romain Rolland est essentiellement politique et pédagogique : en 1938, elle semble dictée par l’urgence des événements, la montée des périls et la préparation, sous-jacente mais réelle, de la jeunesse à s’engager dans une nouvelle lutte, l’ouvrage se terminant sur cet appel : « Fils de la Révolution, vous d’aujourd’hui, êtes-vous encore capables d’entendre, sans gêne et sans peur, ces fiers échos de la canonnade de Valmy ?  Le pacifisme d’un Jean-sans-Pain semble loin désormais : en 1938, les appels à la paix font de nouveau place aux échos de canons qui, bientôt, ne seront plus seulement ceux des livres d’histoire et des livres d’images. » »  (( Mathilde Lévêque, « Les écrivains français pour la jeunesse », Itinéraires, 2011, N° 4 )).

Romain Rolland, Valmy, ESI, p. 31

Autant que nous ayons pu en juger17, la traduction du texte est très proche de l’original. Quand à la version française éditée en URSS, elle est totalement fidèle au texte de Rolland. Elle reprend même les premières phrases d’ouverture qui s’insèrent pourtant dans un contexte très français. Romain Rolland rappelle il est vrai les liens unissant la France et l’URSS (en y ajoutant l’Espagne où la guerre civile prend une dimension tragique) :

« L’Histoire n’est pas un recueil d’anecdotes et de récits romancés. Elle est une somme d’expériences humaines, dont la connaissance exacte éclaire non seulement le passé, mais le présent, et doit guider nos pas. 
L’histoire de la France pendant la Révolution française a beaucoup de rapports avec celle de la France, de la Russie et de l’Espagne aujourd’hui.

Qu’elle nous instruise et nous inspire ! »

Romain Rolland, Valmy, ESI, 1938, p. 25

Les illustrations de Trubert, simples, très réalistes, enlevés et évocatives ne pouvaient également que séduire les éditeurs soviétiques. Pas de formalisme incompréhensible. On a là une iconographie qui reprend fidèlement les éléments textuels tout en se fondant sur un réalisme des détails (les uniformes notamment) qui s’inscrivent bien dans une représentation française de la Révolution où le peuple est mis en avant18.

Tous ces éléments font de ce texte pour enfants, un texte très politique qui témoigne tout à la fois d’une représentation de la RF dans la fin des années trente, et des circulations et des transferts établis entre l’URSS et la France. 

  1.  Cette édition des « oeuvres complètes » aux éditions Garnier devrait comprendre plus de 30 volumes et s’étaler sur plusieurs années (premiers volumes attendus en 2019) est coordonnée par Roland Roudil et Bernard Duchatelet. Pour le volume 2 des Textes politiques (1914-1940) participent également Philippe Baudorre, Sophie Coeuré, Romain Ducoulombier, Claudine Delphis. []
  2. Sur l’histoire du journal, on peut voir l’article de Valérie Vignaux,« Georges Sadoul rédacteur en chef de Mon Camarade (1933-1939). Un magazine illustré pour une culture de jeunesse communiste ? », Strenæ URL : http://journals.openedition.org/strenae/1498 ; DOI : 10.4000/strenae.1498. On attend sa monographie de Georges Sadoul. Richard Medioni, Mon Camarade. L’intégrale. 1933-1939, Ed. Vaillant Collector, 2016, Alexandre David (préface de Roland Leroy), Mon Camarade, Editions la Mémoire Vivante, Montreuil, 1997 []
  3. Kliment Nikolaevitch Red’ko (1897-1956) Ce graphiste et peintre russo-ukrainien vit en France entre 1927 et 1935. Le dessin illustre un article intitulé « Au Pays de la vie heureuse – Restaurant pour enfants. Le Maxime Gorki » (Tupolev de la Pravda) dans MC, N° 22 de juin 1935. []
  4. Bertha Lask, A travers les âges. Voyage d’un enfant sur un cheval ailé, Les collections de Mon Camarade, E.S.I, 1933. Hors texte et couverture sont illustrés en trois couleurs par Nathan Altman. Cf. Rachel Mazuy, Mon Camarade – Circulations et transferts soviétiques dans un journal communiste pour enfants ?, à paraître (en russe) dans Dietskaïa Tchenia, 2019 []
  5. Editions Offenstadt -devenu SPE, avec notamment Les pieds nickelés []
  6. Avec, jusqu’au 30 novembre 1938, un prix spécial de souscription de 12 francs au lieu de 15, pour les lecteurs de MC. []
  7. La mairie de Trappes est devenue communiste  dès 1929. En 1930, le maire Jean Fourcassa  » fut suspendu un mois en 1930 pour avoir fait accrocher des drapeaux rouges sur la mairie et le clocher à l’occasion du 1er Mai. » et finalement révoqué et battu en 1931. En 1935, c’est Maurice Barraud un ex-communiste passé au PPF qui est élu. Mais l’année suivante, démissionnaire, il laisse la place à Jean Fourcassa qui sera de nouveau déchu, cette fois par Vichy, en 1940. Renseignements, notice biographique de Jean Fourcassa, Maitron en ligne []
  8. la série débute en 1937 également []
  9. Le journal communiste pour enfants de l’après guerre []
  10. Учпедгиз. Merci à Cécile Pichon-Bonin qui a trouvé cette édition, confirmant ainsi nos hypothèses []
  11. Chiffre de tirage déclaré au dépôt légal – archives détruites en 2016 par les AN. Renseignements Marie-Cécile Bouju que nous remercions []
  12.  Jean-Christophe de Romain Rolland, présenté aux enfants par Mme Hélier-Malaurie, livre de lecture, certificat d’études, classes de 6e, illustrations de Ray-Lambert, Paris, Albin Michel, 1932. Édition cautionnée par l’écrivain []
  13. Il s’agit cette fois de la traduction éditée par les Éditions pédagogiques d’Etat []
  14. Dans un volume d’Oeuvres choisies publié par I. Anissomova []
  15. ф. 1325 оп. 3 ед. хр. 20 []
  16. C’est du moins ce qui transparaît de l’étude de films soviétiques concernant la France. Natacha Laurent, Le cinéma stalinien. Questions d’histoire, Presses universitaires du Mirail, 2003 []
  17. Après une lecture rapide… []
  18. On pense à La Marseillaise le film de Jean Renoir sorti le 10 février 1938 que Rolland avait sans aucun doute vu []

Correspondance entre Lili Brik et Francis Crémieux – circulations épistolaires et voyages (1955-1973)

Koutouzovsky Prospekt, Moscou, Années 60.  Photographie publiée sur le site englishrussia.com

Partir dans la correspondance échangée par deux personnes publiques1 c’est essayer de percer à jour le degré d’intimité qui les unit, le type de relations qui les lie, au delà des frontières nationales, par le biais d’affinités personnelles, intellectuelles ou politiques.

Dans le cas de l’URSS, cette amitié épistolaire est évidemment liée à un système politique où les acteurs jouent aussi un rôle officiel dans le cadre d’une diplomatie culturelle instrumentalisée. Il est donc toujours compliqué d’appréhender les relations qui se tissent entre les voyageurs français et leurs hôtes soviétiques. L’encadrement des intellectuels fait en effet l’objet d’un soin particulier, qui nous font douter du caractère spontané des relations intimes créées par les séjours soviétiques de courte durée. Dans son article sur les relations entre l’écrivain Jean-Richard Bloch est ses correspondants, Ludmila Stern s’interroge ainsi sur « l’authenticité » des relations amicales entretenues entre l’écrivain français et ses médiateurs soviétiques2

Les relations épistolaires et « amicales » entretenues entre Lili Brik et l’intellectuel communiste français Francis Crémieux ne sont bien sûr pas tout à fait du même ordre. Les contextes des années 50 et 60 ne peuvent se comparer avec ceux des années vingt et trente. Par ailleurs, Crémieux est un jeune intellectuel organique qui fait de fréquents séjours en URSS au cours de cette période, et non pas un intellectuel sympathisant comme Bloch avant 19393. Comme en témoigne la correspondance entre Lili Brik et Francis Crémieux, il est cependant clair que, sur la durée, des intellectuels communistes français comme Francis Crémieux ont pu entretenir des liens particuliers avec des intellectuels soviétiques francophones et également francophiles.

Benjamin Crémieux en 1943 (Wikipedia)

Passionné d’art, de musique, de littérature, Crémieux a développé un habitus qui est proche de celui de Lili Brik. C’est un intellectuel communiste issu d’une élite cultivée. En effet, « Son père, Benjamin Crémieux, est diplomate, critique littéraire reconnu et premier traducteur de Pirandello en français. Sa mère, Marie-Anne Comnène, originaire de Cargèse, en Corse, descend de la famille royale grecque et est l’auteure de romans publiés chez Gallimard.4.

Il est, quand la correspondance débute, marié depuis 1944 à Janine Quiquandon5 dont il a eu trois filles.

47 et 47 bis rue de la Santé à Paris (photographie RM). 

Au milieu des années cinquante, Francis Crémieux habite au 39 boulevard de Port-Royal à Paris, là où, avant 1917, habitent les Goldenberg, Sophie et Jacob, avec leur fils Léon, le futur Léon Hamon. Plus tard, en 1960,  la famille Crémieux déménage à quelques centaines de mètres, dans l’hôtel particulier du 47 bis rue de la Santé6. Il sont donc toujours dans ce 13e arrondissement qui touche le 5e et le 14e. Les Hamon s’installent eux rue de la Glacière tout près du 39 boulevard de Port-Royal. Un temps, dans les années trente, Jean-Richard Bloch louera un appartement square de Port-Royal où se trouvent également Charles-André Julien ou Grette Stroffel. On peut aussi citer Charles Vildrac qui a habité rue Berthollet ou de Georges Friedmann qui réside aussi rue de la Santé tout comme le peintre Pierre Valade7 et bien d’autres encore.

Vue sur la Koutouzovsky Prospekt (à gauche l’hôtel Ukraine), Moscou, début des années 60.  Photgraphie publiée sur le site englishrussia.com

Le 27 juillet 19588, Lili reçoit les clés de son nouvel appartement sur la « Koutou »9 dans le nouveau quartier « post-stalinien » (le projet est initié sous Staline) de l’élite intellectuelle et politique moscovite (le quartier va héberger la famille de Brejnev), qui borde en partie la Moskova.

Vladimira Ierovinovna Ouboriévitch10, Lili Brik et Vassili Katanian en 1961 à Moscou. Photographie sur le site ruslibs.com

Trente ans plus tard, j’ai vécu trois années à Moscou, dans ce qui était encore un quartier très résidentiel, non loin du centre, dans l’un de ses « dipkorpous » (ensemble de bâtiments diplomatiques) gardés par des miliciens. J’avoue que je n’ai jamais réalisé qu’en face se trouvait celui de Lili Brik et Vassili Katanian. Leur immeuble était situé tout à côté de celui où j’allais acheter des produits pour bébé dans un magasin spécialisé encore très soviétique d’allure (il est aujourd’hui occidentalisé, beaucoup plus petit et côtoie un supermarché, une pharmacie et une banque). A quelques dizaines de mètres se trouvait la Moskova. Dans des lettres à Elsa, Lili se plaint d’ailleurs un temps du bruit fait par les bateaux et les activités sur le fleuve durant l’été. Mais sa chambre donne sur la cour et elle apprécie cet environnement. De fait, elle se croit presque à Nijni-Novgorod, tant le cours d’eau est tout près, les fenêtres du salon donnant directement dessus11.

Le coin chambre et cabinet de travailde l’appartement de Lili Brik. Le tapis au mur a été offert par Maïakovsky. Photographie publiée sur ruslibs.com

Le cas de Lili Brik est aussi très particulier, à cause de son rôle auprès de Maïakovski et plus généralement de ses liens avec d’autres artistes de l’avant-garde soviétique. On le sait, elle est aussi la soeur d’Elsa Triolet et la belle-soeur de Louis Aragon. C’est d’ailleurs par le biais d’Aragon rencontré après la guerre à Ce Soir, que Francis Crémieux est mis en relation avec Lili Brik.

Voyage à Paris en 1973, avec une reproduction du photomontage pour le livre « Pro èto » de Vladimir Maïakovski de 1923, qui utilise un portrait de Lili Brik. Photographie sur le site ruslib.com 

Les lettres de Lili Brik à Francis Crémieux s’inscrivent donc en contre-point de la correspondance entre les deux soeurs éditées par Gallimard, même si elles couvrent une période plus courte allant de 1955 à 1973. Une période où l’on s’éloigne de la période stalinienne et de ses purges, même si on est toujours en Guerre froide. Les pages sombres des dernières années staliniennes où les procès contre le cosmopolitisme menacent Lili Brik qui est juive, sont refermées. Les premières lettres s’ouvrent sur la période du Dégel et des réhabilitations, même s’il n’en ait pas fait mention. Il est vrai qu’en plus de la surveillance du courrier qui a habitué Lili Brik a une immense prudence, Francis Crémieux n’est pas un communiste hétérodoxe. On ne trouvera donc pas de sous-entendus dans les lettres de Lili qui se focalisent sur des aspects matériels et strictement intellectuels.

Elles mettent dix à douze jours pour arriver. La plupart des lettres venant d’URSS sont manuscrites. Les quelques réponses de Francis Crémieux conservées aux archives nationales sont des doubles de missives qui ont été tapées à la machine. On peut trouver, d’autres lettres de Francis Crémieux dans l’ouvrage de la philologue Tamara Balachova, décédée récemment12, qui a édité une partie de la correspondance du fonds Lili Brik13.

Couverture de l’ouvrage de Tamara Balachova cité plus haut (sur le site ozon.ru)

Lili est déjà une femme âgée, comme en témoigne les demandes de médicaments contre la grippe qu’elle prend préventivement, ou le fait qu’elle sorte de moins en moins l’hiver. Elle emménage aussi dans l’immeuble de la Koutouzovsky prospect où elle restera jusqu’à la fin de sa vie, car il possède un ascenseur. Si elle ne fait pas le détail de ses problèmes de santé comme avec Elsa (où s’échangent conseils et traitements pour les jambes, le coeur…), on sait de plus en plus qu’elle vieillit et que la fatigue s’installe. En décembre 1958, elle ne sort pas parce qu’il fait moins 30°.  Elle ne sort presque plus, tout simplement parce que c’est l’hiver, en 1967.

Avec l’ascenseur, dans les mois qui suivent leur emménagement en 1958, les Brik-Katanian restent d’ailleurs beaucoup plus à Moscou. Alors que l’année précédente (1957), dès le mois de février elle résidait à Nikolina Gora14 dans la datcha qu’elle a obtenue de la Coopérative de construction de datchas de l’Union des écrivains au milieu des années cinquante.

Datcha à Nikolina Gora 

Cette datcha, est une petite maison entre rivière et forêt située à une quarantaine de kilomètres de Moscou. Quand Lili « l’acquière », elle a également les moyens d’utiliser une voiture avec chauffeur qui y conduit ses hôtes depuis Moscou. Mais, la perte des droits d’auteurs de Maïakovski (une décision de Nikita Khrouchtchev qui juge Lili trop privilégiée) fait qu’en dépit des revenus liés à ses traductions, ou du travail de scénariste de Katanian et des aides « d’Elsaragocha »15, celle-ci coûte bientôt cher16.

Les soeurs Brik dans des robes de Najejda Petrovna Lamanova en 192517

Les lettres de Lili, qui est née en 189118, nous permettent aussi de dresser un portrait de cette femme qui reste éminemment coquette et s’intéresse beaucoup à la mode occidentale. En 1959, elle demande ainsi un magazine féminin pour elle et un magazine masculin pour Katanian19.

Elles sont le plus souvent très courtes et laissent peu de place à des épanchements personnels et à des récits détaillés, comme celles envoyées à Elsa Triolet. Mais ce n’est pas seulement forcément lié à une relation beaucoup moins intime que celle entre les deux soeurs, comme en témoigne les millions de baisers adressés20, et de nombreux témoignages d’amour et d’amitié de part et d’autre. C’est certainement aussi du au fait qu’elle écrit en russe à sa soeur, et en français à Francis Crémieux.21.

Poupées en bois de Tver @ Musée de Tver

Les réponses de Francis Crémieux écrites dans sa langue natale sont en général beaucoup plus longues22, avec des détails familiaux portant surtout sur ses filles, et un peu, aussi, sur le travail de sa femme. Lili, il est vrai, fait des cadeaux « russes » très appréciés aux « petites » en particulier durant les premières années de la correspondance.23. « Le traineau et le troupeau de moutons, nous avons jugé plus sage de ne pas les confier à sa protection pour des raisons que vous devinez. Ils veillent sur son sommeil, au-dessus de son lit et semblent très satisfaits de leur sort ». In Tamara Balachova, op. cit., lettre du 4 novembre 1955, p. 558 )).

Lili les appelle d’ailleurs encore « les fillettes » dans une lettre datée du 26 janvier 1963, même si Anne a désormais 19 ans et mesure 1,75 m depuis ses 14 ans24

Quand ces premières lettres sont écrites, Crémieux dirige depuis 1954 le Département Est-Ouest de la société de disques Pathé-Marconi en France, ce qui l’amène à de fréquents déplacements à l’étranger, et notamment à se rendre en Russie. Il évoque ainsi un possible voyage en janvier 1959 pour accompagner le chef d’orchestre André Cluytens qui fera une tournée d’un mois en URSS, dans sa lettre du 2 novembre 195825.

BILAN 1955-Perspectives 1956 (débat) autour du micro : Jacques DUCLOS, Georges LAFFARGUE, François MITTERAND, Guy MOLLET, Paul REYNAUD, Maurice SCHUMANN, Présentation et réalisation Francis Crémieux, Pathé Marconi, sur le site de Gallica (extraits). 

S’il écrit pour la presse écrite, ce journaliste est devenu communiste dans la résistance, période pendant laquelle il rencontre Aragon et Elsa Triolet.

Francis CrémieuxLouis Aragon et Léon Moussinac devant la baraque n° 4 du camp de Saint-Sulpice la Pointe, après la Libération. Photo Germaine Chaumel. Sur le blog de Jacky Tronel (« Les fresques de Boris Taslitzky au camp de Saint-Sulpice la Pointe) ».

Journaliste, éditeur, c’est avant tout un homme de radio. Du fait de son engagement communiste, il sera licencié de la RDF (Radio-diffusion française où il avait commencé à travailler en 1945) en 194826, puis de Pathé-Marconi en 195927.

Détail de la page 12 du magazine Regards du 21 juin 1946, « Ce soir en France… La Voix de l’Amérique »

La suite de sa carrière est donc davantage liée aux organes communistes ou proches du Parti communiste français (maison de disques, journaux comme Ce Soir, L’Humanité et L’Humanité Dimanche notamment)28, même s’il va finalement réintégrer la RTF (qui deviendra l’ORTF) en juin 1962. Il en démissionne à nouveau en 198529.

On le voit d’ailleurs faire part d’un moindre enthousiasme à l’égard de son nouveau travail juste après son éviction de Pathé Marconi, même si son salaire n’a pas diminué30.  Dès l’été 1959, il lui fait part de son désir de retourner au journalisme, même s’il refuse de servir de « paravent » pour la radio gouvernementale ou les radios commerciales françaises.31.

Lithographies tirées de l’ouvrage Contrastes. 13 aquarelles, gouache, lavis, crayon de Fernand Léger édité par les Editions Vent d’Arles avec une préface de Louis Aragon en 1959

On suit donc le parcours professionnel et familial d’un intellectuel communiste, qui après son éviction de Pathé Marconi s’associe aussi de plus en plus au travail d’éditions d’art de sa femme. Francis Crémieux est en effet féru d’art et il participe à la direction de la maison « Au Vent d’Arles »32.

Voyage de Nikita Khrouchtchev à Paris en 1964. Photographie issue d’un document Ina. 

Toutes les allusions politiques de la correspondance émanent de Crémieux qui  décrit par exemple la situation des communistes français après le retour au pouvoir de de Gaulle en 195833, la réception de Khrouchtchev en France34 ou l’atmosphère au moment de la mort de Kennedy35. Mais l’essentiel de cette correspondance privilégie malgré tout les événements et les détails intellectuels ou matériels.

Boîte en fer de Viandox, années Soixante. 

La majorité du contenu des textes évoque ainsi les cadeaux échangés entre Moscou et Paris. Elle semble même « jalouse » des cadeaux qu’offre Tamara Vladimirovna Kachirina (Ivanova) et sa fille Tania36, la femme de l’écrivain Vsevolod Viatcheslavovitch Ivanov37. Mais on est loin en effet du temps où les conditions privilégiées de Lili Brik lui permettaient de suppléer les problèmes de pénurie et de rationnement de sa soeur en France38. Lili n’envoie plus des kilos de sucre ou d’autres denrées impérissables comme au sortir de la guerre. Elle demande à la place du Viandox, du Nescafé et d’autres produits occidentaux que même privilégiée, elle ne peut trouver en URSS. Elle fait en échange des colis de caviar, ou d’objets « typiquement russes » : petites cuillères, sous-verres en argent, châle et même une icône ! 

Boîte de caviar soviétique des années 60. 

Dans cette liste de produits, il ne manque que la vodka, peut-être plus compliquée à envoyer ou à faire passer par la douane que les boîtes en fer de béluga.

En lisant en parallèle le courrier échangé avec Elsa et celui échangé avec Crémieux, on voit aussi que ce dernier n’est pas toujours celui qui achète les cadeaux. Il convoie également, comme il se doit à l’époque quand on voyage vers l’Est, des kilos de choses achetées par Elsa à la demande de Lili. Et d’autres voyageurs français apportent de sa part des colis à Lili (Elsa évidemment, ou Mathilde Péri par exemple).

La plupart des demandes spécifiques lui sont directement adressées. Elles témoignent là encore de la coquetterie et de l’intérêt pour la mode de Lili, qui ne se sont pas éteints avec l’âge (les bas de soie, les chaussures à petit talons, les couleurs d’un tricot qui ne sera pas envoyé car Crémieux estimant qu’il doit déjà faire trop beau à Moscou)39. Est-ce pour cela que la première lettre du fonds Crémieux est adressée à Janine, la femme de Francis, plutôt qu’à lui ? Comme cette dernière vient beaucoup moins en URSS que son mari, Lili n’hésite plus par la suite à faire directement ses demandes à Crémieux40.

Malgré tout les lettres ne parlent pas que de trocs de denrées capitalistes comestibles ou vestimentaires contre du béluga soviétique.
Elles témoignent aussi de l’intellectualité des échanges sur place. Elles mettent aussi en valeur, le rôle de passeur culturel joué par les deux intellectuels. C’est lui qui lui transmet une carte postale de Marc Chagall qu’il a vu avec sa femme qui prépare son prochain livre le 28 janvier 1958 et avec qui ils ont beaucoup parlé de la Russie41. C’est bien sûr Crémieux qui lui fait apporter Contrastes, le superbe port-folio de Léger et Aragon tiré à 300 exemplaires numérotés42. Il a été édité par Jeanine, il est vrai43.  C’est évidemment à Lili que Crémieux s’adresse pour tenter d’obtenir des recommandations pour une amie danseuse auprès de Maïa Plissetskaïa44

Affiche de Viva Maria, de Louis Malle, 1965

Et, sans doute en profitant de son emploi chez Pathé-Marconi, c’est lui qui fournit des disques de jazz à Lili, et surtout à Vassia, son mari. A côté du caractère anecdotique de ses circulations se dessine aussi tout un mode de vie de l’intelligentsia soviétique. Un mode de vie où la découverte de la poésie de Cros, va de pair avec celle de la musique du film Viva Maria de Louis Malle (on ne sait pas si Crémieux ou Elsa lui en ont parlé, à moins que cela ne soit Georges Sadoul)45. L’intérêt pour le cinéma de Lili est aussi intensifié par le fait que le fils de Katanian, Vassili Vassilievitch est réalisateur46

On voit également les Brik-Katanian évoluer entre leur appartement dans le nouveau quartier de la Koutouzovski Prospekt et leur datcha (Lili donne l’adresse à Francis Crémieux quelques mois après son emménagement)47. Lili évoque aussi la datcha de Nikolina Gora (après 1965, elle écrira de celle de Peredelkino). Elle y invite Francis Crémieux, ou Georges Sadoul ou les deux ensemble. Si la durée de résidence entre la ville et « la campagne » varie, l’été est bien sûr le moment privilégié pour des séjours à la campagne où, on le sait, la datcha peut être envahie48.

A travers les lettres de Lili on imagine ainsi, le petit-déjeuner sur la véranda, la sieste dans un hamac, les bouquets de fleurs sauvages, le thé issu du samovar posé sur une nappe en dentelle au bord de la fenêtre dans la petite véranda. Avec les réponses de Francis Crémieux s’ajoutent d’autres détails : des framboises toutes mouillées apportées par une fillette, une promenade pour aller saluer une petit bois de bouleaux argentés, et un don de poissons plus extraordinaires les uns que les autres (( Tamara Balachova, op. cit., Lettre du samedi 25 juillet 1959, p. 566-567 )). Il manque finalement peu de choses dans ce diorama : les confitures et les compotes, les légumes du potager, ou la cueillette des champignons -pour laquelle il est encore sans doute trop tôt49.

Datcha de Sergueï Kapitsa Nicolina Gora50

Cette maison Francis Crémieux semble en effet beaucoup l’apprécier puisqu’elle lui fait penser et mieux comprendre Tchékhov (Anton Pavlovič Čechov). Il écrit ainsi que la datcha lui a permis de « comprendre les écrivains russes de l’intérieur »51.

Lili Brik et Vassili Katanian au Moulin de Villeneuve en 1963. Photographie publiée sur le site rublibs.com)

Lili n’est cependant pas coincée de l’autre côté du rideau de fer, en attendant avec impatience des visiteurs de France. On le sait, elle séjourne à l’Ouest plusieurs fois pendant cette période. Son premier voyage d’après-guerre date de 1955, au moment où Air France ouvre sa ligne Paris Moscou. Durant l’hiver 1957 on la voit sur des photos à Paris avec Elsa Triolet, Louis Aragon et leurs amis Nadia et Fernand Léger. Elle y revient en 1959 pour l’inauguration du musée Léger à Biot (cette fois sont également là les Sadoul – Rutha et Georges)52. Elle s’y rend à nouveau en 1961 et en 1963, séjournant au Moulin de Villeneuve (Saint-Arnoult-en-Yvelines) et à Paris. Elle y reviendra en 1973 et 1975, après la mort d’Elsa Triolet (1970). Elle voyage également dans les pays de l’Est, en Tchécoslovaquie, en Pologne (où elle retrouve Elsa Triolet et Aragon), ou en Arménie aussi53.

Marc Chagall, Nadia Léger et Lili Brik à l’inauguration du Musée Fernand Léger à Biot en 1959.

Elle suit donc attentivement non seulement la mode, mais également l’actualité artistique en France et en Occident, en particulier celle qui de près ou de loin, concerne l’avant-garde soviétique. Ainsi, l’exposition rétrospective de Mikhaïl Larionov et Natalia Gontcharova présentée au MAMVP  (Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris) du 25 septembre au 27 novembre 1963 suscite son intérêt54

Appartement de Lili Brik, Koutouzovsky prospekt. Photographie ruslibs.com

Enfin, les lettres mettent aussi en évidence l’importance des deux soeurs dans la postérité du poète Maïakovski, tant en France qu’en Union soviétique. Lili s’inquiète bien sûr de la réaction des Crémieux à l’adaptation de La Punaise (1959)55 ou, message encore plus personnel, elle lui demande de retrouver quelques lignes de Maïakovski dans les papiers de son père, Benjamin Crémieux. En 1963, elle refuse de croire que Picasso n’ait pu faire quelque chose en hommage à Maïakovski pour le 70e anniversaire de sa naissance. Francis Crémieux la rassure, en lui expliquant que Picasso est surchargé de travail, tout en la remerciant pour les timbres de Maïakovski collés sur les enveloppes du courrier qui impressionnent sa fille Nathalie56.

Couverture de la pochette du CD mp3 édité par l’Ina de la collection d’entretiens entre Louis Aragon et Francis Crémieux enregistré à Radio France en 1963 et 1964. @Ina

Si la correspondance est irrégulière, progressivement, elle semble s’éteindre après la mort d’Elsa Triolet. Crémieux voyage sans doute moins en URSS et ses activités à France Culture (l’émission Monde contemporain) sont sans doute moins tournées vers « la patrie du socialisme ».  Il n’y a aucune missive entre 1969 et 1973. Comment a-t-il vécu la disgrâce subie par Lili depuis la publication des lettres à Maïakovski dans les volumes de la collection L’Héritage littéraire ?57 .

Dans la toute dernière lettre de Lili, datée de 1973, le rôle pris par Francis Crémieux auprès d’Aragon se fait sentir. Lili s’inquiète en effet auprès de lui de la santé d’Aragon, comme si Francis Crémieux était devenu un intermédiaire entre elle et son « beau-frère », à qui elle ne téléphone plus, car ils sont devenus sourds tous les deux.

NB. : Nous attendons l’autorisation des ayant-droits et des AN pour publier la transcription de ces lettres. AN, Fonds Francis Crémieux, 25AR/13. Lili Brick. 
Nous avons corrigé les fautes de français contenues dans l’ouvrage de Tamara Balachova. Il faudrait cependant vérifier l’orthographe des noms propres. 

  1. Ce travail est fondé sur l’analyse de 24 lettres, mots et cartes postales envoyées d’URSS à Francis Crémieux et déposées aux Archives nationales (AN, 25AR 13. Lili Brik), ainsi qu’à une partie de celles envoyées par Francis Crémieux en URSS, qui se trouvent dans le fonds Lili Brik des Archives littéraires d’Etat de Russie (RGALI) (( RGALI, Fonds 2577 (Fonds Lili Iourevna Brik – 1891-1978), Inventaire 1, dossier 296, 32 pièces, 61 feuillets. Lettres écrite entre le 4 novembre 1955 et le 18 avril 1973. http://rgali.ru/object/18832672#!page:1/o:18832672/p:1/o:18832672_D_131473210/p:1/o:18832688/p:1 et RGALI, Fonds 2577, Inventaire 1, dossier 1019. Il s’agit de la lettre écrite à Vassili Katanian après le suicide de Lili Brik (le fonds contient aussi des lettres d’Antoine Vitez, de Jean Cathala, L. Giono, P. Sadoul, Vasso Devetsi, Renatto Goutouzo… écrites entre août et septembre 1978). Les lettres des fonds soviétiques que nous avons utilisées ont été publiées dans Tamara Balachova, Dialogue d’écrivains. Page d’histoire des relations culturelles franco-soviétiques. 1920-1970, Moscou, UMLI RAN, 2002, p. 557-614. Certaines des missives écrites par Lili le sont depuis « la campagne » quand Francis Crémieux est en URSS. AN, 25 AR 13, Lettre du 20 juin 1957. Il s’agit alors de lui proposer de venir la voir. []
  2. Cf. Ludmila Stern, « Prisonnier d’amitié » Jean-Richard Bloch et ses correspondants soviétiques », Cahiers Jean-Richard Bloch, N°14, 2008 []
  3. Bloch ré-adhère au PCF en juillet 1939. Romain Rolland, Journal de Vézelay, éditions Bartillat, p. 231-232 []
  4. https://www.humanite.fr/medias/francis-cremieux-une-voix-rouge-la-radio-502911 []
  5. Née en 1920, résistante sous le nom de Jacqueline Riffaud, son évasion en 1943 de la prison de Montluc est organisée par Aragon. Elle devient éditrice en 1952 []
  6. « Nous vous attendons avec impatience. Mai, c’est encore loin, pourquoi pas avril ? Vous nous trouverez dans notre nouvelle maison, un hôtel de boyard tsariste, qui donne sur la cour de la prison de la Santé. c’est assez gai!… Mais je suis certain que la prison sera très prochainement détruite (on la construira ailleurs). Alors le quartier deviendra plus agréable. » in Tamara Balachova, op. cit., lettre du 7 mars 1960, p. 571 []
  7. Ses adresses sont pour la plupart issues du carnet d’adresses de Jean-Richard Bloch datant des années de guerre. BNF, NAF 28222 (94). En ce qui concerne les Goldenberg, on peut voir (notamment) : le fonds Léo Hamon des archives du Centre d’histoire de Sciences po []
  8. Jean-Noël Liaut, Elsa Triolet et Lili Brik: Les soeurs insoumises, Robert Laffont, 2015, p. 287. []
  9. Nom familièrement donné à l’immense avenue à plusieurs voies du nom du maréchal Koutouzovksy []
  10. Née en 1924, fille d’un architecte mort pendant les purges staliniennes, elle put revenir à Moscou après sa réhabilitation en 1957. On lui doit « 14 писем Елене Сергеевне Булгаковой » (« 14 lettres d’ELena Boulgakova), publié à Moscou en 2009 []
  11. Lili Brik, Elsa triolet, Correspondances, 1920-1970, Gallimard, 2000, p. 684, « les berges blanches de la Moskova » []
  12. https://philologist.livejournal.com/10462654.html    []
  13. Tamara Balachova, a transcrit 5 Lettres de 1955 à 1963 []
  14. Les datchas de Nikolina Gora ont été d’abord construites entre 1922 et 1925 pour les membres de l’Académie des Sciences et des Beaux-Arts. Les premières accueillent des scientifiques comme Sergueï Kapitsa, des musiciens comme Prokofiev, ou des écrivains comme Sergueï Mikhalkov, célèbre notamment pour avoir écrit les paroles de l’hymne soviétique de 1944. C’est le père du cinéaste Nikita Mikhalkov. []
  15. Jean-Pierre Liaut, op. cit., p. 269 et 287. Lili Brik et Vassili Katanian sont même obligés de revendre des objets d’art leur appartenant. Il est vrai également que leur nouveau domicile est beaucoup plus petit et ne peut accueillir tout leur mobilier. Lili Brik, Elsa Triolet, op. cit., p. 738.  []
  16. C’est d’ailleurs un privilège que les « Soviétiques ordinaires » ne pourront acquérir avant les années soixante. Cependant, les datchas n’étaient pas gratuites. Dans une lettre à Elsa du 13 septembre 1959, Lili explique qu’ils ont renoncé à s’y rendre pendant l’hiver du fait du coût  (chauffage et gardien). Lili Brik, Elsa Triolet, op. cit., p. 738. []
  17. La couturière et costumière (1861-1941) resta en Russie après la Révolution et « fonda » la mode soviétique. Sa collection de vêtements gagne le grand prix à l’exposition des arts décoratifs et industriels modernes de Paris []
  18. La « première » lettre de Lili déposée aux AN date le 2 juillet 1957, même si leurs relations sont antérieures puisque la « première lettre »  de Francis Crémieux déposée au RGALI date du 4 novembre 1955. Tamara Balachova, op. cit., p. 558. []
  19. Les magazines lui sont apportés par Elsa Triolet avec des disques de jazz et des paquets de soupes déshydratées. Tamara Balachova, op. cit., Lettre du jeudi soir, 23 avril 1959, p. 565 []
  20.  Ecrivez moi encore ! Je voudrai[s] tellement vous voir. J’ai tant de choses à vous raconter… Nous vous embrassons, Jeanine et vous. Embrassez de notre part les fillettes. Et encore mille baisers. AN, op. cit., Lettre du 2 avril 1959 ou Je vous embrasse et Janine aussi (surtout Vassia). Nous vous aimons !, in Tamara Balachova, op. cit., 2 » avril 1959, p. 565 []
  21. Elle rédige en faisant quelques fautes (comme les « si » des premières lettres, écrits « ci « ), qui semble la gêner fortement. Archives nationales, Fonds Francis Crémieux, 25 AR 13, Lettre du 26 janvier 1963 []
  22. Nous ne disposons cependant au total que de dix lettres de Crémieux qui s’étalent du 4 novembre 1955 au 27 novembre 1963 []
  23. « La petite Nathalie mène grand train avec ses poupées de bois qu’elle transforme en instruments à percussion » (( Il s’agit soit des matriochkas, soit des poupées folkloriques en bois []
  24. Tamara Balachova, op. cit., p. 562, Lettre de Francis Crémieux du 2 novembre 1958 []
  25. Tamara Balachova, op. cit., p. 562 []
  26.  lemonde.fr/archives/article/1981/10/30/m-francis-cremieux-demande-sa-reintegration_2711375_1819218.html?  []
  27. « Comme vous laissait prévoir ma dernière lettre, j’ai été brutalement chassé de Pathé-Marconi quelques jours après mon ami et patron Pierre Bourgeois qui dirigeait la maison depuis 10 ans. Nous dirons en un mot qu’il s’agit là d’une opération politique qui n’ose pas dire son nom. » In Tamara Balachova, op. cit., Lettre de Francis Crémieux du 31 mars 1959, p. 564. Il répond à une lettre de Lili qui s’en inquiétait, AN, 25 AR/13 []
  28. De mai 1959 à août 1962, Francis Crémieux est ainsi directeur artistique de la Compagnie générale du Disque Populaire, sise 1, rue Guynemer, à Vincennes (Val-de-Marne), il est également parolier sous le pseudonyme de « Jean Lascar », Notice de Francis Crémieux, Archives Nationales []
  29. Notice Archives Nationales, Francis Crémieux []
  30. Tamara Balachova, op. cit., lettre du Jeudi, soir 23 avril 1959, p. 565 []
  31. « Je suis persuadé que si je demanderais à collaborer à Radio France, M. Malraux et ses amis accepteront. C’est précisément cette acceptation qui m’est suspecte« . Tamara Balachova, op. cit., Lettre du samedi 25 juillet 1959 []
  32. « Janine a bien voulu accepter mon aide dans sa maison d’éditions qui marche aussi bien. Dites à Louis (Aragon) de ne pas tarder à nous envoyer sa préface, nous n’attendons qu’elle pour publier l’album Léger« , in Tamara Balachova, op. cit., Lettre du Jeudi, soir 23 avril 1959, p. 565. Dans sa correspondance, Francis Crémieux utilise fréquemment le papier à lettres des éditions pour la gestion de l’entreprise (lettres pour des commandes, demande de crédits bancaires, réponses concernant les dédicaces des auteurs… AN, Fonds Francis Crémieux. 25  AR/11, Correspondance reçue ou envoyée, Dossier des années 1963 et 1964. []
  33. « Nous sommes passés très près du précipice mais c’était le 13 mai 1958« . Tamara Balachova, Lettre du samedi 25 juillet 1958, p. 567 []
  34. « Je pensais vous faire la surprise d’arriver à Moscou où je devais faire une interview de monsieur K. » (…) « Tout le monde ici attend Khrouchtchev. Il y a une habile campagne des réactionnaires contre lui. S’il était venu un mois plus tôt cela aurait été triomphal, parce que l’opinion publique était très optimiste et croyait que de Gaulle allait faire la paix en Algérie. » in Tamara Balachova, op. cit., lettre du 7 mars 1960, p. 571 []
  35. « Heureusement je crois que la provocation anticommuniste qui a coûté la vie à Kennedy est complètement ratée. » Tamara Balachova, op. cit., Lettre du 27 novembre 1963, p. 574 []
  36. Tamara V. Kachirina (1900-1995) était actrice, traductrice et auteure []
  37. 1895-1963). Marié à Tamara Kachirina, une ancienne maîtresse de Babel, il en avait adopté le fils Mikhaïl. Il a participé au livre noir, le recueil de textes et de témoignages réunis par Ilya Ehrenbourg et Vassili Grossman avec 39 autres écrivains. AN, 25 AR 13, Lettre du 4 août 1959, « Mais moi, je vous ai écrit, que je ne vous envois [sic] rien, parce que les Ivanov m’ont suppliés de leur céder l’occasion… Mais cette fois mes cadeaux seront plus beaux que les leurs, parce que je suis très jalouse… » []
  38. Lili Brik, Elsa Triolet, op. cit., p. 265 et 267. Lettres des 19 et 23 septembre 1948, par exemple, faisant état de l’envoi de colis alimentaires (sucre, conserves, chocolat)… []
  39. Tamara Balachova, op. cit., Lettre du jeudi, soir 23 avril 1959, p. 565 []
  40. La plupart des textes de la correspondance s’adresse à Francis Crémieux seuls, même si les toutes premières lettres ou cartes sont adressées à lui et sa femme qui est venue en URSS en 1957 []
  41. Tamara Balachova, op. cit., Lettre de Saint-Paul (de Vence), le 29 janvier 1958, p. 561 []
  42. Il s’agit d’un portfolio sur papier à la cuve du Moulin Richard de Bas comprenant une suite de 13 estampes réalisées par Daniel Jacomet d’après des oeuvres sur papier de Léger et édité à 300 exemplaires numérotés. AN 25 AR 13, Lettres du 6 et 14 août 1959. On peut penser que c’est par le biais des Sadoul que le volume est transmis à Lili []
  43. Les Brik-Katanian vont exposer les lithographies encadrées dans leur appartement. AN 25 AR 13, Lettre du 6 août 1959 []
  44. AN, 25 AR 13, Lettre de Lili de Peredelkino du 12 mai 1965. Lili Brik lui répond d’ailleurs que « Maya » ne peut rien faire et qu’il faut s’adresser à leur ambassade en France et au ministère de la culture soviétique. Les deux femmes se sont rencontrées en 1955, lors d’une soirée organisée chez elle par Lili où elle rencontra son futur mari Riodom Chtchedrine []
  45. Nous ne connaissons pas la date de sortie en URSS du film qui sort en France en novembre 1965. Sadoul fait lui aussi partie avec sa femme Rutha des hôtes privilégiés de Lili, Cf. par exemple les mots du 4 et du 14 août 1959 évoquant leur présence ou leur venue chez Lili. C’est la période du Festival international du film de Moscou qui eut lieu du 3 au 17 août 1963. AN, 25 AR 13 []
  46. AN, 25 AR 13, Mot du 14 août 1958, « Vassili Katanian qui fait un film sur le Festival cinématographique est le fils de mon Vassia. C’est un très gentil garçon, très gai, très optimiste, joli, et avec du talent. (…)  » []
  47. Elle reçoit les clés le 26 juillet, 3 jours avant l’inauguration du monument érigé à la mémoire de Maiakovski sur la place du même nom. Jean-Noël Liaut, Elsa Triolet, Lili Brik. Les soeurs insoumises, Robert Laffont, 2015,  p. 288 []
  48. Lettre à Elsa où elle explique avoir mis un drapeau pour expliquer aux amis de ne pas venir les déranger du 27 juillet 1959. Lili Brik, Elsa Triolet, op. cit., p. 729 []
  49. On la trouve mentionnée dans une lettre en russe de Vladimir Pozner datant du 12 août 1956, in Tamara Balachova, op. cit., p. 576 []
  50. Nous n’avons pas trouvé de photographies de la datcha des Brik-Katanian []
  51. Tamara Balachova, op. cit., []
  52. Il s’agit du musée privé. Le Musée national Fernand Léger sera inauguré dix ans plus tard en présence d’André Malraux et de Nadia Léger []
  53. Pour tous ces voyages, cf. Lili Brik, Elsa Triolet, op. cit. []
  54. Elle demande le catalogue dans la lettre du 28 octobre 1963. Sur l’exposition :  http://parismuseescollections.paris.fr/fr/musee-d-art-moderne/archives/archives-de-l-exposition-gontcharova-larionov-presentee-au-mamvp-du-27#infos-principales []
  55. On retrouve cet intérêt dans sa correspondance avec Claude Frioux qui évoque rapidement l’échec commercial de la pièce montée par Barsacq, in Tamara Balachova, op. cit., 6 mai 1959, p. 583 []
  56. AN, 25 AR 13, Lettre du 28 octobre 1963 et Tamara Balachova, op. cit., Lettre du 27 novembre 1963, p. 574 []
  57.  En 1958, la publication du 65e volume de l’Héritage littéraire publiant une partie de la correspondance de Maïakovski fait déjà scandale. Le 66e volume est censuré. En 1968, une campagne de presse accable Lili Brik, notamment dans Ogoniok (N° 16). On l’accuse d’être responsable du suicide du poète. Elsa Triolet va défendre sa soeur dans un article de L’Humanité qui ser ainterdit de diffusion en URSS []

Adjaristan, Intourist, Années 30. Quelques commentaires sur une brochure destinée aux voyageurs français.

Connaissez-vous l’Adjaristan (Adjarie), cette région musulmane au sud-ouest de la Géorgie ? 
Elle a longtemps été ottomane jusqu’à sa conquête par le pouvoir russe en 1878. Après l’annexion, une partie de la population musulmane rejoint la partie turque de l’empire, tandis que se développe des organisations terroristes de résistance. Mais la majorité de la population va collaborer avec le pouvoir tsariste.

Couverture de la brochure Ajaristan, Intourist, 193? @MSH Dijon

Le territoire se développe alors autour du port de Batoum (Batoumi), qui s’industrialise à partir des années 1880. En effet, le Congrès de Berlin de 1878 en a fait un port-franc et un pipeline va faire passer le pétrole de Bakou par là. La ville est bientôt aussi reliée par chemin de fer à Tbilissi et Bakou. Au début du XXe siècle, c’est l’un des ports industriels les plus importants au monde. La région est d’ailleurs touchée par des grèves et par la Révolution de 1905.

Comme dans tout le Caucase, la Grande Guerre et la Révolution bolchevique soumettent le territoire à des occupations successives : Batoum (Batoumi) est occupée par l’armée ottomane puis par l’armée allemande en 1918, ensuite par l’armée britannique dans le cadre du Blocus allié. Les Britanniques cèdent le territoire au gouvernement de la République démocratique de Géorgie en 1920.

Après une brève période turque après la levée du blocus, la région est finalement prise par l’Armée rouge. En juillet 1921, elle devient une République soviétique autonome sous le nom de République socialiste soviétique autonome d’Adjarie, rattachée à la République socialiste soviétique de Géorgie, majoritairement chrétienne1. La République des Soviets réinvestit en effet l’ancien espace impérial en créant des Républiques censées être égales entre elles2. C’est ainsi la seule entité territoriale de l’Union Soviétique fondée sur une base religieuse et non ethnique.

En 1929, des villages musulmans se soulèvent contre la collectivisation et des milliers d’Adjaris sont déportés3.

Verso de couverture.

« Adjaristan » brochure Intourist des années trente numérisée sur le site Pandor de la MSH de Dijon 

Ce n’est évidemment pas tout à fait le regard que porte cette brochure Intourist éditée en français à Moscou dans la 7ème imprimerie du « Vnechtorgisdat »4, durant le second plan quinquennal5.

Carte touristique de Moscou, Intourist, années trente6

Déclinée également en anglais7, on ne connait ni ses rédacteurs ni le nom du ou des photographes qui illustrent ses pages. En dehors du dessin en couleurs de la couverture, une vingtaine de photographies en noir et blanc ponctue un texte qui se veut descriptif et informatif. Cette brochure fait aussi partie des ouvrages de propagande soviétique sur les régions périphériques, en particulier celle sur le Caucase. Elle a cela de spécifique qu’elle est destinée aux voyageurs ou a de futurs voyageurs étrangers. 

Elle était ainsi sans doute distribuée soit par les circuits traditionnels (agences de voyage…), soit par les organisations communistes (Les Amis de l’URSS en particulier publient de nombreux articles sur le Caucase dans leur magazine Russie d’Aujourd’hui et vendent, à partir de 1934, des voyages dans le Caucase), soit par l’agence Intourist parisienne, ou sur place, à Moscou ou Leningrad, dans les kiosques Intourist mis en place dans les hôtels pour étrangers.

Georges Simenon, Gens d’en face, Les Annales. Le roman est publié en feuilleton dans l’hebdomadaire « Les Annales », n° 2’459-2’465 du 1er septembre au 13 octobre 1933 (soit 7 livraisons).

Georges Simenon, Gens d’en face, Fayard, 1933 (édition populaire). Image @http://www.association-jacques-riviere-alain-fournier.com/

Était-elle déjà publiée lors du voyage en URSS autour de la mer Noire de Georges Simenon au printemps 1933 ? A son retour, le romancier fait de Batoumi l’un des lieux de son roman, Les Gens d’en face, publié d’abord en feuilleton dès l’automne suivant8.

Initialement dans le fonds de la Bibliothèque marxiste de Paris, l’exemplaire numérisé sur le site Pandor (de la Maison des Sciences de l’Homme de Dijon) ne porte cependant pas de trace de l’organisme ou de la personne qui a pu en faire don, même si on peut supposer qu’elle provienne d’un fonds d’un militant ou d’une organisation communistes.

Affiche Intourist des années trente.

La couverture en couleurs reprend l’iconographie des affiches Intourist de l’époque, vantant les beautés des paysages du Caucase et le climat ensoleillé de la Géorgie9
Affiches, brochures et cartes postales Intourist des années trente sur le Caucase

Adjaristan, op. cit., p. 15
@MSH Dijon

Cette représentation semble donc plus plus touristique qu’idéologique a priori. Elle utilise d’ailleurs des stéréotypes exotiques ( « Le pays de la fertilité », « Un jardin fleuri baigné par la Mer Noire » qui s’étend « loin dans les montagnes ») et un « discours géographique » (sommets, climat, étendu du territoire, ressources, données économiques et sociales…), fondé sur une conception topographique de l’espace, qu’on trouve également dans les guides occidentaux de cette époque10 .

Adjaristan, op. cit., p. 21
@MSH Dijon

Mais à ce « discours classique » sur ces confins se mêle un récit de propagande qui vise à témoigner de l’essor économique sans précédent de la région, alors même que le développement industriel est antérieur.

Adjaristan, p. 17
@MSH dijon

Outre la promotion des anciennes stations balnéaires et de l’industrie pétrolière, le régime veut montrer qu’il a mis en place le développement industriel de la région (exploration de nouvelles matières premières) dans une vision du progrès économique peu soucieuse d’environnement. Il s’agit bien là de mettre en valeur un espace politique nouveau, dégagé de son passé russe et impérial, mais qui promeut avant tout une « modernité socialiste », en oubliant les particularismes culturels et religieux locaux.

Adjaristan, op.cit., p. 25
@MSH dijon

Ce récit oppose cependant, de façon classique à l’époque, l’oppression coloniale tsariste à l’égard de la « minorité adjare » avec l’émancipation des peuples que le régime communiste aurait rendue possible (fonctions de direction, promotion de la langue, scolarisation des populations nationales) : « Ce pays opprimé auparavant est devenu libre ».

L’autre thème classique de la propagande soviétique, concernant le Caucase et les régions périphériques, est bien entendu l’émancipation des femmes. Mais il est ici question d’égalité genrée, plus de que la fin des « préjugés religieux » pesant sur les femmes (voile…).11. ll n’y a en fait aucune référence explicite à l’Islam dans la brochure.

Seule photographie où l’on voit explicitement des habitants, cette photographie du bord de mer met bien en valeur la « femme adjarie moderne ». Adjaristan, op. cit., p. 13
@MSH Dijon

Mais ce regard émancipateur est cependant sous-tendu par une vision de « l’autre » qui oppose le progrès social proposé par le pouvoir soviétique à l’arriération de ces régions périphériques : « La femme adjure affranchie fréquente maintenant les réunions, les bibliothèques, participent aux cercles dramatiques et musicaux, aux groupes de self-activity12 artistique. Elle prend la parole à des assemblées. » (p. 14

).

Adjaristan, op. cit., p. 29
@MSH Dijon

En dehors de ces thèmes spécifiques aux régions périphériques de l’Asie centrale et du Caucase, s’ajoutent des thèmes de propagande communs à toutes les républiques soviétiques : le développement culturel (clubs de cinéma dans les villages, parce de la culture), le développement des industries (nouvelles usines installées ou en cours de construction), celui de l’agriculture (sovkhozes liés à la culture de la mandarine ou du thé) et l’urbanisation (nouveaux quartiers « noyés dans la verdure », nouvelle gare maritime, parc de la culture et de repos, « nouveau » boulevard, logements ouvriers…).

L’incontournable rue Lénine. Adjaristan, op. cit., p. 11
@MSH Dijon

Là aussi, pas plus que du côté industriel, l’héritage du passé tsariste n’est mentionné. Comme la plupart des sanatoriums de la ville dont l’architecture date de l’éoque impériale, le jardin botanique de Batoumi a ainsi été créé en 1880. Ni le texte ni les nombreuses photographies qui lui sont consacrées n’en font état.

Adjaristan, op. cit., p. 7
@MSH Dijon

La collection de photographies conjugue en effet les aspects touristiques (jardins exotiques et luxuriants, p. 21, palmiers p. 3, bois de bambous, p. 20, orangers, p. 31, bord de mer, p. 13, sanatoriums, p. 22,, magnifiques villas…) avec des photographies (parfois les mêmes) témoignant de l’empreinte du communisme dans le paysage (surtout urbain) : statue de Lénine (p. 7), la cité pétrolière avec ses nouveaux logements ouvriers (p. 18), le nouveau sanatorium du Conseil des syndicats de l’URSS (p. 23), une fabrique de thé et l’Institut du thé (p. 27 et 29), mais aussi des noms de lieux soviétisés (rue des Soviets, p. 10, la maison de repos des travailleurs de la T.S.F., ou celle du Commissariat à l’agriculture de l’URSS, p. 25 ). Elles chantent aussi la gloire de héros soviétiques (quai du lieutenant Schmidt).

Adjaristan, op. cit., p. 9
@MSH Dijon

La population est pourtant très peu présente. Pas d’ouvriers devant les logements ouvriers, les sanatoriums ou les usines. Pas de paysans dans les images de sovkhoze13.

Peut-être est-ce aussi parce que, ce que l’on veut promouvoir repose avant tout sur un exotisme subtropical, plus que sur le développement industriel des grands chantiers du second plan quinquennal. En effet, c’est un « paradis socialiste ensoleillé », fait pour le repos et la détente, plus que l’URSS des grands combinats industriels de l’Oural, qui est ici montré14.

  1. C’est le Traité de Kars signé entre les Soviets et la Turquie, qui en fait une république autonome dotée d’une « vaste autonomie administrative locale garantissant à chaque communauté ses droits culturels et religieux ». []
  2. Cœuré Sophie, « La Russie soviétique et l’Europe : frontières, propagandes, mythologies du xxe siècle », Hérodote, 2017/3 (N° 166-167), p. 37-50. DOI : 10.3917/her.166.0037. URL : https://www.cairn.info/revue-herodote-2017-3-page-37.htm []
  3. Après l’effondrement de l’URSS et l’indépendance de la Géorgie, l’Adjarie n’a cependant pas connu de revendications séparatistes violentes, mais elle reste jusqu’en 2007 sous la coupe d’un potentat local (Aslan Abachidzé) et de son clan, qui captent toutes les richesses. Cf. Serrano Silvia, « Existe-t-il un Etat géorgien ? », Études, 2009/9 (Tome 411), p. 163-174. URL : https://www.cairn.info/revue-etudes-2009-9-page-163.htm []
  4. dépendantes du Ministère du Commerce extérieur, ces imprimeries travaillent pour Intourist. Dans les années trente, elles fournissent également des plans de Moscou et Léningrad, l’« Intourist’s Pocket Guide to the Soviet Union » ou des brochures sur « Les Théâtres de Moscou ». Comme la majorité des touristes étrangers sont anglophones (plus précisément américains), la plupart de ces publications sont d’abord en anglais. (p. 16) []
  5. Donc entre 1933 et 1938 []
  6. Cette carte en anglais de Moscou met en valeur les sites industriels, alors que celle en français, datée de 1932, se contente des édifices dits culturels. []
  7. On peut même supposer qu’il s’agit d’une traduction de l’anglais []
  8. Jean-Claude Riga et Léon Michaux, Simenon et les gens d’en face, Arte, RTC-Télé Liège et RTBF, 2003. Le roman est aussi adapté en 1993 par Jésus Garay pour la télévision.  []
  9. Avec l’essor du tourisme soviétique, ce discours sera repris de manière amplifiée à l’intérieur et à l’extérieur de l’URSS, à l’époque de Brejnev. Cf. Serrano Silvia, « Chapitre 2 : La Géorgie, un voisin distant », dans Les banlieues de l’Europe. Les politiques de voisinage de l’Union européenne. Paris, Presses de Sciences Po (P.F.N.S.P.), « Nouveaux Débats », 2007, p. 75-100. URL : https://www.cairn.info/les-banlieues-de-l-europe-les-politiques-de-voisin–9782724610444-page-75.htm []
  10. Rachel Mazuy, Croire plutôt que voir ?: Voyages en Russie soviétique (1919-1939), Odile Jacob, 2002, p. 82-89 []
  11. Sur le même sujet on peut par exemple citer un film tourné en Adjaristan et sorti en URSS en 1930, Molodost’ pobejdaet (La jeunesse l’emporte de Mikhaïl Guélovanni). Plus centré sur la religion, il joue lui sur l’opposition entre les générations,: Pozner Valérie, « Festival du film d’archives de Belye Stolby. 29 février-4 mars 2016 », Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 2016/1 (n° 78), p. 187-192. URL : https://www.cairn.info/revue-1895-2016-1-page-187.htm 
De la même façon, les lettres de voyage de Marguerite et Jean-Richard Bloch envoyées du Caucase durant l’été 1934, évoque spécifiquement cette thématique de l’émancipation religieuse conjuguée avec l’égalité entre hommes et femmes. Cf. Moscou-Caucase, Eté 34. Lettres et carnet d’URSS de Jean-Richard et Marguerite Bloch, à paraître aux éditions du CNRS. []
  12. Ce terme anglais est-il le signe d’une traduction d’une première édition en anglais de la brochure ? []
  13. Cela ne semble en rien anormal dans un guide ou une brochure de voyage de l’époque. []
  14. deux photographies seulement – sans ouvrier, sur l’industrie pétrolière []

Un texte autobiographique d’André Claudot pour le Maitron – avril 1974

En repérant les fonds d’archives concernant le peintre André Claudot sur lequel je travaille depuis quelques mois, j’avais identifié un dossier dans le fonds Jean Maitron. Il s’agit d’un texte autobiographique signée par l’artiste engagé en 1974 et accompagné d’une lettre a priori adressée à Jean Maitron.

Je ne sais pas encore exactement comment le contact a été établi entre Jean Maitron et André Claudot , mais la lettre écrite par Claudot  évoque le rôle de Michel Dixmier. Or, à la même époque, avec sa femme Elisabeth, il faisait paraître au Centre d’histoire du syndicalisme des éditions FrançoisMaspéro, »L’Assiette au beurre » : revue satirique illustrée. ».
La collection du Centre d’histoire du syndicalisme était dirigée par Jacques Droz et… Jean Maitron, alors maître-assistant à l’Université Paris 1.

Michel Et Elisabeth Dixmier, L’Assiette au beurre : revue satirique illustrée, 1974.

Michel et  Elisabeth Dixmier, L’Assiette au beurre : revue satirique illustrée, Collection du Centre d’histoire du syndicalisme François Maspéro, 1974 sur Gallica

Ce document est donc intéressant à plusieurs titres. Tout d’abord parce qu’il reprend par écrit les récits de vie faits par André Claudot dans les documentaires de Bernard Baissat, journaliste et documentariste qui a rencontré Claudot en 1967. Le premier, Ecoutez Claudot, tourné en 1977, est d’ailleurs un entretien entre Jean Maitron et André Claudot.

Récit de la rencontre et des liens entre Bernard Baissat et André Claudot sur le blog de Bernard Baissat. Leurs relations ont conduit au premier documentaire.

Par ailleurs, il montre aussi le « Maitron » en train de s’écrire, même si nous n’avons pas les brouillons de la notice signée par Jean Maitron et rédigée pour le volume 22 du Dictonnaire biographique du mouvement ouvrier français (IVe partie, 1914-1939 : De la Première à la Seconde Guerre mondiale) qui est sorti en 1984.

Elle a été reprise récemment dans Le Dictionnaire des anarchistes, avec la même signature.
Notice d’André Claudot pour Le Dictionnaire des anarchistes signée par Jean Maitron

André Claudot et Jean Maitron, Image extraite du documentaire de Bernard Baissat, Ecoutez Claudot (sur Dailymotion)

Dans les sources indiquées dans la notice publiée dans le Maitron en ligne, il y a bien sûr la trace des « Rencontres entre Jean Maitron et André Claudot ». Elles sont complétées par les nécrologies du journal  Le Monde (17 juin 1982) ainsi que du Réfractaire (novembre 1982) et par des « Notes de Bernard Baissat ». Une actualisation a été faite par les rédacteurs du Dictionnaire des anarchistes (Jean Maitron est décédé en 1987) avec un article du journal dijonnais Le Bien public, daté de juin 2013, c’est-à-dire au moment où un tableau « chinois » de Claudot atteint un record mondial de ventes. 

Le Bien public, 13 juin 2013, « Dijon : record mondial pour un tableau d’André Claudot »

Figure également dans les sources, une interview d’André Claudot effectuée par l’historien Pierre Lévêque (1928-2017). Enseignant puis universitaire à Dijon, militant communiste puis socialiste, il a longtemps été le correspondant du Maitron pour la Côte d’Or. 

Notice de Pierre Lévêque dans Le Maitron en ligne

Mais la trace des quelques pages écrites par André Claudot lui-même n’y figure pas. Les 8 feuillets (La lettre et 7 feuillets autobiographiques rédigées à la main) sont en fait depuis longtemps conservées dans les caves de la Bibliothèque Jean Maitron du Centre d’Histoire sociale de l’Université Paris 1, dans le fonds Jean Maitron.

Bibliothèque du Centre d’Histoire sociale de l’Université Paris 1 – Bibliothèque Jean Maitron.
Image @ Centre d’histoire sociale

Quelques feuillets, que Rossana Vaccaro a fait monter au 6e étage de l’immeuble, un jour de canicule de cet été 2018. Une petite pépite d’histoire où le son de la voix d’André Claudot est remontée à la surface. Si ce n’était le ton très particulier de l’artiste qui parle de lui à la troisième personne, à quelques points près, on aurait pu reprendre son texte pour écrire sa notice biographique. 

De fait, la plupart de ces éléments manquants témoignent de l’engagement communiste de Claudot qui restait aussi profondément marqué par son passé  libertaire (l’évocation émue de ses souvenirs de la rédaction du Libertaire avant 1914 en témoigne). 

Fonds Claudot, @ Archives G. Mazuy

 Il a ainsi purement et simplement effacé de ces quelques pages, son passage à la SFIO au moment du Front populaire (du côté des Pivertistes . Il est opposé aux Néo-socialistes). Il oublie aussi ses liens (qu’il faudrait creuser) avec le maire socialiste Robert Jardillier au moment du Front populaire.

Dans ses pages, ses toiles les plus politiques sont évoquées (celles contre l’occupation nazie et le régime de Vichy, celle contre la guerre du Vietnam notamment), avec une logique qui respecte son engagement au PCF à partir de la Seconde Guerre mondiale.

André Claudot, Place rouge.
Collection G. Mazuy –  photographie David Brenot

Sans doutes pour les mêmes raisons, il fustige Victor Serge qu’il a connu avant 1914, et oublie de mentionner le peintre chinois Lin Fengmian qu’il a connu,  d’abord à Dijon quand ce dernier étudiait en France, puis en Chine, à Pékin puis à l’école de Hangzhou dont il est l’un des fondateurs. L’épouse de Lin Fengmian, la sculptrice Alice Vattant, était d’ailleurs une amie de la soeur d’André Claudot.1 La Révolution culturelle qui a touché l’artiste chinois est-elle passée par là ?

Lin Fengmian
Photographie extraite d’un document vidéo déposé sur youtube par Etude Morand à l’occasion d’une vente de tableaux de l’artiste à Drouot en 2015

Pour autant, en 1968, Claudot peint « Le Printemps sur le Yangtze », qui, selon son témoignage2, témoigne du retour du printemps en Chine après les heures sombres de la Révolution culturelle.

André Claudot, Le printemps sur le Yangtze, 1968 – Capture d’écran sur le site Inamediapro, DR. 

Enfin, mais c’est un autre sujet, il ne mentionne jamais sa femme Suzanne, qui a partagé toute sa vie (ils se marient en 1919 et elle décède en 1979) et qui l’a notamment accompagné en Chine.

André Claudot, Suzanne Claudot, 1977, 65x54cm, Vente Hugues Cortot (SELARL), Dijon.

Mais je lui laisse maintenant la parole, tout en l’accompagnant de… quelques notes.

Autobiographie d’André Claudot pour le DBMOF
Fonds Jean Maitron
Transcription et annotations Rachel Mazuy – Août 2018

1. Lettre introductive
André Claudot        arrivé le 23 [note manuscrite d’une autre écriture]
3 rue Musette
21000 DIJON                                                                               12 avril 1974

Monsieur,

Ci-joint le papier autobiographique que Mr. Dixmier3 m’a demandé de votre part.
J’avais cru faire court.
En me relisant je me demande si je ne me suis par trop étendu.
Néanmoins je vous envoie le tout tel quel.
Aussi vous laisserai-je le soin – et je m’en excuse – de faire toute correction, simplification, que vos collaborateurs et vous-même jugerez utiles.
Veuillez agréer, monsieur ainsi que l’équipe culturelle que vous dirigez, l’expression de ma haute sympathie.

AClaudot [signature]

2. Texte autobiographie d’André Claudot datant de 1974

f. 1
André CLAUDOT

Né à Dijon (Côte d’Or) le 14 février 1892.
Peintre et dessinateur.
Ecole primaire, lycée Carnot.

Carte postale du Lycée Carnot à Dijon. Vers 1900.

Préférence marquée pour l’Ecole Buissonnière (boîte à dessin dans le cartable).

Carte d’étudiant de l’Ecole des Beaux-Arts de Dijon d’André Claudot
Fonds André Claudot, Archives G. Mazuy

Ecole nationale des Beaux-arts (dijonnaise) de 1903 à 1909. Section peinture.

Ecole des Beaux Arts de Dijon Médaille d’argent Section composition Décoration 1906-1907 Fonds André Claudot, Archives G. Mazuy

Membre benjamin de l’Association des Etudiants, dont la revue « Dijon – Escholier » s’orne de ses premiers dessins humoristiques.4

D’autres sous divers pseudonymes paraitront à l’époque dans les hebdos locaux.

1909 – Départ à Paris, où il débarque le soir de la fulgurante manifestation – à laquelle il prend part – du boulevard de Courcelles à l’annonce de l’exécution de Ferrer dans les fossés de Montjuich [Montjuic]5

Le Libertaire, 31 octobre 1909

1910 – Entre à l’Ecole Nle [Nationale] des Arts Décoratifs avec une bourse départementale.

Mais vite désertée après connaissance émerveillée des maîtres de l’Assiette au Beurre  parallèlement avec ceux de l’impressionnisme.

f. 2

C’est alors qu’un beau jour il heurte l’huis de la cabane en bois – si souvent saccagée par la police – de la rue d’Orsel.6 : les bureaux du « Libertaire ». L’accueil qu’il y reçoit d’Hélène Lecadieu et Pierre Martin – le petit bossu ex-compagnon de Kropotkine à Clairvaux – l’émeut encore aujourd’hui.7

Pierre Martin sur son lit de mort. Archives Louis Lecoin @Maitron en ligne

Cette année-là l’hebdo anarchiste publiera de lui deux ou trois dessins (mauvais) – dont l’un sera poursuivi et un article relatif à la condamnation de Delannoy pour son boucher étoilé paru en couverture des « Hommes du jour ».8 


[Les Hommes du Jour, n° 12, 1908. Général d’Amade] / Aristide Delannoy

Retour à Dijon sous l’affectueuse pression de Matta [Matha]9, Pierre Martin, Hélène Lecadieu pour le soustraire au juge Chêneboit, à l’inculpation d’antimilitarisme à l’encre de Chine.10

La Presse, 28 janvier 1912

Laquelle en cas plus que probable de condamnation eut assuré à son auteur la primeur de la loi Berry-Millerand – qui venait d’être votée. – envoyant aux « Bats d’Af » les jeunes [?] avant leur incorporation militaire.11

Par le même train, il échappait aussi à un autre danger : Kibaltchich [Kibaltchitch], copain du Boul’ Mich, tentant de l’embobiner pour Romainville – où « l’Anarchie » venait d’emménager – et où se trouvait la sinistre entreprise (f. 3) de la bande à Bonnot.12

Victor Serge et Rirette Maîtrejean avant 1914

Contre la déviation individualiste Claudot était heureusement immunisé.

Pour toujours.

En province, jusqu’à la déclaration de guerre, son militantisme ne faiblira pas. Liaison maintenue avec la Fédération Anarchiste Communiste.
Fait la connaissance des principaux leaders de la C.G.T. au cours des grands meetings contres les bagnes militaires
.13

Egalement celle de Sébastien Faure. Peint les décors du Théâtre de la Bourse du Travail, dessine les affiches pour les campagnes en cours.14

Un de ses dessins passe dans « La Bataille Syndicaliste ».15

La Bataille syndicaliste, Dimanche 16 février 1913.
@Gallica

Il fonde un comité de défense sociale (à l’image de celui de Paris). Lequel est saisi d’une grosse affaire de corruption judiciaire antiouvrière, dont le héros, – par la suite maire et sous-ministre – complètera son déshonneur en votant les pleins pouvoirs à Pétain.

Organise des réunions publiques de quartiers, de village avec les militants des jeunesses syndicalistes et des jeunesses socialistes.

Participation tout de même aux Salons de peinture locaux et régionaux (Autun, Nevers, Saint-Etienne, etc.).

f. 4
Réformé temporairement à l’appel de sa classe en 13,16 il sera encaserné au 109ème R.I. en octobre 14 à Chaumont.17

Livret militaire d’André Claudot matricule 67 page 98, Archives Ministère de la Défense

La gale d’abord, plusieurs cas de maux épidémiques joints aux vaccins de Vincennes pas au point ensuite, retarderont le départ au front de sa compagnie jusqu’au début de 1915.18

André Claudot, En Artois, Mai 1915 @Collection G. Mazuy, DR

Le plateau de Lorette, Souchez19, Verdun, la Somme, le Moulin de Lafaux [Laffaux]20, le Chemin des Dames résorberont avec la sueur du fantassin aux cartouchières bourrées de tabac pour la pipe, le sifflement têtu des notes – hélas, sans aucun écho – du refrain de « Révolution » de Guérard.21

Carte postale, Souchez, 1918
@France 3 Régions

Le lendemain des mutineries de 17 – an glorieux de la fin du pendeur de toutes les Russie22 – « Ce qu’il faut dire » affiche en première page de son numéro spécial en rouge, un dessin légendé signé A. Claudot, 109ème R.I. Secteur postal 117. On s’attendait au conseil de guerre… Mais rien. Apparemment. 23

Dessin d’André Claudot, 1916, Ce qu’il faut dire (journal antimilitariste et libertaire de Sébastien Faure).

Armée d’Orient. Salue l’armistice en Serbie où il passe du 54ème R.I.C. au Xème génie, sans que ne le quitte le petit carton à dessin, fidèle à la pattelette du sac, jusqu’à la fin de la tuerie.24

André Claudot, Ujvidek, février 1919. Nom hongrois de Novi Sad (Serbie) @ collection G. Mazuy, DR. 

En 1920 rendu à la vie civile, il explore à Dijon une partie de son butin de guerre : environ (f. 5) 400 dessins des plus caractéristiques du grand festin des gros rats du champ d’horreur seront acquis par le groupe anarchiste de St-Etienne.

Clarté, 7 août 1920
Dessin d’André Claudot, Notre-Dame de Lorette, 29 avril 1916.
@ Blog de Bernard Baissat

D’autres seront publiés par « Clarté ».25

André Claudot, Cole d’Egre-Polanka, 11-10-18
@collection G. Mazuy, DR. 

Claudot retrouve enfin « le Libertaire » – en deuil d’Hélène, de Pierre enlevés par la tourmente – avec Lecoin26, libéré, qui vient de succéder à Content27 à la tête du journal. Auquel Lecoin viennent se joindre André Colomer28 et Georges Vidal29

André Colomer
DR Image @Maitron en ligne

Chaque semaine durant près de quatre ans, Claudot jouera de son noir et blanc en première page du « Lib » – que reproduiront assez régulièrement après « La Bonne Guerre » de Tours, la presse révolutionnaire anarchiste mondiale (« Probouda » de Chicago, « Umanita Nova » de Rome30, « Accion consciente » de la Havane, « Brand » de Stockolm31, etc.).

Sa signature se lira aussi dans « Le Mutilé »32, « les Crucifiés »33 .

Vue arrière de la Ruche. @Walter Limot, 1968
Paris. Musée Carnavalet.
Site Paris Musées – Les Musées de la ville de Paris

Occupe un atelier à « La Ruche »34.

Cartes d’exposants à la Société des Artistes indépendants 1924, 1926 et 1931.
Fonds André Claudot, Archives G. Mazuy

Expose à la Nationale [ S’agit-il de la Bibliothèque Nationale de France ou du bâtiment de l’École nationale des Arts et Métiers ? ], à l’automne aux Indéps [Indépendants].

Cartes d’exposants d’André Claudot (Salon d’automne) ou programme d’exposition.
Fonds André Claudot, Archives G. Mazuy

Cesse sa collaboration au « Lib » [Libertaire] au moment où Colomer lance « L’Insurgé » beaucoup plus lucide vis à vis de la Révolution d’Octobre.
f. 6

André Claudot, Encre de Chine, sans date – années en Chine ?, Collection G. Mazuy, DR

1926. Un concours de circonstances favorables le conduit en Chine.35

Avec en poupe l’amitié de Pompon36, le [?] coup de chapeau que Bourdelle vient lui adresser publiquement37.  Avec aussi le désir d’un bain pré-révolutionnaire que la barrière d’une langue trop subtile lui interdira finalement – en Chine où pendant 4 ans il exercera le professorat de peinture et de dessin : 2 années à « l’Institut national des Arts » de Pékin, autant à Hangtchéou [Hangzhou] à l’Ecole nationale des Arts du Lac de l’Ouest – haut-lieu culturel de la Vieille-Chine artiste et lettrée38.

Scéne de rue à Tchao Tchéou en 1929, encre de Chine et aquarelle, 49×62, @site André Claudot Collection particulière, DR.

Là-bas il a rencontré Jacques Reclus39 et découvre le vieux peintre Tsi Pai Che[Si Qi Baishi]  – dont les oeuvres après la longue marche connaitront la plus large audience internationale.40

André Claudot, Chine – Les chameaux. Date inconnue.
@Collection G. Mazuy – Photographie David Brenot, DR

Solidaire des étudiants et des ouvriers qui continueront à payer un lourd tribut sanglant à la répression barbare des généraux fantoches à laquelle se joint le Kuomintang – trahi du dedans, par la tête, qui tournera à droite, après mille vicissitudes – Claudot rompt son contrat, prend le bateau.41

Retour à la Ruche.

Exposition d’oeuvres faites en Chine, Galerie Barreiro, 1931.

1931. Exposition chez Barreiro.42

Cartes d’exposants d’André Claudot et catalogue d’exposition (Galerie Barreiro)
@ Fonds Claudot, Archives G. Mazuy

Peintures, aquarelles, dessins faits en Chine. Bonne presse43. Achats de l’Etat et de la Ville de Paris.44

André Claudot, Homme chinois, 1926, aquarelle
Collection G. Mazuy – Photographie David Brenot, DR

1932. Montmartre. Fonde le comité de Défense de Montmartre aux Artistes qu’il vice-préside. « Montmartre aux artistes, oui, aux affairistes, non ». Un syndic est nommé par le tribunal civil de la Seine – mais c’est un copain des escrocs !45

Monde, 4 février 1933, p. 5. Dessin de Ling (Lin Fengmian).

Dessins de Chine dans « Monde »46, « Les Annales »47

Les Annales, 15 février 1932. Collection Jean Nicolaï. Photographie Edouard Barra.

Illustre un reportage d’Andrée Viollis dans « Le Petit Parisien ».
f. 7

Cartes d’André Claudot de l’époque de la Cité aux artistes Fonds André Claudot, Archives G. Mazuy

1935. Nomination de professeur peinture et dessin à l’Ecole Nationale des B.-A. de Dijon.48

Septembre 41 : Sa révocation par Vichy.
Résistance dans les rangs du Front National jusqu’à la Libération. Impératif catégorique : adhésion au Parti communiste.
André Claudot, artiste engagé et résistant linograveur

Elu grand électeur du canton de Gevrey-Chambertin, n’est pas réintégré au poste d’où les traîtres l’ont chassé…

Carte de délégué au Congrès pour la paix de Varsovie, 1950.
Fonds André Claudot, Archives G. Mazuy

Délégué de la Côte d’Or aux Congrès mondiaux de la Paix à Varsovie en 50 et de Vienne deux ans après49

Congrès pour la paix, Vienne (laisser passer) et Varsovie.
Fonds André Claudot, Archives G. Mazuy

Fonde « l’Atelier » qui tient Salon depuis 20 ans dans les Salles annexes du Musée des B.-A.[Beaux-Arts] dijonnais, au milieu de ses meilleurs élèves.

Vue depuis la tour de l’Atelier du 3 rue Musette

Peintures, aquarelles, dessins au musée des B.-A. de Dijon.

1972 : Prix international « Vesuvio ».

André Claudot, Peinture sur le Vietnam, étude.
Collection G. Mazuy – Photographie David Brenot, DR

Principales compositions picturales dernières : « Vietnam », « Klu Klux Klan », « La Faim » – qui furent précédées de « Joyeusetés » de « la divine surprise ».

André Claudot, Klu Klux Klan, 1971.
collection G. Mazuy – Photographie David Brenot, DR

Aujourd’hui à quatre fois vingt ans bien sonnés, toujours fidèle à l’idéal de sa jeunesse, de toute sa vie, Claudot est convaincu que le bonheur universel ne peut qu’être à l’oeuvre – à plus ou moins longue échéance – de l’action de masse que boussole le marxisme-léninisme – lequel ne met la charrue devant les boeufs…

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11 avril 74

  1. C’est lui qui appelle Claudot à Hangzhou. Cf. Michael Sullivan, Art and Artists of Twentieth-century China, University of California Press, Berkeley, Los Angeles, London, 1996, p. 43. []
  2. Denis Bersou , « Le peintre André CLAUDOT », Samedi entre nous, L’art et la manière, Collection : Centre Est, Date de 1re diffusion : samedi 20/12/1980, Inamediapro []
  3. Michel Dixmier est enseignant et spécialiste de la presse satirique illustrée. et collectionneur de l’oeuvre du caricaturiste Jossot (1866-195I). Il  est coauteur de « L’assiette au beurre – Revue satirique illustrée, 1901-1912 », François Maspéro, 1974, « La République et l’Eglise, image d’une querelle », Ed. La Martinière, 2005, « Quand le crayon attaque, Image satiriques et opinion publique en France (1814-1918) », Autrement, 2007, « L’oeil de la police, Crime et châtiment à la Belle Époque », Gallimard, 2007 ainsi que « Jossot caricatures : De la révolte à la fuite en Orient (1866-1951) », Paris Bibliothèques, 2011 (catalogue de l’exposition du Musée Forney du même nom). []
  4. Dijon escholier, bulletin mensuel de l’Association générale des étudiants de Dijon. Le premier numéro date de mai 1906. Sur ces associations d’étudiants, on peut lire l’article de Pierre Moulinier, « La « Belle Époque » des carabins et des potards : préhistoire du syndicalisme étudiant ? (1902-1912) », Matériaux pour l’histoire de notre temps, 2007/2 (N° 86), p. 10-28. URL : https://www.cairn.info/revue-materiaux-pour-l-histoire-de-notre-temps-2007-2-page-10.htm. []
  5. Le 13 octobre 1909, une énorme manifestation spontanée pour protester contre l’exécution du pédagogue et militant libertaire espagnol Francisco Ferrer fusillé dans les fossés de Montjuic, à Barcelone rassemble plus de 40.000 personnes. Aux abords du boulevard de Courcelles près de l’Ambassade d’Espagne elle dégénère face aux policiers montés sur des chevaux qui barrent le passage (bus et kiosques à journaux incendiés, vitrines dévalisées et pulvérisées)…  Gilles Candar, « Paris, octobre 1909… Passages et traverses socialistes », in Genre et utopie, avec Michèle Riot-Sarcey, coll. Temps & Espaces, Presses universitaires de Vincennes, 2014, p. 293-308. []
  6. Les locaux du périodique anarchiste sont situées au 4 rue d’Orsel à Montmartre. []
  7.  Hélène Lecadieu est née le 20 octobre 1853 à Paris, et morte le 23 juillet 1916 à Épône (Yvelines). Anarchiste, gérante du Libertaire de mai 1905 à septembre 1910. Cf. Dictionnaire des anarchistes, Maitron en ligne, Rolf Dupuy et Guillaume Davranche.
    Pierre Martin est né le 16 août 1856 à Vienne (Isère), mort à Paris le 6 août 1916. Ouvrier tisseur, puis photographe ambulant, anarchiste, animateur du Libertaire et de la Fédération révolutionnaire communiste dans les années 1910. Autorité morale unanimement respectée par les diverses fractions anarchistes, c’était le fils d’un couple d’ouvriers journaliers illettrés. Cf. Dictionnaire des Anarchistes, Maitron en ligne, Jean Maitron et Guillaume Davranche. []
  8. Aristide Delannoy, (1874-1911). Illustrateur, caricaturiste et militant libertaire. Il collabore d’abord à l’Assiette au beurre, puis aux Hommes du jour. Cf. Aristide Delannoy, Un Crayon de combat. Préface d’Henry Poulaille. Editions Le Vent du Ch’min 1982. 160 pages de dessins tirés de nombreuses publications. Contient l’inventaire de tous les dessins fait par l’auteur entre 1900 et 1911. Publiées entre 1908 et 1919, Les Hommes du jour, est une collection de brochures hebdomadaires grand format d’inspiration libertaire dont les textes ont été rédigés en grande partie par Victor Méric et qui était illustrée par Aristide Delannoy. Parmi les couvertures qui firent scandale, il s’agit sans doute de celle qui valut en septembre 1908, à Victor Méric et Aristide Delannoy d’être condamnés à un an de prison et à 3 000 francs d’amende pour avoir, représenté le général Albert d’Amade, en boucher au tablier taché de sang (expédition coloniale au Maroc) – N°12, 1908. []
  9.   Armand, Louis Matha. Né le 10 avril 1861 à Casteljaloux (Lot-et-Garonne) ; mort le 12 février 1930 à Draveil (Seine-et-Oise) ; ouvrier coiffeur puis publiciste ; animateur du Libertaire de 1900 à 1910.
 Cf. Dictionnaire des anarchistes, Maitron en ligne (Guillaume Davranche) []
  10.  Claudot fait allusion aux condamnations pour ces dessins publiés dans Le Libertaire en 1911. []
  11.  La loi Berry-Millerand (Georges Berry et Alexandre Millerand) votée en 1912 envoyait dans les sections spéciales des Bataillons d’Afrique, des jeunes hommes ayant encouru une condamnation à trois mois de prison pour fait de grève, rébellion à l’autorité et propagande antimilitariste.
    Cf. https://chsprod.hypotheses.org/1912-2 (coupures de presse militante de l’époque). Et Yvonne Cohen, L’Antimilitarisme des jeunesses avant 1914, Matériaux pour l’Histoire de notre temps, 1989, p. 449. https://www.persee.fr/doc/mat_0769-3206_1989_num_16_1_404023   []
  12.  André Claudot évoque ici Victor, Lvovitch, Napoléon, Kibaltchitch dit Victor Serge.  Né le 30 décembre 1890 à Ixelles dans la banlieue de Bruxelles (Belgique), mort le 17 novembre 1947 à Mexico (Mexique) ; journaliste, traducteur, essayiste, poète, romancier ; anarchiste communiste, oppositionnel d’abord proche de Trotsky, prit ses distances avec lui jusqu’à leur rupture en 1939 ; socialiste indépendant.  En juillet 1911, Rirette Maîtrejean fut pressentie pour prendre la tête de L’Anarchie. Avec Victor Serge, qui de fait l’anima, elle alla donc habiter au siège du journal qui s’était transféré depuis l’année précédente dans un pavillon à Romainville.
    En ce qui concerne la bande à Bonnot, Serge fut condamné pour avoir hébergé les principaux membres de la bande et refusé de les dénoncer, mais il ne participa pas à leurs actions violentes. L’animosité de Claudot à l’égard de Victor Serge, témoigne de l’engagement communiste de Claudot en 1974. En effet, Serge, qui s’était mis au service de la Révolution russe, et était proche de Trotski, fut en but à la répression stalinienne. Il fut libéré de prison et expulsé d’URSS après une longue campagne en sa faveur en 1936. S’il s’écarta du mouvement trotskiste en 1938, il resta un communiste oppositionnel opposé au régime stalinien.
    Cf.  Notice biographique de Victor Serge sur Le Maitron en ligne, Jean Rière, Michel Dreyfus, Nicole Racine. []
  13.  L’opposition aux lois dites scélérates. []
  14.  « Le 1er mars 1893, la Bourse du travail ouvre ses portes au 14, de la rue du Rempart-du-Château, actuelle rue de la Poste à Dijon. (…) La première Bourse se développe très vite, subventionnée par la Ville et réunissant des fonds lors de fêtes bals et concerts, ce qui lui permet de créer une bibliothèque, un bureau de placement, des cours professionnels, des consultations juridiques, un service médical gratuit, un comité des ménagères, des caisses de chômage complétées par le viaticum pour les ouvriers de passage, et la tenue de réunions syndicales. Devenue trop exiguë, elle s’installe 7, rue Févret, le 28 mai 1895 et est inaugurée le 15 juin. » Le représentant dijonnais à la CGT est Louis Girard. Un nouveau bâtiment sera inauguré en 1927.  Le Bien public, 22/09/2014, « Dijon : La Bourse du travail dévoile son histoire ». Cf. Fatima Si Mohammed, La Bourse du travail de Dijon (1893-1928), Dijon, 1999. []
  15.   La Bataille syndicaliste, publiée entre le 27 avril 1911 et le 23 octobre 1915, est un journal syndicaliste révolutionnaire, généralement considéré comme l’« organe officieux » de la Confédération générale du travail (CGT) pour cette période. []
  16.   Selon son dossier militaire, il est réformé temporairement le 20 octobre 1913 pour une « bronchite suspecte au poumon droit ». []
  17.  Précisément à compter du 22 octobre 1914 (Livret militaire). []
  18.  Il est indiqué dans son livret qu’il se bat « Contre l’Allemagne » « Aux armées » à partir du 30 mars 1915. []
  19.  Située entre les collines de Vimy et de Lorette, le village devient une forteresse allemande dont les Alliés voudront s’emparer lors de la deuxième bataille de l’Artois. Le village, totalement détruit à la fin de la Grande Guerre, est cité à l’ordre de la Nation et reçoit la Croix de Guerre. En 2015, Souchez accueille un centre d’interprétation de la  Première guerre mondiale.
    http://centenaire.org/fr/en-france/nord-pas-de-calais/pas-de-calais/ouverture-du-centre-dinterpretation-de-souchez-lens-14-18
    https://france3-regions.francetvinfo.fr/hauts-de-france/2014/11/11/souchez-ville-martyre-de-la-grande-guerre-589670.html 
    []
  20.   http://www.cheminsdememoire.gouv.fr/fr/le-moulin-de-laffaux
    La prise de la position du moulin de Laffaux a fait partie de l’offensive Nivelle du printemps 1917 dans le secteur du Chemin des Dames. Au prix de lourdes pertes, la position est reprise par l’armée française. En septembre 1918, le moulin fait à nouveau partie des points stratégiques d’affrontements. []
  21.  Allusion à une des chansons les plus célèbres, datant de 1910, du chansonnier libertaire Robert Guérard qui se produisait dans les groupements anarchistes avant 1914. En 1920, il devint membre du parti communiste. Mais il en aurait été exclu par la suite. A sa mort en 1949, Le Libertaire le qualifiait de « véritable libertaire ». Maitron en ligne. []
  22. Entendre, le tsar Nicolas II []
  23. André Claudot évoque sans doute  le numéro clandestin du Libertaire qui est sorti le 15 juin 1917.  Pour Fabrice Magnone (Le Libertaire (1917-1956). Autopsie d’un journal anarchiste, Thèse d’Histoire sous la direction de Ralph Schor, Université de Nice, 1998  – http://www.lelibertaire.fr/index.php3) : « Selon un rapport de police, les neuf-dixièmes de l’édition auraient été saisis. Cette mesure est suivie, le 19 juin, de l’arrestation des responsables de la publication. » []
  24.  Il passe d’abord par le 22e régiment d’infanterie coloniale le 22 janvier 1918 pour arriver au 54e Régiment d’infanterie coloniale le 30 mars 1918. Enfin, il sera transféré au 21e régiment du génie le 13 novembre 1918. Livret militaire. []
  25.  Officiellement, la revue est fondée en mai 1919 par Henri Barbusse, Paul Vaillant-Couturier et Raymond Lefebvre, Elle veut « organiser les intellectuels combattants décidés à servir la paix et à construire une société égalitaire et démocratique ». cf. l’article d’Alain Cuenot : Alain Cuénot, « Clarté (1919-1928) : du refus de la guerre à la révolution », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique [En ligne], 123 | 2014. URL : http://journals.openedition.org/chrhc/3522  []
  26.  Louis Lecoin. « Né le 30 septembre 1888 à Saint-Amand-Montrond (Cher), mort le 23 juin 1971 aux Pavillons-sous-Bois (Seine-Saint-Denis) ; jardinier, cimentier, correcteur d’imprimerie puis marchand ambulant ; militant anarchiste, syndicaliste, antimilitariste et pacifiste ; promoteur en France de l’objection de conscience. » Maitron en ligne, Dictionnaire des anarchistes, Édouard Sill, Guillaume Davranche. []
  27.  Claude Content. « Né le 26 septembre 1892 à Mehun-sur-Yèvre (Cher) et mort le 15 juillet 1927 à Joigny (Yonne). Publiciste, puis épicier anarchiste. « Au moment où Claude Content sortait de prison, les anarchistes parisiens regroupaient leur force. En décembre, fut formée la Fédération anarchiste, et Content en fut élu secrétaire. Le 26 janvier 1919, Le Libertaire reparaissait. Arrêté comme gérant du journal pour avoir publié, dès le n° 2 un manifeste en faveur de la Révolution russe, Content fit pendant sept jours la grève de la faim pour être mis au régime politique. Il comparut les 9 et 10 avril 1919 devant le 6e conseil de guerre et fut acquitté. »  Maitron en ligne, Dictionnaire des anarchistes, Gabriel Désert, Jean Maitron, Rolf Dupuy, Guillaume Davranche. []
  28.  André Colomer. « Né le 4 décembre 1886 à Cerbère (Pyrénées-Orientales) ; mort le 7 octobre 1931 à Moscou (URSS) ; publiciste, puis chauffeur ; individualiste, puis anarcho-syndicaliste, puis communiste. » C’est en 1921 qu’il rencontre Lecoin qui le fait adhérer à l’Union anarchiste et collaborer au Libertaire; A partir de 1925 il se rapproche des communistes. Après le voyage du Xe anniversaire de la Révolution russe, il adhère officiellement au parti communiste. Après la répression contre les communistes de 1928 qui lui vaut plusieurs mois de prison, il part vivre en URSS avec sa famille. Il meurt à Moscou en 1931 (cf. L’Appel des Soviets (revue des Amis de l’Union soviétique), 1931). Maitron en ligne, Dictionnaire des anarchistes, Jean Maitron, notice revue par Guillaume Davranche. []
  29.  Georges Vidal. « Né le 24 avril 1903 à Guérigny (Nièvre), mort le 13 novembre 1964 à Paris ; correcteur d’imprimerie, romancier et poète ; anarchiste. » Membre de l’Union anarchiste et collaborant au Libertaire au début des années vingt, il fut emprisonné à plusieurs reprises et étroitement surveillé par la police au début des années vingt. Parti au Costa-Rica entre 1927 et 1929, il s’éloigne ensuite « progressivement de l’action militante pour se consacrer aux romans d’aventures, policiers et d’espionnage », sous divers pseudonymes.  Maitron en ligne, Dictionnaire des anarchistes, Jean Maitron, notice complétée par Thierry Bertrand. []
  30.  Le journal anarchiste fondé en fait à Milan par Errico Malatesta en 1920. []
  31.  Le périodique suédois Brand. Ungsocialistiska partiets organ (Traduction : Le Feu. Organe du parti socialiste).https://ccfr.bnf.fr/portailccfr/servlet/ViewManager?menu=public_menu_view&record=z3950_bnopale:BNOPALE:rset-RS55|show%202&setCache=z3950_bnopale.BNOPALE&fromList=true   []
  32.  S’agit-il du journal « Le Mutilé » de Chalon-sur-Saône (1919-?) ? https://ccfr.bnf.fr/portailccfr/servlet/ViewManager?menu=public_menu_view&record=z3950_sudoc:SUDOC:rset-RS52|show%2081&setCache=z3950_sudoc.SUDOC&fromList=true  []
  33.   C e périodique dépend en 1920 des éditions Clarté. https://ccfr.bnf.fr/portailccfr/servlet/ViewManager?menu=public_menu_view&record=z3950_sudoc:SUDOC:rset-RS64|show%2026&setCache=z3950_sudoc.SUDOC&fromList=true  []
  34.   Il s’installe d’abord au 216 bis rue de Vaugirard en janvier 1920 puis au 2 passage Dantzig le 28 avril 1922. (Livret militaire – Localités successives habitées). Mais sa carte d’exposant au Salon d’automne de 1921 donne le passage Dantzig comme adresse. []
  35.  Le livret militaire indique la date du 19 mai 1927 pour son installation à Pékin et celle du 11 octobre 1928 pour son installation à « Hantchéou, Chine. Il s’agit peut-être d’une deuxième adresse pékinoise, et non pas de celle de son installation. Il est ainsi possible qu’il ne se soit pas immédiatement immatriculé au consulat de France à son arrivée en 1926. ». En octobre 1928, le premier numéro de la revue « Appollo » de l’Académie des Arts d’Hangzhou évoque l’arrivée depuis Pékin d’un « célèbre artiste de Paris » avec un chien qu’il traitait comme son fils (Michael Sullivan, op. cit., p. 65). Il est à nouveau domicilié au passage Dantzig à partir du 7 janvier 1932, avant de s’installer rue Ordener dans la Cité aux artistes. []
  36.   François Pompon (1855-1933). Sculpteur d’origine bourguignonne, dont l’oeuvre moderniste tranche sur la sculpture réaliste du XIXe siècle. Il connaît une célébrité tardive à partir du début des années vingt. Son atelier de la rue Campagne-Première a été transféré au Palais des ducs de Bourgogne, à Dijon, en 1948.Un musée François Pompon est aussi créé de manière posthume dans sa ville natale, où il est aussi enterré (Saulieu). En dépit de la rumeur qui en fait écho (cf. article du Bien Public ci-dessous), l’atelier de Claudot, au 3 rue Musette n’a pu être auparavant l’atelier de François Pompon à Dijon. Cela a cependant été l’atelier du peintre et aquarelliste Paul Lippe jusqu’à la mort de ce dernier (Casimir-Joseph Lippe 1866-1926). https://www.academie-sabl-dijon.org/celebration/naissance-de-paul-lippe-peintre-et-aquarelliste.
    https://www.bienpublic.com/edition-dijon-ville/2017/09/18/albert-et-andre-claudot-deux-freres-si-differents 
    []
  37. Bourdelle va visiter l’exposition de la galerie La Palette française et admire l’oeuvre de Claudot, selon le témoignage de Claudot et l’article de Michel Florisoone dans  L’art et les artistes d’octobre 1931. Selon CLaudot, il aurait acheté une de ses oeuvres (non encore retrouvée dans le fonds de Bourdelle qui n’est pas entièrement inventorié – sources Musée Bourdelle []
  38.   Sur le séjour en Chine, on peut voir le travail de Philippe Cinquini, Les artistes chinois en France et l’Ecole nationale supérieure des beaux-arts de Paris à l’époque de la Première République de Chine (1911-1949) : pratiques et enjeux de la formation artistique académique, Thèse en Histoire de l’art sous la direction de Madame Chang-Ming Peng, Université Charles de Gaulle – Lille III, 2017- p. 319-321 en particulier. La thèse est disponible sur Hal archives-ouvertes.fr : https://tel.archives-ouvertes.fr/tel-01614740/document  []
  39.  Jacques Reclus, né le 3 février 1894 à Paris et mort le 5 mai 1984 à Paris, enseignant et militant libertaire, petit-neveu d’Elisée Reclus. Au début des années vingt il collaborait à plusieurs journaux libertaires (Le Libertaire) et gère Les Temps nouveaux. Il part enseigner en Chine quand il apprend la création à Shanghai d’une Université du travail, conçue sur le modèle kropotkinien. Les crédits de l’école sont coupés par le gouvernement Tchang Kaï Tchek (pour subversion), mais il reste néanmoins dans le pays. Il est à la frontière du Vietnam au début de la guerre et regagne Pékin en 1945. C’est la campagne anti-étranger déclenchée en 1949 par Mao, qui l’oblige à rentrer en France en 1952. Il finit sa carrière comme enseignant à l’Université Paris VII.
    Maitron en ligne, René Bianco et Jean Maitron. []
  40. Qi Baishi (1864-1957). Peintre et lettré autodidacte de la Chine impériale, il enseigna à l’Académie des Beaux-arts de Pékin à partir de 1927. Il ne fut pas inquiété à l’arrivée au pouvoir des communistes, sans doute du fait de ses origines modestes et à cause des sujets qu’il explorait (fleurs, oiseaux).En 1953, il est élu à la présidence de l’Association des artistes chinois et député à l’Assemblée nationale populaire. []
  41.  Sur le départ de Chine, cf. Philippe Cinquini, op. cit., p. 320, note 857 : « Lors de la première exposition du Lac de l’Ouest 西湖博览会 (Xihu Bolanhui), en mai 1929 à Hangzhou, le généralissime Jiang Jieshi accompagné de sa femme Song Meilin, ayant vu le tableau Tongku, se serait adressé à Lin Fengmian en lui posant la question suivante : « Sous un ciel bleu ensoleillé, comment aurions-nous tant de gens dans la douleur ? 青天白日之下,哪有那么多痛苦的人? Qing tian bai ri zhi xia, na you na me duo tong ku de ren ? » ; l’allusion politique était limpide dans la mesure où le 青天白日旗 qīngtiān báirì qí faisait directement référence au drapeau, donc au gouvernement du Guomindang. A propos de cette exposition, Lin Fengmian aurait rappelé dans les années 1950 les conséquences graves qui auraient fait suite aux réactions négatives des officiels du parti nationaliste. Voir Liu Shimin, 1999, p. 113-114. On peut se demander si ce moment ne correspond pas à une sorte d’inflexion dans la stratégie de Lin Fengmian en charge du Guomei ? Elle aurait pu aboutir au départ de l’anarchiste André Claudot. On imagine aisément que Claudot était fiché et surveillé par les autorités françaises de Shanghai. Il faudrait retrouver des archives de la police française et du commissariat central situé sur l’actuelle Jiango lu. »
    Le peintre Lin Fengmian (1900-1991) l’un des plus importants artistes peintres chinois modernes, contribue à la fondation et dirige l’école à l’époque où Claudot y enseigne. En effet, il a été l’un des premiers artistes chinois à étudier en France de 1918 à 1925, à Dijon d’abord et à Paris ensuite. Par ailleurs, ses préoccupations sociales sont proches des celles d’André Claudot, à qui il sert sans doute d’interprète auprès des étudiants non francophones. Une partie de ses oeuvres ont été détruites pendant l’occupation japonaise, tandis qu’une autre partie disparait pendant la Révolution culturelle (il fut emprisonné pendant 4 ans). En 1977, il fut autorisé à quitter la Chine et s’installa à Hong Kong.  []
  42.  L’exposition de la galerie Barreiro rue de Seine a lieu à l’automne. A ce sujet Ecoutez Claudot, documentaire de Bernard Baissat et Claudot peintre, documentaire de Bernard Baissat. []
  43.  On peut lire notamment  le compte rendu de l’exposition dans Le Mercure de France du 15 novembre 1931 et l’article de Michel Florisoone, « André Claudot, Peintre de la zone et de la Chine », L’Art et les Artistes, octobre 1931, n. 120, p. 92-98 (cité par Philippe Cinquini, p. 321). []
  44.  Cf. les dossiers d’acquisitions déposés aux Archives nationales,
    F/21/6732, Le kiosque du lâcher – des grues à Peking – Tableau – Achat 1932 – huile sur toile 92,5 X 73,5, 1930 à Hang Tchéou. En dépôt depuis le 31/03/1933 à la mairie de Saint Malo ; 
    et F/21/ 4910/A dossier 1, pièce 26 (registre d’attribution aux musées) Le kiosque du lâcher – des grues à Peking – Tableau Achat – 1933 / Illet et Villaine / Saint-Malo. Anciennement Saint-Servan []
  45.  Ouverte en 1932, La Cité-Montmartre-aux-artistes est ouverte pour loger les artistes expulsés par la montée des prix de l’immobilier à Montmartre. Construite rue Ordener, elle dépend de la société HBM « Montmartre aux artistes ». Mais les conditions sont au départ déplorables car les logements sont inachevés, et en 1936, les problèmes de gestion font que la Cité est reprise en mains par la ville de Paris. Un petit dossier (lettres, coupures de presse) concernant son expulsion de la Cité des artistes et les manifestations pour le défendre a été conservé par Claudot (Archives Gérard Mazuy). []
  46.  Monde est une revue hebdomadaire « non partisane » internationale culturelle et politique de langue française créée en 1928 dont la publication s’arrête après la mort de son fondateur, Henri Barbusse, en 1935. Parmi les collaborateurs artistiques de Monde on peut également citer : Georg Grosz, Albert Marquet, Raoul Dufy, Juan Gris, Pablo Picasso, Joan Miró, André Derain, Max Lingner, Frans Masereel, Nicolas Eekman, Max Lingner. https://gallica.bnf.fr/services/engine/search/sru?operation=searchRetrieve&version=1.2&startRecord=0&maximumRecords=15&page=1&collapsing=disabled&query=%28%28dc.creator%20all%20%22Barbusse%2C%20Henri%22%20or%20dc.contributor%20all%20%22Barbusse%2C%20Henri%22%20%29%20and%20dc.title%20all%20%22Monde%22%20%29%20and%20arkPress%20all%20%22cb32818161n_date%22%20sortby%20dc.date%2Fsort.ascending  []
  47. Les Annales, 15 février 1932.   []
  48.  Claudot oublie de dire qu’après son expulsion de La Cité des artistes, de retour en Bourgogne, il milite à la SFIO (pivertiste) et fonde une section de la S.F.I.O. à Couchey (Côte d’Or). Selon Claudot, l’obtention de son poste de professeur à l’Ecole des Beaux-arts est lié à son expulsion.  Les artistes de Montmartre, pour se débarrasser de lui, poussèrent à sa nomination. Il faut également noter que la mairie est elle aussi devenue socialiste après les élections municipales du mois de mai. Le maire, Robert Jardillier, secrétaire général de la S.F.I.O dans le département, est également professeur au lycée Carnot, à la Faculté de lettres et… à l’école des Beaux-Arts. A partir d’août 1935, Claudot va par ailleurs faire partie de la Commission du Musée des Beaux-arts fondée dès le mois de mai 1935 (arrêté du 6 août 1935 et lettre de Robert Jardillier à André Claudot du 14 août 1935 (Fonds André Claudot, Archives Gérard Mazuy). Sur Robert Jardillier, voire Pierre Autran, Robert Jardillier (1895-1945)Un socialiste humaniste et chrétien dans la tourmente, Editions universitaires de Dijon, 2014. []
  49. Dans le cadre du Mouvement de la paix, les deux congrès sont initiés par les communistes. Le IIe Congrès mondial des Partisans de la paix a lieu à Varsovie du 16 au 22 novembre 1950. Le Congrès des peuples pour la paix a lieu à Vienne du 12 au 19 décembre 1952.  Cf. Philippe Buton, « Regard d’un historien. Les communistes et la paix », Matériaux pour l’histoire de notre temps, Année 1991  21-22 (2)  pp. 98-102. []

André Claudot (1892-1982), artiste engagé et résistant linograveur.

Il me faut tout d’abord commencer par un peu d’ego-histoire.
Même si mes parents n’ont pas fait d’études supérieures1, ils étaient suffisamment informés pour faire contourner à leurs enfants la carte scolaire, en utilisant le russe pour éviter le « mauvais » collège de notre quartier populaire. Ce ne sont donc ni des origines russes, ni une tradition familiale d’extrême-gauche qui m’ont poussée à poursuivre des recherches sur les communistes français et leur rapport à l’URSS.

Enfant, je n’aurais ainsi pu imaginer que le vieux monsieur colérique avec qui j’avais passé un mois de vacances en Yougoslavie en 1969, était un militant communiste de tradition libertaire.

Autoportrait @ Site de l’union pacifiste – Collection particulière

Un parcours engagé de l’anarchisme au communisme : André Claudot (1892-1982)

André Claudot est un peintre militant bourguignon. Il est né dans une famille de luthier2, dont le père, François Claudot, établi rue de la liberté depuis 1887, était libre-penseur. Sa mère était chrétienne. Claudot est resté anticlérical toute sa vie.
Chassé de chez lui par un père hostile à sa vocation, il entre à 13 ans aux Beaux-arts.

@ Archives G. Mazuy

Bien que primé en 1907 (médaille d’argent sur un sujet donné et médaille de bronze sur une nature morte), il est déçu par la formation des Beaux-Arts. Il décide alors de quitter Dijon et de s’installer à Montmartre. Il côtoie alors des impressionnistes et des post-impressionnistes. Il a en effet obtenu une bourse pour une formation aux Arts décoratifs. C’est une nouvelle déception…
Il rentre
à Dijon en 1912.

Son parcours politique débute par l’antimilitarisme libertaire. En 1912, il est d’ailleurs poursuivi pour un de ses dessins publié dans Le Libertaire en 1911.

La Lanterne 10 octobre 1911

La Presse, 28 janvier 1912

Le Gaulois, 6 octobre 1911.

Il est également sensible à la misère ouvrière et profondément pacifiste.
André Claudot, artiste peintre, Bernard Baissat, extrait 2

Mobilisé en 1914, il est d’ailleurs fiché au Carnet B en 1912 (radié au début de l’année 1914, il continue malgré tout à être surveillé par la police dijonnaise3 ). Il envoie  d’ailleurs des dessins pour la presse anarchiste pendant toute la Grande Guerre. Il ne sera démobilisé qu’au début de l’année 1920. 

Ce qu’il faut dire, 3 mars 1917. Collection Michel Dixmier.

André Claudot, dessins anarchistes (Bonnes bobines, 5 décembre 2013, blog de Bernard Baissat).

Favorable à la Révolution russe, on le retrouve aussi à Clarté , même s’il refuse d’adhérer au Parti communiste du fait de l’affaire Vergeat, Lepetit et Lefebvre qui disparaissent en mer à leur retour de Russie en octobre 1920.4 Les circonstances de leur mort laissèrent planer le doute sur l’éventualité de la responsabilité du gouvernement soviétique dans leur disparition. Claudot, comme d’autres libertaires, avait eu la sensation à l’époque que leur mort n’était pas accidentelle. Pour autant en janvier 1921 L’Humanité5 évoque sa participation avec A. Galbez et Creston, au numéro 4 des Crucifiés. Et le Comité des marins annonce dans le même journal en février la parution d’une nouvelle intitulée « La Gloire des marins de la mer Noire » avec des dessins de Claudot6. En 1921 toujours, l’épisode de Kronstadt est une nouvelle césure pour celui qui reste avant tout anarchiste.

 Après sa démobilisation en 1919, Claudot s’installe à Paris où il est décorateur. Il travaille aussi aux Halles où il peint « la misère ouvrière ». Il participe à plusieurs expositions.

« À partir de 1921, il expose au Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts, au Salon dAutomne, puis au Salon des Artistes indépendants de 1921 à 1926″ (L’Oeuvre du mois,  » Un luthier à Dijon », Musées et patrimoine de Dijon, janvier 2017, https://musees.dijon.fr/sites/default/files/flyer_luthier_janvier.pdf).
Il est alors membre de la société des artistes indépendants.

Cartes d’exposant d’André Claudot, Archives G. Mazuy

Il travaille aussi comme décorateur au Salon de l’Auto en 1924 et aux Salons des arts décoratifs en 1925.
Comme beaucoup d’artistes, réinstallé à Paris en 1920, il est domicilié dans le quartier du Haut-Montparnasse, sans doute brièvement rue de Vaugirard puis à la Ruche (2, passage Dantzig) 7.

J’ai en mémoire les récits qu’il faisait sur la pauvreté de Soutine peignant une sardine pendant plusieurs jours pour la manger ensuite car il avait trop faim. Mais était-ce vraiment Soutine, ou plutôt Chagall ou un autre artiste venu de Russie, puisque le premier n’est plus à la Ruche dans les années vingt même s’il fréquente toujours le 2 passage Dantzig. Son destin  a en effet basculé quand Albert Barnes lui achète plus de cent tableaux en 19208 ? Il est par ailleurs influencé également par Krèmègne9

Chaïm Soutine, Nature morte aux poissons, 1921. (@Wikiart).

J’accompagnais en effet de temps à autre mon père lors des cours de L’Atelier ouvert en 1956, dans son domicile du 3 rue Musette à Dijon. Pour moi, enfant, Claudot était avant tout un vieux monsieur avec une barbe blanche broussailleuse, avec une voix grondante qui râlait souvent car je n’étais jamais assez sage. J’ai le souvenir du petit lavabo où il me faisait laver les pinceaux au savon de Marseille pour me faire tenir tranquille. Etait-ce le seul point d’eau ? Il n’y avait en tout cas pas de salle de bains dans l’atelier, qui était de surcroît mal chauffé par un poêle à bois.

André Claudot, Retour de Chine. Pékin. Photographie David Brenot

En 1926, André Claudot part plusieurs années en Chine, pour être professeur à l’Institut National des Arts de Pékin. Il enseigne à des élèves, souvent engagés auprès des communistes. Il assiste d’ailleurs à la répression des communistes chinois. Il peint de nombreuses aquarelles, des huiles et dessine des centaines d’oeuvres, la « période chinoise » alimentant ensuite d’autres tableaux à son retour.

André Claudot, Scène de rue à Chaotchéoou, 1929, Encre de chine et aquarelle
@ Site André Claudot – collection particulière

Il est ensuite à Hang Tchéou où il enseigne également.

A son retour, parallèlement à l’exposition coloniale, il expose notamment en octobre 1931 à la galerie Barreiro, rue de Seine.10
Il participe aussi durant l’été au Salon des Tuileries.

Carte de l’Exposition d’oeuvres faites en Chine, à la Galerie Barreiro, Paris, 1931, Archives G. Mazuy

@ Archives G. Mazuy

Il expose à nouveau plusieurs fois ses toiles chinoises l’année suivante, notamment à Dijon.
André Claudot, Mobilier et Décoration, Janvier 1933, p. 73-77 (@BnF Gallica)  

On le retrouve peintre militant en 1933, lors de sa participation à l’exposition « Le Travailleur, le Chantier, l’Usine ». Organisée par les Syndicats confédérés de la Seine durant le Congrès de la CGT de septembre 1933, l’exposition réunit une partie des artistes qui se produisirent  à la galerie Katia Granoff quelques mois plus tôt (« Les artistes du travail. L’Homme, l’Usine, le Chantier » organisée Quai de Conti du 15 au 31 octobre 1932).

@ Archives G. Mazuy

Archives G. Mazuy

Archives G. Mazuy

Toujours pacifiste (membre de la Ligue Internationale des Combattants de la Paix – LICP en 1931), il adhère au parti socialiste après la signature du pacte d’unité d’action de juillet 1934.

Carte d’adhérent à la LICP 1931, Archives G. Mazuy

A Paris, il vit dans ces années 1932-1933 à la Cité des artistes de Montmartre, dont il est expulsé pour défaut de paiement en 1934. La mobilisation des artistes pour le défendre est couverte par la presse de l’époque.11.

De retour en Bourgogne, il fonde une section de la S.F.I.O. à Couchey (Côte d’Or). Il arrive également à obtenir un véritable statut académique puisqu’il est nommé professeur à l’Ecole des Beaux-arts à Dijon en 1935. Selon Claudot, les artistes de Montmartre, pour se débarrasser de lui, poussèrent à sa nomination. Il semble intéressant de noter que la mairie est elle aussi devenue socialiste après les élections municipales du mois de mai. Le maire, Robert Jardillier, secrétaire général de la S.F.I.O dans le département, est également professeur au lycée Carnot, à la Faculté de lettres et… à l’école des Beaux-Arts.

Carte de diffusion du Populaire, 1937, Archives G. Mazuy

Proche de la gauche socialiste pivertiste, réfractaire aux néo-socialistes de Marcel Déat, Claudot quitte la S.F.I.O. en 1938, sans rejoindre pour autant le P.S.O.P. (Parti socialiste ouvrier et paysan) de Marceau Pivert. Il est en effet très critique face au gouvernement Blum, et partisan d’une union avec les communistes. Ses critiques sont notamment liées au non-engagement en Espagne. En effet, il participe à des collectes de dons, aide des réfugiés espagnols, notamment un instituteur (Manolo) qui a amené un groupe d’enfants réfugiés à Dijon. Il peint alors le portrait de la petite Carmita qui lui raconte l’arrivée de Franco à Cadix et « son » Guernica12.

André Claudot, Portrait de la petite Carmita, signée en bas à droite, contresignée, située et datée à Brochon, 1939. (@lotprive.com)

Après la guerre, il milite à l’Association France-Espagne tout en possédant également des cartes d’adhérent à l’Amicale des Anciens Volontaires Français en Espagne républicaine.

Carte de membre des Anciens Volontaires français en Espagne républicaine. 1964.

Association France-Espagne, séance de cinéma organisée à Dijon en 1955

Après la défaite française (Dijon est occupée du 17 juin 1940 au 11 septembre 1944, le département est sur la ligne de démarcation), il est révoqué de l’École des Beaux-Arts en tant que franc maçon  (1941, adhésion en 1930). Il s’éloigne alors définitivement du pacifisme intégral de la LICP. Cessant, selon ses mots, « toute relation avec » ses « camarades libertaires pacifistes », il  participe à la Résistance au sein du Front National, le seul mouvement de résistance capable selon lui de mettre en place la lutte armée. Il a 50 ans. On lui refuse cependant, toujours selon ses dires, la direction d’un maquis.13 Il entre au PCF à la Libération.

André Claudot, La Divine suprise, @ G. Mazuy – Photographie David Brenot

Son engagement communiste se poursuit après la Seconde Guerre mondiale, comme en témoignent les multiples cartes de militants, datant  des années 40, 50 et 60 et 70, qu’il a conservées jusqu’à la fin de sa vie (Association nationale des Amis des F.T.P.F. – Francs- Tireurs et Partisans Français, PCF, France-URSS, Amitiés Franco-chinoises, ARAC – Association Révolutionnaire des Anciens Combattants, Comité national pour la défense des victimes du franquisme, Amicales des Anciens volontaires français pour l’Espagne républicaine, Diffuseur de l’Humanité, France-Vitenam…). Sans doute de ce fait, il ne retrouve pas son poste aux Beaux-Arts, les municipales de 1945 ayant été remportées par le chanoine résistant Félix Kir (maire de 1945 à 1968), inscrit au Centre National des indépendants et paysans, dont il a fait des caricatures mordantes.

Dans les années soixante, alors qu’il possédait plusieurs boulangeries-pâtisseries dans la région de Dijon, mon père a commencé à fréquenter l’Atelier de Claudot. Plusieurs notables de la ville lui auraient alors signifié qu’il risquait de perdre des commandes « du château » (de 1968 à 2001 la mairie est dirigée par le chanoine Kir puis par le gaulliste Robert Poujade). 

Cartes d’adhérents, @Archives G. Mazuy

Sans que Claudot n’ait  eu véritablement de responsabilités importantes au sein de l’appareil partisan régional14, son activité militante est donc multiforme. Il a participé à la grande exposition sur « Art et Résistance » organisée par les communistes au Palais de Tokyo (Jean Cassou), au profit des oeuvres des FTPF en février 1946. Cela le conduit aussi à être délégué aux assises de la Paix et de la Liberté en mars 1950 à Paris, puis au Congrès de Vienne pour la paix et la liberté de 1952.

Carte de délégué au Congrès des peuples pour la Paix et la Liberté, décembre 1952 à Vienne,  @Archives G. Mazuy.

On le retrouve militant pacifiste et communiste engagé durant la guerre du Vietnam (affiches, peintures…).

Si entre 1946 et 1948, il préside la Société artistique et littéraire l’Essor, et organise son premier Salon d’après-guerre à l’automne 1948, il quitte la société  en décembre et n’exposera plus dans ses Salons15. Il vit alors de ses cours privés puis de son Atelier, et de la vente de ses tableaux (le premier Salon de l’Atelier a lieu en 1953). Il expose régulièrement en Bourgogne durant cette période, notamment dans les salles annexes  du Musée des Beaux-arts de Dijon. En 1978, il raconte son parcours à l’historien Jean Maitron dans un documentaire de Bernard Baissat qui fera, la même année, un deuxième documentaire, plus orienté sur son oeuvre.

André Maitron et Jean Maitron, « Ecoutez Claudot, documentaire de Bernard Baissat, 1978 (@ Bernard Baissat)

André Claudot, linograveur résistant :

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Claudot (André et Suzanne, sa femme) vivent dans le village de Brochon, non loin de Gevrey-Chambertin (Côte d’Or). Si l’on en croit son témoignage16 et sa carte de F.T.P.F., Claudot, qui a 50 ans en 1942, n’a pas seulement résisté à travers son art, même si les maquisards ne lui ont pas donné de tâches de direction.

Mais il mobilise son talent de peintre pour fabriquer des tracts en utilisant la technique de la linogravure.

Le linoléum ayant été inventé vers 1860, la technique apparaît au début du XXe siècle.
La linogravure est ce que l’on peut appeler « la gravure du pauvre ». Même si le linoléum se travaille plus facilement à la gouge que le bois (gravure sur bois), même s’il ne permet pas autant de détails ni de précision. Mais, pour ces tracts politiques de temps de guerre, c’est un médium idéal.

Trouver du bois à Brochon n’est pas difficile ! Claudot peut facilement cacher ses linogravures en les enterrant, comme il le fait pour des écrits planqués dans des pots de verre (même si ceux-ci ont été perdus ou abîmés).

Mon père possède quelques linogravures ouvragées par André Claudot pendant la guerre. Je ne sais pas exactement à quelle date elles ont été fabriquées, même si on peut penser qu’elles datent de 1943, voire plus vraisemblablement encore, de 1944. Totalement artisanales, elles semblent avoir été travaillées dans du lino de récupération (ou toute autre matériau de ce type). Les bandes ont été collées sur du bois grossièrement découpé en rectangles. Deux d’entre elles n’ont pas été collées (ou se sont décollées par la suite).

On reconnait bien l’écriture ferme et large et le graphisme dépouillé de Claudot. Le style de ses dessins au trait ferme et à la composition structurée rappelle celui qu’il utilisait pour ses caricatures du Libertaire dans les années vingt, et peut-être plus encore, celui, plus simple, des « encres chinoises » des années vingt et du début des années trente.

C’est aussi pour Claudot l’occasion de revenir aux sources, à ses premières pochades d’enfants, qu’il collait aussi sur du bois, des boîtes de cigare ou du carton.17

Quatre des huit linogravures dont on dispose, consistent essentiellement en de simples slogans résistants. « Vaincre », « La Bourgogne combattante », « L’Yonne libre » et, plus étonnant, « La Champagne libre ». Ce dernier nous invite à croire à une diffusion au-delà des terres bourguignonnes, même si on ne connait pas les circuits de diffusion de ces « tracts champenois ».  « L’Yonne libre » est par ailleurs le nom du journal du Front national dans le département.

Vaincre ! @ Archives G. Mazuy

La Bourgogne combattante @ Archives G. Mazuy

La Champagne Libre, @ Archives G. Mazuy

L’Yonne Libre, @ Archives G. Mazuy

Les quatre autres linogravures sont aussi des dessins. Tous sont « signés » Front National, ce qui laisse penser que Claudot obéit sans doute à des consignes précises émanant du Parti communiste, au moins quant au message contenu dans les tracts.

Si on se fonde sur le cas de l’Yonne18, à partir de 1942, les groupes de résistance communistes sont prépondérants dans les premiers sabotages, les filières d’évasion des prisonniers de guerre, les activités de renseignement et de propagande. A cette date, le département est aussi confronté aux difficultés de transport et de ravitaillement, que souligne le tract « Affameur » de Claudot. L’année 1943 est marquée par le développement de la propagande patriotique et par un sabotage accru, notamment pour gêner le trafic ferroviaire et limiter les livraisons de céréales vers l’Allemagne.

Affameur FN, Archives G. Mazuy

Ouvriers et Paysans
Formez vos milices patriotiques
Front National

Même si nous n’avons pas la date exacte de chaque oeuvre, celle appelant à rejoindre les milices patriotiques est forcément postérieure à août 1943 et date sans doute de la fin de l’été ou du début de l’automne 194419 Le dessin est difficile à décrypter, aussi nous nous contenterons du contexte. Les milices patriotiques, sont apparues à Dijon dès le 16 septembre 1944 (quelques jours après la libération de la ville), dans l’Yonne après une réunion du CDL (Comité départemental de Libération) du 18 octobre (même si elles disparaissent en décembre). Dans la Nièvre, elles apparaissent dès le mois d’août 1944, sont mieux intégrées au groupe résistant et sont conçues comme un élément important du processus de libération (comme un lien entre les maquis et la population).

Elles jouent un rôle important dans les derniers jours de la Libération du département, avec par exemple des groupes infiltrés à Nevers à la fin du mois d’août, qui préparent l’entrée des maquis dans la ville le 9 septembre. Contrairement à la chronologie nationale, même si on impose aux militants de rendre leurs armes une fois le département libéré, elles ne disparaissent pas immédiatement (décembre 1944-janvier 1945).20.

Front National Contre les traîtres Justice sera faite ! – Archives G. Mazuy

On sait aussi qu’à la fin de l’année 1943 et durant l’année 1944, la répression s’abat sur les maquis bourguignons. Les exécutions vont provoquer une chasse au traître (une soixantaine d’exécutions sommaires dans l’Yonne en 1944), comme en témoigne le tract « Front National Contre les traîtres, Justice sera faite ». Le traître est ici placé sous la guillotine, même si la plupart du temps ces exécutions sommaires se faisaient au pistolet. L’éclair placé au centre souligne  la puissance du Front National, tout en donnant au tract un côté Bande Dessinée.

Boche, si tu veux sauver ta peau Crosse en l’air ! Front National, Archives G. Mazuy

Enfin, on peut également supposer que le dernier tract date de la Libération de la région durant l’été 1944, puisqu’il  incite le soldat allemand à se rendre pour « sauver sa peau ».  La simplicité du dessin, un simple fusil, contraste avec la violence du slogan.

A la fin de sa vie, Claudot parlait de son style  comme inspiré par celui de Steinlein et par les impressionnistes. En 1978, Claudot se définissait en effet comme un « expressionniste habillé par les impressionnistes », pour qui le travail sur la couleur était fondamental. Il est aussi visiblement marqué par les post-impressionnistes notamment par Paul Cézanne et par les Fauves.
Cependant, s’il refuse très tôt (il entre aux Beaux-arts dijonnais à 13 ans) le « style pompier »21, il reste un peintre réaliste qui ne s’essayera jamais à l’abstraction.
Ces pochoirs stylisés, sont donc peut-être avec ces caricatures des années 1910, ce qui s’en approche le plus.

Auotportrait, Hang Tchéou, 1929. @ bonnes bobines, André Claudot en Chine – collection particulière

Sources :
En dehors des articles déjà cités, des deux documentaires de Bernard Baissat et des archives de G. Mazuy (linogravures et cartes de militants) déjà évoqués; nous nous sommes appuyée sur la biographie d’André Claudot pour le Maitron22

  1. Certificat et CAP de pâtissier pour mon père, brevet pour ma mère. []
  2. On peut entendre le témoignage Pierre Claudot, lui même luthier sur le carnet de recherches d’Hélène Claudot-Hawad : https://phonotheque.hypotheses.org/tag/apprentissage-de-la-lutherie []
  3. Archives départementales de la Côte d’Or []
  4. L’intellectuel Raymond Lefebvre, les ouvriers syndicalistes et anarchistes Jules Lepetit et Marcel Vergeat, invités au IIe congrès du Komintern, repartirent par bateau de Russie. Ils disparurent au large de Moursmansk, sans doute le 1er octobre, avec leur traducteur Aleksandre (Sacha) Toubine. Le doute sur les causes de leur décès nourrit dans les années vingt une violente polémique entre communistes et anarchistes. Cf. les biographies de Nicole Racine, Jean Maitron et Guillaume Davranche sur le site du Maitron en ligne []
  5. L’Humanité, 3 janvier 1921 []
  6. L’Humanité, 23 février 1921 []
  7. Officiellement, son arrivée à la Ruche daterait du printemps 1922 selon son dossier militaire, mais il y serait arrivé au début de l’année vingt, au moment du procès Caillaux.  Il dit d’ailleurs résider rue de Dantzig lors de sa participation au Salon d’automne de 1921. Avait-il un contrat de location en bonne et due forme avant 1922 ? []
  8. Sylvie Buisson, Martine Fresia, La Ruche, cité des artistes, éditions Alternatives, 2009, p. 100 et 120 où les auteurs citent un extrait de Ma Vie de Marc Chagall expliquant : « Sur les planches voisinaient des reproductions de Greco, de Cézann, les restes que je divisais en deux, la tête pour le premier jour, la queue pour le lendemain. » []
  9. Témoignage de Claudot à Jean Nicolaï []
  10. A ce titre on peut lire le compte rendu de l’exposition dans Le Mercure de France du 15 novembre 1931 (@BnF, Gallica) Mercure_de_France 15 nov 1931 exposition sur la Chine []
  11. Ouverte en 1932, La Cité-Montmartre-aux-artistes est ouverte pour loger les artistes expulsés par la montée des prix de l’immobilier à Montmartre. Construite rue Ordener, elle dépend de la société HBM « Montmartre aux artistes ». Mais les conditions sont au départ déplorables car les logements sont inachevés, et en 1936, les problèmes de gestion font que la Cité est reprise en mains par la ville de Paris. Un petit dossier concernant son expulsion de la Cité des artistes est contenu dans les archives de Gérard Mazuy. []
  12. Cf. le documentaire de Bernard Baissat, op. cit. []
  13. Ecoutez Claudot, op. cit. []
  14. Il a été élu au Comité directeur du Front National de la Côte d’Or en janvier 1945 cependant – AD de la Côte d »Or []
  15. Sur sa présence aux Salons de l’Essor et ses expositions dijonnaises de 1912 à 1948, cf. Pierre Sanchel, Les Salons de Dijon, 1771-1950, édition l’Echelle de Jacob, Dijon, 2002, p. 120-121 []
  16. Ecoutez Claudot, op. cit. []
  17. A ce sujet : Ecoutez Claudot, documentaire de Bernard Baissat et Claudot peintre, documentaire de Bernard Baissat []
  18. Claude Delasselle, Joël Drogland, Frédéric Gand, Thierry Roblin et Jean Rolley, Un département dans la guerre, 1939-1945. occupation, collaboration et résistance dans l’Yonne, éditions Tirésias, 2006 []
  19. Les Milices ouvrières, nées d’une initiative communiste, sont annoncées dans L’Humanité le 15 août 1943. Elle prennent quinze jours plus tard le nom de milices patriotiques. Leur objectif est d’être potentiellement activées au moment de l’insurrection nationale du territoire pour déclencher un soulèvement ouvrier. C’est en décembre 1943 qu’apparaît la nécessité de les constituer et en mars 1944 elles sont dotées d’un Conseil central piloté par les communistes. Mais elles restent majoritairement des coquilles vides au moment de la Libération. Après le retour de Maurice Thorez fin novembre, elles semblent disparaître de la stratégie de la direction du PCF (non évoquées au discours du Vel d’Hiv du 30 novembre 1944). Cf. Philippe Buton, Les lendemains qui déchantent, Presses de la FNSP, 1998. ) []
  20. Robert Chantin, Des temps difficiles pour les militants en Bourgogne, échec politique et répression 1944-1953, Thèse de Doctorat en Histoire, sous la direction d’Etienne Fouilloux, Université Lumière Lyon 2, 19 juin 2000 – http://theses.univ-lyon2.fr/documents/getpart.php?id=lyon2.2000.chantin_r&part=18455 []
  21. C’est l’expression qu’il utilise dans le documentaire de Bernard Baissat pour qualifier l’enseignement académique de l’École des Beaux-Arts de Dijon avant 1914. []
  22. http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article20083 []

Jean-Richard Bloch – Denis Saurat : une amitié littéraire (1925-1946)

Depuis plusieurs années je travaille sur la correspondance Jean-Richard Bloch déposée par sa famille à la Bibliothèque Nationale de France (BnF) et riche de plusieurs dizaines de volumes de centaines de feuillets1 . Cette correspondance éclaire des pans de la vie intellectuelle française, ainsi que des circulations intellectuelles avec l’étranger durant le premier XXe siècle.

Pendant le voyage en URSS de 1934, Isvestia, Samedi 25 août 1934. Sur la photographie Bloch Nina Kameneva Erhenbourg, Rakhilo Photographie V. Mousnstov

Ce sont les rapports à l’URSS de Jean-Richard Bloch qui dominent mes recherches, mais en résidant à Londres, j’ai pu découvrir l’histoire d’une amitié littéraire qui sortait du cadre soviétique.

Il s’agit de celle entre Denis Saurat (1926-1950)2, professeur à King’s College et directeur de l’Institut Français du Royaume-Uni (IFRU) entre 1924 et 1945 avec Jean-Richard Bloch, écrivain engagé à gauche dans les années vingt et trente (BnF, Mss, Correspondance, Lettres reçues, volume XCLII, f. 361 à 439).

Portrait de Denis Saurat extrait du Daily Telegraph (1942). Archives de l’IFRU

La correspondance qui nous permet d’évoquer cette amitié, est constituée de 78 feuillets qui correspondent à plusieurs dizaines de lettres d’une à deux pages. On y entend cependant davantage l’une des deux voix, car la plupart des missives sont signées par Denis Saurat. Elles ont été soigneusement conservées par Jean-Richard Bloch. Les seules manquantes ont été perdues (notamment deux pendant la Seconde Guerre mondiale). Il n’y en a donc que quelques unes de Bloch, qui sont des copies dactylographiées de la lettre originale et, de ce fait, non signées3.

Les lettres de Saurat sont presque toutes rédigées ou tapées sur un papier à en-tête de l’Institut français4 . Elles mentionnent aussi parfois son adresse personnelle. Plus rarement manuscrites, elles sont toutes signées de la même façon (D. Saurat). Celles qui sont tapées, l’ont été par la secrétaire de Saurat. Après les avoir dictées, ce dernier relit le texte et corrige à la main les fautes de frappe éventuelles5.

Devant sa secrétaire, il n’hésite cependant jamais à entrer dans le registre de l’intime avec celui qui est devenu un véritable ami après un premier voyage à Londres en 1927. Mais le ton est sans doute encore plus chaleureux et peut-être plus direct et incisif, moins officiel, dans les lettres qu’il lui écrit sans intermédiaire.

On peut ainsi comparer deux lettres au contenu identique. L’une, assez courte, est écrite à la main par un Denis Saurat pressé, le 15 mai ; l’autre, datée du 18, reprend les mêmes éléments même si elle semble antérieure à la précédente. En effet, celle du 18 demande le paiement de droits d’auteur pour un article dans Europe, alors que celle du 15, l’atteste6 . La tonalité de la lettre tapée est donc plus officielle. Ainsi par exemple la phrase : « Merci aussi de votre offensive sur… je suis sûr que cette fois vous enlèverez l’affaire. » devient dans la lettre « officielle » :
«Excusez-moi de venir vous persécuter au moment où vous devez, à votre retour de l’Allemagne être plein de business, mais il me semble qu’il vaudrait mieux, avant les vacances d’été, si c’est possible, régler enfin la question en suspens. Je n’ai toujours rien reçu de cher [sic] Rieder7 pour notre livre Occultisme et Littérature. Je serais très heureux que vous puissiez enfin d’obtenir de Crémieux une décision, et si elle est, comme nous l’espérons tous les deux, favorable, qu’un contrat soit établi. Je regrette que cette histoire vous ait [« it » ajouté à la main] créé tant d’ennuis [« s » ajouté à la main], mais puisqu’elle est engagée, il vaut mieux la liquider. »8

Le fonds Saurat de l’IFRU9 ne contient que très peu de lettres personnelles de cette période. L’appartement de la famille Saurat ayant été bombardé en 1944, il est probable qu’une partie de ses archives aient disparu.

Les deux hommes, bien que d’origine sociale différentes10 et nés à 6 ans d’écart (1884 pour Bloch et 1890 pour Saurat) ont beaucoup de points communs. Combattants de la Grande Guerre, ils sont tous deux licenciés, et docteurs. L’un est agrégé d’histoire (Bloch), l’autre est agrégé d’anglais. Bloch a comme Saurat travaillé dans l’un des Instituts français (celui de Florence en 1913). Leur mort est brutale (l’un en 1947, l’autre en 1958) et tous deux ont élevés 4 enfants, en ayant subi la perte d’un cinquième.

Mais l’un va se destiner très tôt à l’écriture en abandonnant l’enseignement sans poursuivre dans la diplomatie culturelle, tandis que l’autre enseignera toute sa carrière, tout en dirigeant pendant plus de vingt ans l’Institut français du Royaume-Uni à Londres.
Leur correspondance débute en 1925 (au moment de la parution de la Nuit Kurde roman de Bloch réédité après la guerre) et couvre toute la carrière de Saurat à la tête de l’Institut, puisque la dernière lettre, de Bloch, date du 31 janvier 1946.

Page du livre d’or de l’Institut Français mis à disposition pa Marie Bohn (Marie Orliac la fondatrice de l’IFRU), 24 mai 1927 (Archives de la comtesse Kinski, en prêt dans le fonds de l’IFRU).

Plusieurs voyages en Angleterre et visites de Bloch à l’Institut français rythment leurs échanges durant cette période. Après un premier voyage en Angleterre en 1913, l’écrivain est accueilli à l’IFRU par Saurat en juin 1927 (conférence sur « Ce qui attend notre civilisation »11) et revient sur deux jours en mars 1930 pour assister à la représentation en français de sa pièce « Symphonies » par les étudiants anglais de Saurat à King’s College. Un troisième voyage, en novembre-décembre 1930, le conduit en tournée en Ecosse, puis à Londres, où il fait une conférence au King’s College et une autre à l’Institut.

Dans les années trente, d’autres projets n’aboutiront pas. Le premier, prévu pour la fin de l’année 1934 et organisé par l’Alliance française est annulé du fait du séjour en URSS de Bloch (juillet 1934-décembre 1935). Enfin, en 1937, Saurat doit reporter puis supprimer le programme de son ami devenu journaliste et donc trop pris dans la tourmente de la fabrication du journal communiste Ce Soir (il en a accepté la direction avec Aragon12).

Une estime littéraire réciproque s’est vite installée entre eux. Les écrits de l’un nourrissent les travaux de l’autre. Par ailleurs, deux des livres de Saurat sont publiés en liaison avec Jean-Richard Bloch chez Rieder et c’est Saurat qui assure la courte notule sur Sybilla pour la Nrf en 193213. Il cite Bloch dès qu’il le peut dans ses articles et dans une partie de ses ouvrages14 , en le remerciant pour l’envoi de livres, et pour les dédicaces. Il est ému de se retrouver cité plusieurs fois dans Destin du siècle 15 , et dans d’autres textes de Bloch. De son côté Saurat remédie « au tort fait à la littérature française », en incluant Bloch dans des articles pour l’Encyclopedia Britannica16.

En dépit de l’engagement politique de plus en plus prégnant de Bloch (celui-ci n’adhère cependant pas au PCF avant 193917) , les deux hommes continuent à correspondre durant les années trente. On n’observe pas, comme avec Jean Paulhan par exemple18, un éloignement progressif lié aux convictions philosoviétiques de Bloch. Durant son exil, Bloch apprend (avec retard en 1943) que son ami est de retour à Londres après sa mission en AEF de 1940-1941. Les lettres témoignent donc aussi des circulations intellectuelles en temps de guerre, même si celles-ci sont réduites et aléatoires. Après 1943, de retour à Moscou après un exil à Kazan et Oufa liée à l’avancée de l’armée allemande, Bloch fréquente assidûment les missions diplomatique et militaires françaises de la France libre19 . Il obtient ainsi des nouvelles de Londres20.

Leur correspondance s’achève en janvier 1946. Saurat, devenu anti-gaulliste, ami d’André Labarthe21 , a été « débarqué » de l’IFRU par de Gaulle, même s’il reste encore quelques temps à Londres où il continue d’enseigner à King’s College. Nous sommes quelques mois avant la mort de Bloch (mars 1947), après le retour retour de l’exil soviétique (avril 1941-janvier 1945), dans la fébrilité militante des derniers mois de la vie de l’écrivain devenu un intellectuel organique profondément communiste et en passe de devenir un homme politique22 .

Les lettres éclairent en fait deux parcours intellectuels. Celui, relativement serein de Saurat jusqu’à la Seconde Guerre mondiale23 , celui plus complexe et tourmenté de l’écrivain de plus en plus engagé.

Elles permettent aussi de mettre en valeur des circulations intellectuelles dans l’Europe des années vingt, trente et quarante. Elle montre l’importance des voyages et des tournées de conférences des écrivains dans la construction de leur parcours et de leur statut international. Utilisant les liens personnels pour nourrir la critique littéraire de son œuvre, plutôt que des mondanités et la fréquentation régulière de sa maison d’édition (Gallimard), Bloch n’est cependant pas « reclus » en Province (à Poitiers), même dans les années vingt. Relayés par des traductions, ses nombreux voyages (dont on voit ici l’exemple britannique) lui permettent en effet de renforcer sa stature internationale et son réseau étranger. Saurat favorise la traduction de la Nuit Kurde chez Gollancz, et inclut Bloch dans ses articles sur la littérature française de l’Encyclopedia Britannica. Il l’introduit aussi dans les universités anglaises, à King’s College en particulier où il fait jouer la pièce Symphonie à ses étudiants, et, bien entendu, auprès du public de l’Institut. Il joue ainsi véritablement le rôle tenu à la fois par le service étranger des maisons d’éditions et celui des attachés du livre24 des services culturels français aujourd’hui25 . Ce choix, est un choix esthétique, mais aussi amical et politique. Mais Saurat ne suit pas l’engagement politique de son ami dans les années trente. Tout en ayant une sensibilité de gauche, il reste plus modéré. Par ailleurs, sans que cela ne soit sujet de discorde, son intérêt pour l’occultisme n’est pas partagé par Bloch. Il est enfin difficile de déterminer le contenu exact de leurs discussions liées à la religion, qui est fondamentale pour Saurat comme en témoignent ses recherches littéraires

Les lettres soulignent également le rôle de Bloch en tant qu’éditeur, en particulier dans les années vingt. Elles montrent qu’il s’efforce de faciliter la publication des écrits de ses amis en France ; comme Saurat joue ce rôle de diffuseur et de critique des œuvres de Bloch au Royaume-Uni (et dans une moindre mesure en France, à travers la Nrf). Leur courrier témoigne aussi de la transformation de Bloch en journaliste à travers le récit des débuts de Ce Soir (une des rares missives de Bloch), et ses regrets, partagés par Saurat, de ne pouvoir continuer à être pleinement écrivain.

Cette correspondance permet également de questionner la porosité entre le champ littéraire, le champ universitaire et celui de l’édition, au Royaume-Uni et en France. Saurat est à la fois directeur de l’IFRU, professeur à King’s College, essayiste et critique littéraire dans des revues intellectuelles anglaises et françaises, tandis que Bloch est écrivain, essayiste, éditeur et lui aussi critique dans des revues. Saurat use de ces multiples réseaux pour faire connaître et légitimer son ami auprès du public anglais, londonien en particulier. Même s’il se distingue de l’écrivain (pour lui, contrairement à lui-même, c’est un véritable « artiste »), les deux hommes semblent réellement sur un pied d’égalité en ce qui concerne le dialogue littéraire.

Émanant surtout de Saurat, ce courrier éclaire enfin la vie de l’IFRU dans les années vingt et trente, et, dans une moindre mesure, quarante. Il montre le fonctionnement des conférences littéraires et leur prise en charge « artisanale » et personnalisée par Saurat. Celui-ci a en effet une très grande liberté de manoeuvre. Nommé par les universités de Lille et de la Sorbonne, il décide d’abandonner son salaire français pour pouvoir continuer à enseigner à King’s College26 . Elles témoignent aussi de la faible emprise du Service des œuvres sur la programmation et la direction de l’Institut créé par Marie (d’) Orliac27 en 1910, en dépit de la nouvelle impulsion donnée à la diplomatie culturelle française après la nomination de Denis Saurat en 192428 .

Elles évoquent aussi le projet du nouvel Institut (inauguré en 1939 par le président Lebrun et la princesse Mary) qui met plusieurs années à se concrétiser, en occupant, selon Saurat, un temps précieux.

Elles se terminent avec les drames de la guerre. En 1944, le fils de Saurat est prisonnier de guerre, et, même s’il ne le dit pas, il est mis sur la touche par de Gaulle. En utilisant ses amis et connaissances de Londres29 , et donc en particulier Saurat, Bloch tente (en vain) d’en savoir plus sur sa famille restée en France. La réponse optimiste de Saurat de janvier 1944 témoigne bien de la difficulté d’obtenir des informations sur une France encore occupée. Ce n’est en fait que progressivement, après son retour en France en janvier 1945, que Bloch apprendra les morts tragiques de sa mère Louise Bloch gazée à Auschwitz en 1944, de sa fille France exécutée à Hambourg en 1943, de son gendre Frédéric Sérazin « Son mari Frédo fut assassiné par la Milice et la Gestapo à Saint-Etienne, le 15 juin 1944 » et de son neveu Jean-Louis Wolkowitch, fusillé au Mont Valérien en 1942 et de sa belle-mère, Alice Herzog (née Lévy-Rueff) morte en déportation en 194430 . C’est ce souvenir encore très douloureux (« vides irréparables ») qu’il évoque dans sa toute dernière lettre envoyée à son ami le 31 janvier 194631 .

Lettre de Pierre Gamarra à Denis Saurat du 4 février 1957. IFRU, Fonds Saurat, Dossier 70, Correspondances.

BnF, NAF 28222, Fonds JRB, Correspondances, Lettres reçues, vol. XLII
Extraits de la correspondance.

f. 364
[Lettre de Denis Saurat à en-tête de l’Institut – 1925]

Mon cher ami,
J’ai écrit à Alcan qu’on vous envoie mon Mr. Milton en français.
Votre idée d’un seul volume pour Milton. Blake. Shelley. Whitman me paraît de plus en plus, excellente. Ou peut-être pourrait on ajouter Milton (il y en aurait environ 100 à 130 pages) au 1er volume, dont le titre « Occultisme et littérature » peut très bien être changé si vous le jugez à propos.
On vous enverra d’autre part les Marsyas depuis le malheureux article Dosto [?Dozto]
Je vous en prie, ne répondez pas ; je sais ce que c’est le temps perdu. Je vous mets ce mot pour que vous soyez au fait pour parler au Dr Couchoud.
J’espère surtout que vous finirez par trouver une place aux Dialogues ; et je ne voulais pas rentrer à Londres sans vous dire le plaisir très profond que j’ai eu à entrer en contact avec vous.
Très cordialement, et au mois de janvier
D. Saurat

f. 365
[Lettre de Denis Saurat à en tête de l’Institut]

21 Xbre 1925

Mon cher ami,
Je vais à Paris et j’irai vous voir chez Rieder dans l’après-midi du mardi 12 janvier (douze).
Si vous n’êtes pas libre voulez vous laisser un mot pour moi à la librairie me fixant un rendez vous ?
Très cordialement
D. Saurat
PS. Votre mythe des hommes lions a eu le plus grand succès auprès de mon auditoire anglais à l’Université – et il le mérite.
[…]

f. 367
[Lettre de Denis Saurat à en tête de l’Institut]

Le 9 Septembre, 1926.
[Même adresse que la précédente lettre]

Mon Cher Ami,

Nous serons à Paris, ma femme et moi, pendant la semaine du 27 septembre au 2 octobre. Est-ce qu’on pourra se voir, et quand ?
Je serais heureux d’avoir le choix de deux dates car je suis malheureusement obligé de m’organiser. Mais plus nous aurons de temps avec vous et plus nous serons contents.
J’ai arrangé la conférence de Maurois à l’Université ; ça marche. Les vôtres aussi pour l’Institut et pour l’Université sont arrangées mais je n’ai pas encore la décision pour l’Ecosse.
Nous discuterons les titres lorsque nous nous verrons.
Mes hommages à Madame Block (h manuscrit), mes bons souvenirs à vos enfants, et très cordialement à vous.

D. Saurat
[…]

f. 370
[Lettre de Denis Saurat à en tête de l’Institut]

Le 8 février, 1927.

M. JRB
63, Rue de la République
Meudon, S/O.
France

Mon Cher Ami,
Les étudiants d’Oxford nous ont répondu que le 13 Mai leur irait très bien. Votre programme est donc, jusqu’à présent :

5 Mai à l’Institut « La chevalerie nouvelle » ou tout autre titre de ce genre.
6 Mai à l’Université de Londres – King’s College – « Les tendances actuelles du Drame en France », et le
13 Mai à Oxford le même sujet qu’à l’Université de Londres.

Est-ce que cela va et quelles nouvelles ?
Toutes nos bonnes amitiés chez vous, et toujours très cordialement.
D. Saurat

P.S. Roberfrance m’a écrit au sujet d’un article dans « Europe », et je lui réponds par ce courrier. Nos points de vue ne semblent pas du tout coïncider, mais si l’on juge que ce que j’ai à dire ne cadre pas avec la politique générale de la Revue, je vous prie de ne pas insister ; je ne tiens nullement à ce que l’article passe dans des conditions désagréables.

[…]
f. 373 et 374
[Lettre manuscrite de Denis Saurat à en-tête de l’IFRU]

7 mars 1927

[…]
Pourtant, j’aimerais mieux encore vous voir publier mes Dialogues Métaphysiques. Ce livre deviendra – vous verrez comment – une métaphysique du radicalisme (Alain a fait la politique, l’éthique et la psychologie du radicalisme mais la métaphysique manque) car le radicalisme, pour survivre intellectuellement, a besoin d’une métaphysique.
La droite – le centre en a une : le déisme
les bolchevick [bolcheviks] en ont une : le matérialisme.
Celle du radicalisme (où se trouve, pour la France, la vérité politique – malgré la pourriture des hommes) doit se distinguer des deux autres
f. 374
[en haut de la page à droite]
7 mars 1927
Elle doit avoir deux dogmes :
il y a quelque chose qui correspond à ce qu’on appelait « l’autre vie »
il est impossible et donc il est criminel, parce que cela supprime la liberté de définir, de déterminer quelque chose. 
 1) Va contre les bolchevick 
 2) Va contre la droite-centre
Hugo a eu ces deux intuitions, qui sont essentielles et font de lui le grand prophète radical ; mes Dialogues les ont organisées métaphysiquement.
 Je vous vois déjà o mon cher Bloch, me demander pour Europe, sur ce sujet, un article que l’on acceptera pas. 
Mais (Verso) je pourrais en faire une préface aux Dialogues et cela vous permettrait d’annoncer au Bloc des gauches qu’il est enfin sauvé – que dans un monde où chacun a maintenant sa métaphysique, il aura la sienne : la métaphysique du doute. 
 J’aimerais mieux cela que mon Proust qui de toute façon, sortira ; alors qu’il me faut un héros pour publier mes Dialogues. 
 Fernand Gregh, qui est ici, s’intéresse à ma Religion de Hugo – s’il ne réussit pas, j’essaierai […]

f. 378 et 379
[Lettre manuscrite de Denis Saurat à en-tête de l’IFRU]
4-3 1928

Mon cher Bloch,
Voilà mon Milton sorti, et d’autre part vous allez recevoir Tendances de chez Tautain.
Je n’ai eu aucune nouvelle de Rieder au sujet d’Occultisme et littérature. Je pense bien que durant votre séjour en Allemagne on n’a rien fait. Je serais heureux que vous puissiez vous en occuper et qu’on arrive enfin à une solution. Rien ne sera fait tant qu’on n’aura pas rédigé un contrat.
Je suis sûr que votre tour d’Allemagne a eu le plus grand succès, et je m’en réjouis.
J’ai eu le plaisir de vous (Verso) immortaliser à ma façon en vous introduisant dans la nouvelle édition (1929) de l’Encyclopaedia Britannica. On m’a demandé de faire l’article sur la littérature française (une trentaine de pages), et je me suis aperçu que le dernier (qui allait à 1925) ne parlait ni de vous, ni de Hamp, ni d’Alain, ni de Romain Rolland. C’était Chevrillon, je crois, qui l’avait commis. Paul Morand, Pierre Benoît et Jean Giraudoux l’avait hypnotisé.
Enfin, voilà qui est rectifié.
Nos bons et affectueux souvenirs à tous les vôtres, et un baiser de ma femme à la vôtre. Je compte aller vous voir un peu après Pâques et recevoir vos bulletins de victoire sur l’Allemagne – et aussi sur Rieder à propos de mon bouquin.
J’ai souvent repensé à votre drame gynécologique – et avec une admiration grandissante. Avez vous trouvé le mot de la fin ?
Toujours affectueusement à vous
D. Saurat.

f. 380
[Lettre manuscrite de Denis Saurat (sans adresse indiquée) à en-tête de l’IFRU]

15.5.1928
Mon cher ami,
Je suis vraiment très heureux des excellentes impressions que vous avez rapportées d’Allemagne. Si vraiment les Boches sont « come good » (venus bons) comme dit Cécile (5 ans) laquelle participe à table à nos discussions politiques, un bloc de civilisation solide, France Angleterre Allemagne serait enfin formé, et on pourrait respirer un peu en pensant à ses enfants. Les élections allemandes ont été une grande joie pour moi, et ce que vous dîtes des intellectuels est excellent. Si le peuple d’une part et les intellectuels de l’autre sont pour la paix, les militaristes seront impuissants. Je suis heureux que votre propre triomphe en Allemagne contribue à renforcer l’œuvre accomplie, en faisant connaître là-bas un Français nouveau.
[…]

f. 400
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat en-tête de l’Institut]
Le 2 février 31
A JRB
La Mérigote

Mon Cher Ami,
Je suis heureux que vous acceptiez le principe de votre visite en Angleterre en septembre. Naturellement, il n’est pas question de vous engager encore définitivement et je ne vous demanderai une réponse finale que vers le mois de mai.

Quant à la question des langues, chacun parlera ou écoutera dans la langue qui lui convient et que l’on traduira.
Dans la pratique, c’est l’allemand et le français qui dominent, ce que tous les Anglais présents savent l’une ou l’autre de ces deux langues. Je crois donc que cette objection n’est pas sérieuse, et de toute façon, je crois que nous serons toujours assez près l’un de l’autre pour que vous ne perdiez rien de ce qui se dira.

Je ne sais pas encore qui d’autres je réussirai à avoir pour la France – probablement Félix de Vogüe et Régis de Vibraye, reviendront tous les deux. Ils représentent un élément intelligent et libéral de droite, et je tiens beaucoup à ce que vous veniez pour équilibrer la représentation du côté gauche.

J’ai des nouvelles de chez Kra, où mon livre Modernes va être discuté au prochain conseil. Je vous tiendrai au courant après cela, et je vous remercie en tout cas d’avoir à nouveau parlé de moi chez Rieder. Je serais très heureux d’avoir un jeu d’épreuves de Destin du Siècle, cela m’aidera pour mon article sur vous, auquel je commence à penser.

Pour le moment nous allons tous bien ici et nous envoyons à tous chez vous nos meilleures amitiés.

Il ne serait pas impossible qu’on fasse une expédition à la Mérigote

f. 401
[Lettre manuscrite de Denis Saurat à en tête de l’Institut]
Le 2 mars 1931

Cher ami,

Je vous remercie de m’avoir envoyé le jeu d’épreuves de « Destin du Siècle » que j’ai bien reçu et que je suis en train de lire avec grand plaisir.
Je vous remercie aussi de m’y avoir cité si généreusement. Mon article sur Hamp n’a pas encore paru à la N.R.F., ce qui repousse mon article sur vous, assez bon, me semble-t-il. Enfin, nous verrons.

Je compte voir Paulhan à Pâques. Je verrai aussi Léon Pierre Quint, et si Kra ne marche pas, je porterai le recueil d’articles Modernes à Robertfrance. Je vous ferai signe alors.

Nous comprenons trop bien la situation pour Pâques, nous sommes trop souvent nous mêmes dans des situations semblables pour ne pas comprendre.

En juillet, nous irons en Bretagne, à Lancieux, pas loin de Saint-Malo, et vers la fin août nous comptons aller chez les Peyre en Provence. Peut-être pourrions-nous nous voir entre la Bretagne et les Peyre, soit après les Peyre, aller passer quelques jours chez vous, si vous y êtes, – mais y serez-vous ?

Vous ne parlez plus du projet du Pays de Galles. Je pense donc que cela veut dire qu’en principe vous consentez toujours.
Je vous écrirai à nouveau au sujet de Destin du Siècle lorsque je l’aurai lu à tête reposée. Je suis plongé dans les Babyloniens qui étaient de bien sinistres brutes.

Meilleures affections à vous tous et très cordialement.

D. Saurat
[…]

f. 423
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat]
Le 2 décembre 1935
Envoyée 8, square Port-Royal Paris 13e
[….]
Mots ajoutés à la main à côté de la signature :
Ici, une fois de plus, le socialisme a été complètement roulé ; la pauvreté intellectuelle et morale du personnel politique de gauche me navre : ces gens là sont voués, par la justice éternelle, à être toujours roulés, est-ce la même chose chez nous ? J’en ai bien peur ; et vous ?

f. 424
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat]
Envoyée 8, square Port-Royal Paris 13e
Le 6 décembre 1934,

Mon Cher Ami,

Premièrement, je ne suis pas Béarnais mais Ariégeois (correction du i à la main) et Henri n’est pas mon roi. Deuxièmement, je n’ai pas de Roi. Troisièmement, je suis heureux que vous désireriez revoir vos épreuves parceque (sic) cela va me forcer à les lire avant de vous les renvoyer. Je vous avouerai qu’elles sont encore sur ma table et que je n’y ai jeté que le coup d’œil le plus distrait. Si j’avais la sensation que je puis les garder toujours j’attendrai certainement au moins jusqu’aux vacances de Noël pour les lire de près. Votre mesure de police en les rappelant me forcera à les lire puis à vous écrire.
Je vois bien que votre impression sur nos grands chefs politiques est la même que la mienne. On ne sait vraiment plus qu’en faire.

« Vendredi » ne nous parvient pas, donc je ne le lis pas. Là aussi, il faudrait qu’on nous en fasse le service. J’ai entendu dire que votre frère y fait une chronique régulière, et vous, avez-vous l’influence nécessaire pour nous faire faire le service à l’institut ? Remarquez que les organes de droite le font, de sorte que nous sommes, malgré nous, des gens de la propagande inverse – Alors ?

Toujours affectueusement à vous,
D. Saurat

f. 425 et 426
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat]
Le 15 décembre 1935
Envoyée 8, square Port-Royal Paris 13e
Mon Cher Ami,
[…]
Mots ajoutés à la main à côté de la signature :
Vendredi arrive, et a envoyé les parus – Merci mille fois.
Quel fouillis ici ! Personne n’y comprend plus rien.
Sauf qu’on a roulé les électeurs (pour une fois !)

f. 427
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat adressée au]
8, square Port-Royal
Paris 13e
Le 10 mars, 1936
Mon Cher Ami,

Merci de votre carte et merci de me mettre au courant de toutes les difficultés de la vie quotidienne, qui devraient empirer encore cette semaine, il me semble.

Je pense à vous avec sympathie et avec regret – vous vous fatiguez énormément, et malheureusement , il me semble – bien souvent – pour rien. Je commence à croire que si c’était possible il faudrait mieux que vous écriviez des romans. Les événements semblent de toutes les façons tellement nous dépasser, qu’on cherche à s’y mêler surtout pour satisfaire sa conscience moins que dans l’espoir de voir produire un résultat.

De mon côté, et je vous en parle prématurément, j’aimerais à vous faire venir à l’Université en octobre prochain, mais je ne sais pas si j’aurais l’argent. Je voudrais cependant savoir s’il vous serait possible de passer ici une semaine.
Naturellement tout cela est prématuré, mais je voudrais savoir vos dispositions avant d’essayer de mettre en train la machine assez compliquée qui fonctionne ici pour ces choses. Le résultat reste de toute façon douteux.

Bon succès dans vos diverses entreprises. Je regrette beaucoup l’affaire Guéhenno. La littérature en général a l’air de sombrer dans toutes ces crises.

Nos bonnes affections à tous.
Denis Saurat

f. 428-432
[Lettre de Jean-Richard Bloch à Denis Saurat adressée au]
33, Cromwell Road
11 mars 1937
Mon cher Ami,

Je ne sais plus du tout où nous en sommes l’un avec l’autre et votre silence m’épouvante autant que va vous épouvanter cette lettre.

Je vous ai envoyé deux bouquins en novembre, une lettre en décembre ou janvier, et je suis dans l’inquiétude sur votre santé ou celle des vôtres, à moins que la poste soit la seule à incriminer.

Mais, en voici bien une autre.

Qui m’aurait dit, il y a deux mois que le romancier et l’auteur dramatique réfugié à la Mérigote pour mieux travailler avec de grands projets de solitude pour tout l’hiver allait être tout d’un coup obligé d’abandonner tout cela pour être précipité la tête la première dans la mêlée.

Mon cher Ami, je suis devenu ni plus ni moins qu’un directeur de Journal. Et cela, depuis sept semaines.
Je partage cette direction avec Aragon.
On m’a persuadé que seuls, deux écrivains pouvaient réaliser ce tour de force de créer et et de faire réussir un grand journal du soir qui ne serait ni politique, ni partial, mais de grande information libre, indépendant, propre et susceptible de jeter un peu d’air pur dans la bâtisse journalistique.

C’est ainsi que « CE SOIR » est né.

Mais, ce que ce rapide historique ne vous dit pas c’est la somme de fatigue que cet accouchement a coûté à Aragon et à moi-même – Songez que, le 15 janvier, nous étions en tout et pour tout, trois personnes, pour fonder le journal – nous deux et un administrateur – sans local, sans personne, sans expérience.

Il m’a fallu tout faire en 6 semaines. Le journal est sorti le 1er mars à plus de 500.000 exemplaires et, depuis ce temps là jour par jour, avec deux ou trois éditions quotidiennes, il vit, il grandit, il prospère, il nous tue !

C’est une besogne qui me rappelle expressément les dernières années de la guerre, après mes blessures, quand j’étais au service cartographique de l’armée sur le Front, et que je travaillais 16 heures par jour à tenir le plan directeur du secteur du jour.
Vous dire le degré de fatigue où nous sommes tombés est impossible. Il ne s’agit pas seulement de fatigue mais de servitude.

Abandonné le journal, fut-ce que 48 heures, à plus forte raison 8 jours, dans l’état fragile où est encore ce nouveau-né, est hors de question – la bâtisse est chaude, impossible à déserter. J’apprends jour après jour, heure après heure, qu’il faut être là et parer au près pressé avec une équipe admirable de cohésion et d’ardeur, mais encore récente et tout à fait insuffisante en nombre dans des locaux inachevés – avec des liaisons provisoires, une imprimerie en rodage, etc..!

Notre prise sur le public est déjà considérable, mais demande à être elle-aussi, définie et soutenue, sans un moment de répit. L’adversaire est vigilant et actif.

Comme si cela ne suffisait pas, on m’a fourré au conseil supérieur de la Radiodiffusion d’État, ce qui n’est pas tout à fait une sinécure et oblige à des présences et à un travail effectif car, là aussi les responsabilités sont grandes, et la bataille ardente. On est guetté de tous les côtés et la moindre étourderie ou le moindre impair coûterait cher.

Pour compléter le tableau, il y a deux pièces pour l’Exposition, l’une que j’écris entièrement, l’autre dont je fais un acte. Cet acte, je l’ai écrit hier, il entre en répétition ces jours-ci.

Mon pauvre ami, vous avez déjà, depuis longtemps, deviné à quoi j’en arrivais.

Dans le fond de votre coeur, vous m’avez déjà maudit et voué aux divinités infernales.

Je vous demandai en octobre, de reporter ma conférence et vous l’avez fait avec une gentillesse que je n’oublie pas, en assumant vous-même le poids de ma suppléance.
Pour la seconde fois et au risque de me couvrir d’une infamie durable auprès des Autorités de King’s [College], je suis obligé de déclarer forfait et, sans espérer cette fois que les excuses joueront en ma faveur et que King’s et vous saurez me pardonner.

Dites-vous seulement que si moi-même j’avais le temps matériel d’aller passer avec vous ces 8 jours, dont je me faisais une fête, la force physique de faire ma conférence me manquerait totalement. Je suis juste bon à être trainé dans un sanatorium et pourtant, je tiendrai ici, puisqu’il le faut, comme à la guerre.

Priez pour moi, car l’écrivain est aussi durement touché par l’aventure qui lui arrive.

Je suis tellement couvert de confusion que je n’ajoute plus un mot et me livre, pieds et poings liés, à votre jugement et à votre exécration.

Je n’en suis pas moins votre vieil ami fidèle et dévoué.

[copie de l’original non signée]

f. 432
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat à en tête de l’Institut]
Le 13 mars, 1937

[Envoyée à :]
Monsieur JRB
8, square Port-Royal
Paris 13e

Mon Cher Ami,
Evidemment… je vais essayer de me débrouiller et de vous remplacer.
Il y a un point sur lequel je ne me sens pas coupable, et ce doit être la poste qui a failli ; je vous ai écrit pour vous remercier de l’envoi de vos deux volumes.
J’avais été tout particulièrement touché du fait que vous parlez si aimablement et si longuement de moi dans l’un d’eux.

Je sais combien vous devez être surmené et fatigué et toute ma sympathie très profonde vous est acquise. Il est certain d’autre part qu’on a bien besoin du journal que vous ferez. N’y aurait-il pas moyen que vous en fassiez le service à l’Institut ; il ferait équilibre à beaucoup d’autres services.

Mon cher ami, ma femme et moi nous vous envoyons à vous et à tous les vôtres, nos plus affectueux souhaits de succès, et surtout de bonne santé.

Cordialement et affectueusement à vous,
Mots ajoutés à la main à côté de la signature :
Excusez ce mot vide ( ?) ; je rentre de Hollande et trouve des montagnes de travail
Affections – aussi à votre frère D.S.

f. 433
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat]
Monsieur Jean-Richard Bloch
Le 16 janvier 1939

Mon Cher Ami,

(…)
J’ai complètement renoncé à comprendre quoique ce soit à la politique. La métaphysique n’est qu’un jeu d’enfant et je vais continuer à m’y consacrer. Quant à la critique littéraire, c’est une légère et amusante plaisanterie. Raisons de plus pour que je sois heureux d’apprendre que vous vous remettez à vos romans. Quand on considère le niveau intellectuel des hommes politiques, on voit qu’ils sont infiniment inférieurs aux héros de romans. Alors, pourquoi s’occuper d’eux ? Il faut se faire une âme à l’épreuve des événements que les hommes politiques déchaînent contre nous et ne plus s’occuper que des héros de romans ; ce que je fais, puisque je fais encore cette année un cours sur BALZAC et un autre sur Vigny. Espérons tout de même survivre à l’année 1939 et peut-être on verra.

Affectueusement à vous tous
D. Saurat

f. 438
[Lettre dactylographiée de Denis Saurat à en-tête du]
33 Cromwell Road
London SW7

Le 12 janvier 1944

Chers amis,

Nous avons reçu votre lettre du 31 octobre. De ce côté-ci de l’Europe tout le monde est, plain [sic] d’espoir malgré les complications et les disputes qui doivent être les conditions de la naissance d’une Europe que nous voudrions plus saine.
On est particulièrement ravis des succès russes et ce que vous dites des sentiments qu’on vous exprime pour la France est très réconfortant –

Je ne suis pas parvenu à avoir des nouvelles des vôtres en France, depuis l’occupation complète il nous a été presque impossible de recevoir quoique ce soit.
Mais je crois pouvoir affirmer que si quelque chose de très mauvais était arrivé à un des vôtres, nous le saurions puisque plusieurs de vos amis sont venus à Londres assez récemment et nous l’auraient certainement rapporté. Sans oser être trop affirmatif, je vous engage donc à avoir bon espoir.

Ici nous allons tous bien sauf pour les petits malaises d’un hiver londonien. La petite fille a maintenant 19 mois. Notre fils Harold a été changé de camp en Allemagne mais ne se plaint pas. Comme vous je travaille beaucoup. L’Institut marche admirablement. Les sympathies pour la France dans le grand public ici ne font que s’accroître.

Je crois que nous avons le droit d’espérer qu’une solution va bientôt être atteinte et que je peux penser à vous demander une conférence à l’Institut français de Londres dans un avenir pas trop éloigné.

(verso)
Ce sera avec un vif plaisir pour moi que de lire ce que vous avez ajouté à votre œuvre.

Toute notre affection à vous deux.

D. Saurat

Ecriture manuscrite en bas de la page
A. Monsieur Jean-Richard Bloch
BP 850 Moscou

f. 439
[Lettre dactylographiée de Jean-Richard Bloch à Denis Saurat – copie de la lettre envoyée]

31 janvier 1946
Professeur Denis Saurat
22, Queen’s Gate Gardens
London SW7

Cher ami,

je vous ai en effet, écrit à Londres plusieurs fois au cours des années 1943, 1944, dès que les relations postales, si irrégulières fussent-elles, ont été rétablies avec Moscou. Vous me dites que vous m’avez répondu. En ce cas, vos lettres se sont perdues dans la Mer du Nord, car je n’ai eu de vous que vos deux petits billets dont l’un répondant aux recherches anxieuses que je faisais du sort des miens, après la libération. Vous me promettiez, sans beaucoup d’espoir, une enquête et votre irrésolution était sans doute fondée. D’Angleterre, avait-on probablement, peu de moyens de savoir qui était vivant et qui ne l’était plus.

Je vous félicite d’avoir retrouver en vie tous les vôtres. Je ne mérite pas les mêmes félicitations; des vides irréparables s’ouvrent tout autour de nous. Je ne sais comment la cabale explique ou justifie la chambre à gaz où a fini ma mère, le poteau d’exécution où a fini une de mes filles, la cellule où un de mes gendres a été massacré, le camp de concentration qui a tué ma belle-mère, le mur au pied duquel l’aîné de mes neveux a été fusillé et cet immense No-Man’s-Land de sang et de sanie où une partie de mes proches a disparu.

Pour moi, je fais comme vous, je persévère dans mon être. La dialectique historique de Marx et Engels revue par nos vigoureux contemporains m’a mis entre les mains la clé du cabinet des horreurs, mais aussi, je m’en flatte, la clé de la porte de sortie. C’est vous dire que je suis plus communiste que jamais et que je ne vois pas quoi d’autre pourrait rendre au peuple français, une épine dorsale et les fondements d’une éthique qui lui font bien défaut, dans cette liquéfaction de tout ce qui caractérise, ici, notre époque.

Vous voulez bien me transmettre le désir de Woodhouse d’avoir de moi un manuscrit de 5000 mots sur le « moral russe » après la guerre.

Je répondrais volontiers à sa demande mais j’ai quitté l’URSS avant la fin de la guerre. Si j’ai accumulé des milliers de témoignages sur le moral russe entre 41 et la fin de 44 – je ne puis plus parler de première main pour ce qui est des derniers mois.
Voyez donc ce qu’en pense l’éditeur.

Pierre Abraham s’est distingué dans le MLN en zone Sud, pendant l’Occupation, y a rempli des emplois aussi responsables que clandestins et il est apparu, au moment de la Libération, comme lieutenant-colonel commandant les F.F.I des Alpes Maritimes. De Gaulle l’a confirmé dans son titre et il vient de passer 6 mois à la section française de la Commission de Contrôle interalliée en Allemagne. Rendu depuis à la vie civile, il est actuellement à Nice, pour quelques temps

Oui, l’Europe repart du bon pied, je crois. Si ce n’était blasphémant, je dirais que le temps travaille pour nous en prouvant, le solidité de nos positions. En tout cas, nous sommes aujourd’hui la seule revue de gauche, car le jeu subtil des « Temps modernes » les envoie siéger au plafond et bien malin qui dira s’ils sont « oiseau » ou « mammifère » en dépit de tout leur talent.

Je me suis trouvé, bien malgré moi, réinstallé à la direction de Ce Soir, qui a pris la tête de toute la Presse Française par son tirage et essaye de justifier cette faveur du public par son contenu.

Ma femme et moi vous envoyons à tous deux nos affectueuses pensées.

Jean-Richard Bloch

  1. Moscou-Caucase, Été 34. Lettres et carnet du voyage en URSS de Marguerite et Jean-Richard Bloch, édité, annoté et coordonné par Rachel Mazuy et Ludmila Stern, préface de Christophe Prochasson, Éditions du CNRS, à paraître et « Un exil soviétique durant la « Grande Guerre patriotique. Jean-Richard Bloch en URSS (1941-1945) », Colloque organisé par la Maison des Sciences de l’Homme de Dijon, Un parti global. Le Parti communiste français dans une perspective transnationale (1917-1991), Dijon, 27 mai 2016 – à paraître aux Presses universitaires de Bourgogne []
  2. Né à Toulouse de parents ariégeois (son père est postier), Saurat connaît la carrière d’un universitaire renommé et d’un diplomate culturel. Étudiant à l’Université de Lille (le père avait été muté dans le Nord) puis à la Sorbonne, marié à une Anglaise en 1911, premier de l’agrégation d’anglais en 1919, il a d’abord été professeur de littérature à l’Université de Bordeaux, avant d’être nommé directeur de l’IFRU en 1924. Pour un portrait biographique plus détaillé de Saurat on peut lire : Charlotte Faucher, The ‘French intellectual consulate to Great Britain’? The Institut Français du Royaume- Uni, 1910–1959, thesis for the degree of Doctor in Philosophy in June 2015, University of Queen Mary, London, p. 119-125 en particulier.; ainsi que Philippe Gardy, « Denis Saurat Encaminament catar. Introduction, traduction et notes par Jean-François Courouau », Lengas [En ligne], 69 | 2011, mis en ligne le 12 mai 2014, consulté le 25 juin 2017. URL : http://lengas.revues.org/391. []
  3. Le fonds Saurat déposé à la médiathèque de l’IFRU ne contient pas ces lettres, dont on peut supposer qu’elles ont pu disparaître quand l’appartement des Saurat au 33 Cromwell road a été bombardé par un V1 en juillet 1944. Cf. Charlotte Faucher, op. cit., p. 189. []
  4. On suit ainsi son déménagement entre le 1-7 Cromwell Garden et le 17 Queensberry Place où le nouvel Institut est inauguré en 1939 par le président Lebrun et la princesse Mary []
  5. Cf. lettre datée du 19 janvier 1929 (f. 382) où Saurat évoque avec humour la « perle » de sa « dactylo » sur la British Library tapée « le ») British Library. Nous avons laissé les fautes d’orthographe non corrigées par Saurat. []
  6. On peut émettre différentes hypothèses à ce sujet.

    La lettre, a été dictée en sténographie et dactylographiée avant le 15 mai au moment où le paiement n’avait pas encore été reçu. La secrétaire a ajouté la date (en partie pré-remplie) du 18 mai au moment de son envoi, car Saurat a sans doute oublié de la prévenir qu’il avait personnellement rédigé un courrier le 15 mai. Saurat dicte uniquement les principaux éléments de la lettre qui est dactylographiée tardivement, puis, l’argent étant arrivé, il préfère remercier et répondre lui même à Bloch, en oubliant de prévenir sa secrétaire que c’est maintenant inutile de la taper. []

  7. Maison d’éditions fondée en 1913 qui fusionne avec d’autre pour devenir les PUF en 1939. Elle publie notamment la revue Europe. Bloch y était éditeur. Voir notamment Marie-Cécile Bouju, Europe et ses éditeurs, 1923-1949, in Europe : Une revue de culture internationale, 1923-1998, Actes du colloque de la Sorbonne, le 27 mars 1998, organisé par Henri Béhar. N° hors série, 1998, p. 10-24. [http://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00172370] http://www.europe-revue.info/histoire/actes/bouju.htm []
  8. Lettres de Denis Saurat à Jean-Richard Bloch du 15 et 18 mai 1928; f. 380 et 381. []
  9. L’inventaire complet des documents du fonds Saurat dans les archives de l’IFRU est disponible dans l’inventaire des archives de l’IFRU (https://institut-francais.org.uk/docs/library/inventaire_archives_IFRU.pdf). []
  10. Le père de Jean-Richard Bloch est polytechnicien et ingénieur, celui de Saurat est postier. La mère de Jean-Richard Bloch vient d’une famille de la bourgeoisie industrielle juive, établie après la défaite de 1870 en Normandie. []
  11. Archives de l’IFRU. []
  12. Il est alors la « caution non-communiste » du quotidien communiste du soir. []
  13. Lié à Jean Paulhan, il écrit régulièrement dans la revue entre 1931 et 1935. En échange, il aide à promouvoir et à diffuser la revue à Londres. La collection complète de la revue a été donnée à une bibliothèque universitaire britannique en 2015. []
  14. Cf. une partie des lettres ci-dessous. []
  15. Destin du siècle. Seconds essais pour mieux comprendre mon temps est publié chez Rieder en 1931. L’ouvrage réédité au PUF en 1996 est disponible sur Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k4810591j []
  16. Lettre du 4 mars 1928. []
  17. Partant du socialisme, Bloch se rapproche de plus en plus du communisme à partir de 1932-1933. Philosoviétique très engagé après son voyage en URSS en 1934, il adhère finalement au PCF en juillet 1939. A ce sujet, on peut en particulier se reporter aux articles de Michel Trébitsch, Nicole Racine (notamment à sa biographie dans le Maitron en ligne), ainsi qu’à : http://anrpaprika.hypotheses.org/4273 []
  18. Cf. Jean-Richard Bloch & Jean Paulhan, Correspondance 1926-1940, Editions Claire Paulhan, 2014. []
  19. Cf. ses agendas déposés dans son fonds d’archives à la BnF (NAF 28222). []
  20. Sur l’exil soviétique de Bloch voir Ludmila Stern, Moscou – Kazan – Oufa : Jean-Richard Bloch en 1941-1942, Revue Historique, Avril 2017, N° 682, p. 359-384 et Rachel Mazuy, Un exil soviétique durant la Grande Guerre patriotique. Jean-Richard Bloch en URSS (1941-1945), Colloque organisé par la Maison des Sciences de l’Homme de Dijon, Un parti global. Le Parti communiste français dans une perspective transnationale (1917-1991), Dijon, 27 mai 2016 – à paraître aux Presses universitaires de Bourgogne []
  21. André Labarthe (1902-1970). Ingénieur et homme de presse, connu pour la revue La France libre fondée en 1940 et qu’il dirige jusqu’en 1950. Il est chef de cabinet de Pierre Cot (Ministre de l’Air) durant le Front populaire (démis en 1937). C’est par la suite une des figures intellectuelles de l’antigaullisme résistant. Il prend la tête du digest Constellation après la guerre. Avec Marthe Lecoutre, il aurait également passé des informations à Moscou. cf. Guillaume Piketty, « André Labarthe, 1902-1970 » in François Marcot (dir.), Dictionnaire historique de la Résistance et de la France libre, Robert Laffont, 2006. []
  22. Bloch a repris en rentrant la direction de Ce soir et va être ensuite nommé conseiller de la République. On se reportera à l’inventaire des archives de la Seine Saint-Denis pour prendre la mesure de son activité de Conseiller de la République. Il a été directement « nommé » à cette fonction par Maurice Thorez qui est devenu son ami durant l’exil. []
  23. Même si les lettres ne nous disent rien du conflit né entre de Gaulle et Saurat, qui refuse la prise de contrôle par les gaullistes de « son » institut et se retrouve évincé à la fin de la guerre. Il est donc intéressant de remarquer que le sujet n’est pas évoqué directement par Saurat (du moins dans le courrier qui nous est parvenu). Sur l’évolution de l’IFRU pendant la guerre et les relations entre Saurat et de Gaulle, on se reportera à Charlotte Faucher, op. cit., p. 150-190. []
  24. Le rôle d’attaché du livre est distinct de celui de l’attaché culturel (responsable du Bureau des arts en charge du théâtre, de la danse et des arts visuels) à l’IFRU, peut, dans d’autres pays être rattaché à la fonction d’attaché culturel. []
  25. On peut aussi noter que le catalogue de la British Library, contient 27 des oeuvres publiées du vivant de Bloch. Même si on ne peut connaître avec précision la date et le processus d’acquisition, il s’agit de la plupart de celles qui sont sorties dans les années vingt. Si on tient compte des ouvrages publiés après son vivant (correspondances notamment), le nombre de notices atteint 60 contre 185 sur le catalogue de la BnF. []
  26. Charlotte Faucher, op. cit., p. 124-125. Il est cependant logé par l’Institut. []
  27. Charlotte Faucher a montré que Marie Orliac a ajouté une particule à son nom (à partir de 1910) Cf. sa thèse op. cit., p. 31. []
  28. Charlotte Faucher, op. cit., p. 115- 118. 
Sous le contrôle des Universités de Lille et Paris, Denis Saurat se vit assigner la tâche de renforcer le pôle académique de l’Institut (Faculty of Arts) en diminuant la partie mondaine (Département artistique et mondain). []
  29. En 1944, il reçoit tous les quinze jours du courrier en Angleterre par le biais des missions gaullistes. Cf. BnF, NAF 28222, Agenda 40 (octobre-décembre 1944), f. 21. []
  30. Cf. notamment la biographie de France Bloch-Sérazin pour le Maitron en ligne : http://maitron-fusilles-40-44.univ-paris1.fr/spip.php?article16924 []
  31. Denis Saurat est démis de ses fonctions par de Gaulle en 1945, même s’il reste encore à Londres quelques mois où il continue d’enseigner à King’s College. Il sera cependant nommé en 1946 comme directeur du Centre International d’Etudes françaises de Nice. Il meurt à Nice en 1958. Les archives Saurat de l’IFRU contiennent de nombreux documents sur cette dernière période de la vie de Saurat, durant laquelle il consacre également beaucoup de temps à l’étude de l’occultisme. cf. https://institut-francais.org.uk/docs/library/inventaire_archives_IFRU.pdf []